一具風乾的屍體:談馬來西亞的「人口老化」

一具風乾的屍體:談馬來西亞的「人口老化」
Photo Credit:The Wandering Angel CC BY 2.0
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由於馬來西亞城鄉發展差距巨大,造成大量年輕人離鄉背井往城市移動謀生,留下父母在原鄉,形成空巢老人的現象,而這些老人往往在喪偶後便成獨居老人。有些獨居老人則是因子女經濟問題而無法撫養所導致。

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不久前,新聞報導一名馬來西亞獨居老婦在住家去世數月無人發現,直至被發現時老婦屍體已近風乾。這只是一則放在新聞版面小角落的報導,稍不注意便會錯過,但背後所隱藏的資訊卻是讓人擔憂。

根據《馬來西亞醫學期刊》報告指出,馬來西亞老化人口將在2020年達到330萬人,約全國總人口的9.8%,並將在2035年達到老齡化國家。相比法國花了115年、美國75年、英國45年、菲律賓35年,馬來西亞卻僅用25年就達成,屬於世界上老化速度最快的國家之一。

副首相拿督斯里旺阿茲莎也承認,馬來西亞將在兩年後開始面對人口老化問題,因此政府必須提早做好準備。

由於馬來西亞城鄉發展差距巨大,造成大量年輕人離鄉背井往城市移動謀生,留下父母在原鄉,形成空巢老人的現象,而這些老人往往在喪偶後便成獨居老人。有些獨居老人則是因子女經濟問題而無法撫養所導致。

雖然一些獨居老人會被送往政府的老人院或養老院頤養天年,但根據馬來西亞社會福利局的資料顯示,全國目前只有10家政府經營的老人院和2家政府療養院,並且都是設在西馬。這顯示過去60年來,政府針對樂齡照護缺乏規劃,以致把責任轉嫁給民間私立或慈善組織籌辦的老人院。

此外,政府經營的老人院向來名聲不佳,一直被稱為「監獄性質的政府機構」,甚至還出現老人院員工以水管掃射方式來洗澡的情況,使得民間慈善團體時常成為處理老化問題的首要選擇。

相比馬來西亞政府在老年政策的一貫被動及僵化,以慈善團體為首的團體則顯得積極與靈活。除了經營品質良好的安老院外,也會籌辦各種不同慈善活動,有些則會定時探訪獨居老人,以確保他們得到良好的照應。

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Photo Credit:Haifeez CC BY 2.0

因此,政府採取公私協力的方式,或許是一個有效處理馬來西亞獨居老人的方法。放手讓民間團體處理及經營,而政府則從後方制定政策及提供資源配合,形成支援網路(supporting network),讓資源可經有效管道流向有需要的獨居老人。

而有鑒於年輕人口外流現象,一些社區已逐漸形成老年人社區,政府可考慮參考西方國家的養老社區模式,制定合適的法規政策將這些社區打造成合適照護年長者的社區,從而減少獨居卻無人接應的情況。

獨居老人問題並非單靠一兩個措施就能解決,因此政府須從各方考量、調整目前的政策及乏力感,讓國家制定更完善的老年人政策及法規,為獨居老人創造一個良好的社會環境。

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責任編輯:吳象元
核稿編輯:楊之瑜