他們就這樣在緬甸開起青旅民宿,在「亞洲最後一塊處女地」築夢

他們就這樣在緬甸開起青旅民宿,在「亞洲最後一塊處女地」築夢
Photo Credit:BJ周
我們想讓你知道的是

或許因為投資額不大,或許因為就地制宜,大有逐夢者不畏「創業維艱」的挑戰,毅然進入緬甸開始打拼,他們投資的是旅遊,並從事相關服務,不妨來看看有這麼一群人,為何在緬甸開起了民宿?如何經營?有何結果?

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緬甸自從2011年宣示進行政經改革、開放門戶,在國際社會協助下,政府推行基礎建設,外資、技術、人才及旅客大量流入,電信、營造、製造業及服務業都大幅成長,使得緬甸儼然成為外資眼中「亞洲最後一塊黃金處女地」。

緬甸的投資商機雖然被看好,卻因為仍然落後而有諸多風險,尤其是政治和區域局勢的「不穩定」,也讓許多外商猶豫不決舉步不前。

但是,或許因為投資額不大,或許因為就地制宜,大有逐夢者不畏「創業維艱」的挑戰,毅然進入緬甸開始打拼,他們投資的是旅遊,並從事相關服務,不妨來看看有這麼一群人,在緬甸開起了民宿?如何經營?有何結果?

在緬甸首都仰光機場附近的「羅利的旅舍」(Roly's Hostel),2013年開始營業,「隱藏」在一條不起眼的小巷盡頭,我坐上的緬甸計程車沒有GPS,司機找不到地址,只好打電話向旅舍問路,好不容易找到旅舍才發現別有洞天,小樓房周圍花草扶疏。

羅利旅舍的老闆是台灣人,我預定時並不知道,入住剛好碰到聊了幾句。原來他從業建築工程,被派到仰光工作,有感長住旅館,沒有家的味道,後來乾脆買下民宅打造自己的窩,由於家人妻小還在台灣,不時要來回兩邊跑,於是雇用一位在地經理經營起民宿。

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Photo Credit:羅利的旅舍
「羅利的旅舍」老闆張先生(後方左一)

這位緬甸經理能講流利英語,人也幽默隨和,樂於協助安排事宜,還會彈吉他唱歌娛樂住客。羅利旅舍受到不少歐美背包客的推薦,但也有遊客抱怨擺設都是繁體書籍,又嫌蚊子多、不夠舒適,可是羅利一晚房價可是比機場酒店便宜三倍以上,只能說世上人有百百種。

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Photo Credit:羅利的旅舍
「羅利的旅舍」

雖說服務業並不好做,可是緬甸的旅遊業卻越來越火,走路十來分鐘可到機場的羅利旅舍,在我入住時訂房全滿,主樓旁邊還正在加蓋大通舖的宿舍,看來需求趨勢飆升,近日上網查看仰光平價住宿,發現又多了好幾家。

位於緬甸中部的曼德勒(Mandalay),以緬甸最後一個王朝的所在聞名,是一個觀光旅遊的重鎮,也是華人最多的聚居地,做玉石和木材生意的中國商人之多,還曾被紐約時報根據當地緬甸人的感受而報導為「曼德勒的『闖入者』」。

其實早在1773年,曼德勒就有一座中國寺廟,隨著緬甸改革開放,中國商人蜂擁而至的熱潮,形成今天主導當地的經濟,也造成當地人的不滿情緒。

我在曼德勒入住的另一間旅館「夢鄉客旅」(Dreamland Guesthouse),是2011年開張,由一個華人家庭所經營。男女主人都是從中國雲南避難到緬甸北部的少數族裔後代,女主人還曾到台灣大學就讀。關於國共內戰,部分國軍殘餘部隊逃入緬北,爾後定居曼德勒,也是一段逐漸被遺忘的華人移民史。

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夢鄉客旅

較奇特的是,女主人是畫家,她的孩子自幼習畫也學音樂,民宿三個樓層展掛的圖畫都是她們全家的作品,在一樓接待大廳闢室兼賣樂譜樂器,還開班教授音樂、雕塑,處處充滿了素人藝術氣息,成為這家民宿最大的特色。

接待住客的小女兒一口英國腔英語,問起才知他們採行「在家自學」(Home School)教育模式,請了英國傳教士教英語,這樣的栽培,使得大女兒成為國際基金會在緬甸落實農業改進計畫的在地專員,也突顯不只是外商,緬甸各領域都迫切需要雙語人才參與發展。

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Photo Credit:BJ周
「夢鄉客旅」華人老闆

我入住時,聽說旅館男主人正在另一個旅遊地點,著手進行第二家旅館的開業。這例子讓人看到緬甸商機蓬勃,但不是只要努力打拼就行,還需要眼光深遠、靈活變化,每個人的獨特潛能,找到合適的領域發揮,成功的機率更大。

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「夢鄉客旅」內部都是藝術創作

良瑞(Nyaungshwe)本是一個遺世小鎮,在緬甸東部撣邦高原茵萊湖(Inle Lake)北岸。茵萊湖是緬甸第一個被聯合國科教文組織指定為世界生物圈保護區的地點,而成為旅遊景點的主要原因,是該地保留了居民生活的諸多傳統風貌,例如漁民單腳划槳、五天一輪的巡迴市場、以蓮花植物纖維編織的手工藝品等等。

在良瑞我預定的是青年旅舍「旅行頌」(Song of Travel Hostel),入住發現老闆也是中國少數族裔的後代,而且是位才30歲的女性Fiona。更巧的是,她也曾經在台灣成功大學讀書,畢業後甚至在台灣工作一段時間,回到故鄉之後,跟親友集資創業圓夢。

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「旅行頌」

「旅行頌」外觀像一個巨型音箱,內部階梯像一個個黑白音鍵,在一個偏遠小鎮竟有如此不落俗套的現代青旅,吸引我前往一探究竟。Fiona後來告訴我,當初建造這座青旅遭遇許多挫折,很多人都懷疑她的計畫藍圖,就連建造上下床舖的木工老師傅都勸她罷手,當地人也不相信遊客願意花錢來睡這種「奇怪的房間」。

結果這間不被看好的青旅,從2015年11月開業以來,訂房率居高不下,2018和2019年還獲得背包客評選為緬甸最佳青旅和世界十大最佳青旅,我入住時,可是人進人出好不熱鬧。

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「旅行頌」內部交誼大廳

印象最深刻的,是「旅行頌」周圍本來一片空曠,大量遊客住進來後,附近民家紛紛開起飲食和雜貨店面,Fiona說他們沒有附設餐廳,力薦住客到周圍店家消費,還把部分店務承包給當地人去做,並與在地相關業者合作旅遊活動。與此同時,她也會為客人把關,慎選合作和推薦商家,甚至指導業者如何改進,以期保障她的客人利益。這些做法在我看來,真是一種聰明的永續經營之道。

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責任編輯:吳象元
核稿編輯:楊之瑜