曾是中國客工的第二個家,也是老饕眼中的美食聖地:芽籠紅燈區

曾是中國客工的第二個家,也是老饕眼中的美食聖地:芽籠紅燈區
Photo Credit:Savio Sebastian CC BY 2.0

我們想讓你知道的是

新加坡的紅燈區芽籠,是老饕眼中價廉物美的美食聖地,尋芳客流連忘返的溫柔鄉,也曾經是許多離鄉背井的中國客工,在滿佈鋼筋水泥與施行嚴刑峻法的城市裡,能夠稍微喘息的棲身之地。

文:李國豪

編按:文中「我國」意指新加坡。

少了美酒佳人,就沒理由再留戀。

新加坡的紅燈區芽籠,是老饕眼中價廉物美的美食聖地,尋芳客流連忘返的溫柔鄉,也曾經是許多離鄉背井的中國客工,在滿佈鋼筋水泥與施行嚴刑峻法的城市裡,能夠稍微喘息的棲身之地。

《南華早報》日前一篇報導,娓娓道來芽籠在不長不短的二十年歲月中,如何從一個比牛車水熱鬧非凡,更有活力和誘惑力的「小中國城」( Little Chinatown),盛極而衰,逐漸走向凋零,不再受中國客工青睞。

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Photo Credit:Walter Lim CC BY 2.0

1997年年亞洲金融風暴爆發後,我國開始興起一陣建築熱潮,吸引了大批中國客工加入本地的建築業勞動大軍。新加坡優渥的薪資待遇,以及易於返鄉的便利,是他們選擇到這片土地討生活的最大誘因。

中國客工大舉遷入芽籠

對海外客工而言,承受著與家人親友長期分隔兩地的相思之苦,無非是為了在這個國度多存點錢,有朝一日回到自己的祖國過上更好的生活。因此,在這裡花費的每一分錢都必須花在刀口上,確保每一分錢都是物超所值。

相對於能夠輕易在小印度找尋到廉價住處的印度與孟加拉籍客工,那個緊挨著中央商業區,租金偏高的官方版「中國城」 - 牛車水,明顯無法滿足這些中國籍客工錙銖必較,務求節省花費的需求。

與此同時,地理位置歲位於中央商業區外圍的芽籠,因頂著「紅燈區」的名號,加上街頭上隨處可見的「站街」非法性工作者,無疑讓許多本地家庭和外來租客對此處敬而遠之。

在芽籠擁有房產的屋主面臨租客難求的窘境,而恰好尋找「兼具生活機能,低廉租金以及鄰近主要市區」等優點的住所,也是中國客工的主要考量,在這樣的脈絡下,芽籠屋主與中國客工一拍即合。

屋主能有租金收入,中國籍客工亦能以相當於牛車水租金一半的150新元,在芽籠覓得一席棲身之所。雙方各取所需,皆大歡喜。

大量中國籍客工遷入此地,芽籠漸漸發展成頗具中國特色的「小中國城」。

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Photo Credit: Savio Sebastian

四川火鍋,上海菜和山東館子等迎合中國客工口味的中式餐廳開始進駐,售賣中國商品的零售店和深受客工喜愛的網吧也如雨後春筍般冒出。與此同時,許多中國女郎也開始持旅遊簽證湧入芽籠,做起了非法賣淫的生意。

2010年,隨著金沙與聖淘沙的兩所賭場開幕,來自中國和香港的賭客對於廉價旅館的需求有增無減,吃住方便且價格低廉的芽籠很快成為他們的首選。

一些本地幫派也開始與芽籠地區的中國人合作。一些中國客工一躍成為芽籠地下非法交易的領頭羊。我國關稅局曾在2016年於芽籠破獲來自中國的5600條私煙。在芽籠的一些後巷也充斥著中國人所經營的非法賭檔。

小印度騷亂的連鎖效應

然而,發展形式在2013年迎來了變化。

小印度地區爆發的那場騷亂,成為中國人在芽籠命運的轉捩點。

發生在小印度的那場騷亂促使新加坡政府祭出禁酒令。雖然騷亂在小印度發生,但芽籠在這場風波中亦被牽連,成為警方整肅的對象。

時任警察總監黃裕喜在小印度騷亂公開聽證會表示:

「今天,比起小印度,警方更迫切地需要在芽籠這個『龍蛇混雜』的地方維持法紀」。
「如果小印度亂拋垃圾,噪音和行人亂過馬路的情況令新加坡人感到厭煩,那麼他們應該會察覺在芽籠街頭,仍存在著那一絲絲『毫無法紀』的感覺。」

他強調,芽籠除了是中國及南亞客工的聚集地和紅燈區,也是非法聚賭,售賣私煙及毒品交易的熱點地區。

新加坡警方開始加強管制。

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Photo Credit:mohd jusri CC BY 2.0

曾在芽籠街頭形成一道奇妙景觀的眾多中國籍非法性工作者,也趁著科技發展的便利,將拉人做生意的地盤,從芽籠街頭轉移到網路世界。

曾經充滿灰色地帶和燈紅酒綠的芽籠,很快就失去那種遊走於法律邊緣的曖昧色彩。曾經盤踞在芽籠各個角落的中國客工也逐漸離去。

少了一絲絲「毫無法紀」的感覺,或許就如一名當地居民所言:

「少了美酒佳人,就再無理由來芽籠了。」

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責任編輯:吳象元
核稿編輯:楊之瑜


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