要關注老人身體健康,情緒也是重要因素

要關注老人身體健康,情緒也是重要因素
Photo Credit: Kin Cheung / AP Photo / 達志影像

我們想讓你知道的是

一些新近的研究顯示,情緒和老年人的生理健康似乎有關連。

文:Jamie Ducharme
譯:李宓

情緒稍縱即逝,但卻可能對健康造成長遠的影響。舉例來說,壓力可能增加罹患慢性或急性病症的風險,而快樂則可以改善身心健康

《心理學與老化》(Psychology and Aging)期刊最近刊登了一項小型研究,研究指出,比起悲傷,憤怒和老年人健康問題的關聯更深,很可能導致發炎反應和慢性疾病。

這項新研究的原型理論,是由研究共同作者沃許(Carsten Wrosch)和庫茲曼(Ute Kunzmann)兩位心理學家提出。理論假設,包括負面情緒在內的所有情緒,都對人生有重要且長期的影響。加拿大康寇迪亞大學(Concordia University)心理學教授沃許說道:「只要在正確的情境下經歷,所有負面情緒都可能產生正向效果。」舉例來說,憤怒可以激勵人們撐過艱苦的情況,悲傷也可能是創傷後復原的起點。

然而,當人們年紀漸長,一方面會遇到和年齡有關的問題,像是至親的死亡,另一方面,他們也面臨了生理和心智的衰退。因此,負面情緒便可能開始損害身體健康。沃許和庫茲曼針對蒙特婁老化與健康研究(Montreal Aging and Health Study)進行分析,該研究以一週3次的頻率,調查超過200名年屆59至93歲成年人的情緒反應。此外,受試者也必須回報自己經醫生診斷的健康狀況,並提供血液樣本供研究員檢測有無任何發炎標記。

研究員發現,超過80歲的長者若經常生氣,發炎標記IL-6的含量便會增加,或許是因為憤怒會導致壓力荷爾蒙生成。發炎是人體對抗傷口和感染的正常反應,但長期發炎卻和許多健康問題有關。相較於並不經常感到憤怒的成年人,發炎標記含量較高者患有至少一種慢性疾病(如癌症或心血管疾病)的可能性較高。但沃許指出,在悲傷情緒方面,研究員並沒有找到類似的結果。而且,憤怒和發炎症狀、慢性疾病的關聯,在60、70歲年紀略小的成年人當中,並沒有那麼明顯。

憤怒解決不了年長者所面臨最嚴重的問題。相反地,沃許說,憤怒還可能帶來更多壓力及壓力伴隨而來的問題。「如果有人怒氣沖沖,試圖解決那些已經無能為力的事情,他們就會在困難的處境當中困得更久,很可能導致生理機制失調,進而惡化發炎狀況。」

「難過」無法緩解阿茲海默症的惡化,也喚不回已經離開的另一半,但「難過」仍有其意義。持續不斷且毫無來由的悲傷,很可能是抑鬱寂寞等嚴重問題的徵兆,但沃許說,到了人生後半場,短暫的悲傷是面對問題更加合宜的反應,促使人們開始健康地哀悼及復原。他說:「悲傷其實能觸發復原,並幫助人們接受事實。此外,悲傷也帶來旁人的社會支持,使人開始面對問題。」

這項研究的規模很小且還在初始階段,只探討了情緒和健康狀況的關聯,忽略讓人們產生情緒的生活處境。因此,我們無法斷言憤怒跟各種情況到底有沒有關係。但沃許仍表示,這項研究提供了粗淺的證據,說明人們面對各種情緒(包括負面情緒)的反應都不一樣。另一項發表在《美國老年精神病學期刊》(American Journal of Geriatric Psychiatry)的新近研究也發現類似的結果──情緒和生理健康真的有所關連。這項研究發現,樂觀、韌性和自我疼惜,與老年人的身體健康有關,而寂寞則和不健康扯上關係。

控制情緒反應看似困難,但研究員建議民眾學習如何調節這些情緒。談到調節憤怒,美國心理學會(American Psychological Association)建議大家可以放輕鬆,並從事減壓練習,像是呼吸訓練、瑜伽、使用理性且審慎的語言、改善溝通技巧,並盡可能讓周遭環境不要有壓力。梅約診所(Mayo Clinic)也建議民眾多運動,並以幽默和原諒取代憤怒。

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航