《他是憂鬱,不是失智了》:老年憂鬱症有哪些非典型症狀?

《他是憂鬱,不是失智了》:老年憂鬱症有哪些非典型症狀?
Photo Credit: makiframe@Pixabay CC0 Creative Commons

我們想讓你知道的是

雖然有點囉嗦,但在這裡還是要再次提醒,老年憂鬱症在記憶障礙及意欲低下、失去活力方面的症狀特別明顯,因此很容易被歸類到失智症的範疇。

文:和田秀樹

除了憂鬱和悲觀之外
——老年憂鬱有青壯年患者沒有的特定症狀

眾所周知,憂鬱症具有憂鬱和悲觀的病徵,但除此之外還有各種症狀。

例如,有一種症狀就是看似「大腦突然斷電了」的「精神運動性遲滯」(psychomotor retardation)。

因為大腦不能正常工作,本人會覺得腦袋變糟了,某些情況下也會導致工作能力的退化,因而有被解雇的危險;即使一直坐在桌子或電腦前,卻完全沒有進度,做事也失去幹勁,能力似乎變得低落;或是體溫明明很正常,卻覺得自己好像發燒了,感到疲憊倦怠……這些都是「精神運動性遲滯」的症狀。

憂鬱症的典型症狀是對一切都變得悲觀,連帶地失去為未來奮鬥的欲望和動力。由於睡眠節奏紊亂,會變得淺眠或失眠,導致身心都痛苦煎熬。

此外,情緒不斷在沮喪與振奮之間交互轉換也是憂鬱症的特徵,特別是中午以前狀況容易變差,這也是年輕或中壯年患者常見的症狀。

需要注意的是,老年憂鬱症經常會出現上述之外的非典型症狀——以下這些情況,乍看並非是明顯的憂鬱症症狀,希望大家也能記得並留意。

  • 焦躁不安、靜不下來

令人意外的是,許多罹患憂鬱症的人會出現好辯、煩躁的狀態。因為焦慮不安的感覺太過強烈,於是變得「坐立難安」、「只要靜下來就會擔心焦慮」,這在專業上稱為「精神運動性興奮」(psychomotor excitement)。

雖然上了年紀之後,大腦中主管情緒控制等高級知性活動的額葉會漸漸萎縮,讓人變得比年輕時更容易發脾氣,但在許多情況下,背後其實都隱藏著憂鬱症的因素。

有時候,因身體疾病住院的患者若變得狀態不穩定或「情況不太對」,醫師在接到通知而前往看診時,仔細檢查後往往會發現是憂鬱症。此時只要給予抗憂鬱藥物,就能讓患者平靜下來。

或許有人會認為,讓一個處於亢奮狀態的人服用抗憂鬱藥物,不就等於是火上加油嗎?但是有一定比例的人在焦慮煩躁時服用抗憂鬱藥物,會緩解亢奮的情緒。

此外,當這種「焦慮」或「煩躁」的感覺變得強烈時,會有不少人出現衝動性自殺的舉動,需要特別注意。

  • 心悸、呼吸急促、失眠、食欲不振

老年憂鬱症還會出現心悸、呼吸急促等自律神經系統的症狀,其中最常見的是失眠及食欲不振。

憂鬱型失眠與一般失眠有頗多差異,因此精神科醫師經常可以從患者訴說自己「睡不著」的抱怨裡,發現隱藏於其中的憂鬱症。

一般的失眠是不易入睡,我稱它為入睡障礙,像是到半夜兩點、三點、四點還睡不著,一旦睡著了,又是到早上十點、十一點都起不來(當然就來不及上班了),這是最常見的狀況。

相對於此,憂鬱型失眠者的入睡障礙不太明顯,雖然也有人難以入睡,但主要的特點是即使睡著了,也會在清晨四、五點左右醒來、或是整晚睡眠斷斷續續。

或許大家已經發現,當人上了年紀,這種失眠的症狀自然就會出現。人們常說老人家都「起得早」,所以單單只根據睡眠障礙,很難判斷是常見的老年失眠、或是老年憂鬱症,這時就需要與先前的睡眠狀態比較,或是從食欲不振等其他症狀來評估確認。

  • 不切實際的妄想

一旦年歲增長,或多或少都會變得固執,經常堅持非黑即白的言論,或是對一件事太過執著,不肯改變自己的想法。這是額葉老化所導致的現象,有的人早在四十歲左右就開始退化,本書會在第五章介紹。

儘管如此,如果這樣的態度裡還包含了不切實際的妄想,就要慎重考慮是否罹患憂鬱症的可能性。例如先前提過的被害妄想,就會固執地深信「別人都討厭我」或是「只有我被排擠」。

此外,「疑病妄想」、「有罪妄想」、「貧困妄想」被稱為憂鬱症的三大妄想,或許大家也曾在自己或周遭的家人、朋友身上見過類似的情況。

疑病妄想,是指明明沒有生病,卻一直覺得自己病了,像是深信自己「一定對某些東西過敏」、「身體有奇怪的氣味」等,更極端的例子還有認定自己「罹癌了」、「得到不治之症」,或是「馬上就要死了」。

有罪妄想,是將所有事情都歸咎於己,覺得自己「做了無可挽回的事」、「給職場及家人添麻煩」,即使安撫他「沒有人覺得你添麻煩」,也無法改變他的想法。一旦症狀加重,就會陷入「周遭所有的壞事全都是自己造成」的妄想,甚至覺得自己必須受到懲罰。

貧困妄想,則是執著於金錢的不安,莫名覺得自己「根本沒有錢(即使有一定的儲蓄)」、「往後會變得越來越窮」,「工作會陷入困境,最後流落街頭」、「一想到用錢就害怕」。

  • 傍晚開始出現異狀

一般情況下,憂鬱症的特徵是中午之前狀況不佳,下午過後較為好轉,但憂鬱症老人則大多從傍晚開始出現整晚不適的現象。

這就是所謂的「日落症候群」,當老人家一到傍晚就無法平靜或行為異常,必須謹慎留意。只不過這也是失智症常見的症狀之一,所以很難區別。

  • 身體不適

或許會讓人意外,但老年憂鬱症患者經常會抱怨有「腰痛」、「心悸」或「鬧胃病」等身體不適的症狀,這在專業上稱為「身體化疾患」。

患者會積極地四處就醫,因此往往不會被認為是憂鬱症,但如果一經確診, 適當用藥就能大幅改善。

如果檢查身體後沒發現任何異常,不妨就試著服用抗憂鬱藥物。

  • 記憶力衰退

老年憂鬱症容易導致記憶力衰退,患者開始對一切失去興趣,注意力也變得散漫。年輕的憂鬱症患者很少出現記憶障礙,因此這也是老年患者常被周遭的人誤解為「老年痴呆」的主因。