投手站在打擊者旁邊發球的「芬蘭式棒球」

投手站在打擊者旁邊發球的「芬蘭式棒球」
我們想讓你知道的是

芬蘭人最喜愛的3項球類運動,分別是「冰上曲棍球」、「足球」與「Pesäpallo」。這3項運動中,又以受到「美式棒球」啟發而發明的Pesäpallo,芬蘭式棒球,最受歡迎支持。

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文:SISU芬蘭 陳煥雅

「棒球嘛,當然懂呀!」你如果也這麼想,那就落入巢臼了。

提到「棒球」這項老少咸宜的運動,相信各位腦海裡已自動浮現對棒球的既定認知,包括從小到大自己支持的球隊、喜愛的棒球明星,全都歷歷在目。但是你可知道,遠在地球的另一端的北國芬蘭,他們玩的棒球和我們所知道的棒球根本是兩回事喔。

什麼是「芬蘭式棒球」Pesäpallo?

人口僅560萬人的北國芬蘭玩的棒球,和全世界其他國家玩的棒球,居然是截然不同的棒球。芬蘭人最喜愛的3項球類運動,分別是「冰上曲棍球」、「足球」與「Pesäpallo」(意思為巢球,音似貝薩帕洛)。這3項運動中,又以芬蘭知名運動員勞利.塔赫古.皮卡拉(Lauri·Tahko·Pihkala)在1920年代初期受到「美式棒球」啟發而發明的Pesäpallo,芬蘭式棒球,最受歡迎支持。

芬式棒球Pesäpallo (簡稱pesis),是一項將近有「百年歷史」的運動。在芬蘭,芬式棒球場是基本配備,不論城市大小每個城市皆設有「戶外芬式棒球場」,近十年來更是多出不少「充氣式室內多功能運動場」。

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同樣都用一顆小黃球,依賽事系列,可以區分為男子棒球、女子棒球、及青少年棒球,棒球重量亦有別。場地設計與遊戲規則乍看之下與美式棒球相似,然而細看之下卻迥然不同。

「芬式棒球」與「美式棒球」截然不同

初次接觸芬式棒球的人,得花點時間適應瞭解遊戲規則。從場地配置來看,芬式棒球的投手居然不是站在球場中間投球,而是站在「打擊者」旁邊發球,捕手也不是站在打擊者後方,而是站在二壘跟本壘的中間。如果仔細看,三個壘板的形狀、位置也和美式棒球不同。

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芬式棒球比賽場地圖

球隊的精神指標人物,球隊「經理」兼「教練」角色的「主帥」(pelinjohtaja,直譯意思為遊戲總監),則會運用「五彩扇形指示板」(pesäpallo viuhka)給予打擊者進攻策略指示,指示標誌也相當有看頭,攻防戰術增添不少視覺上的效果。

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圓形的壘包、球員頭上戴的鏤空防護頭盔、類似曲棍球運動裝備的手套、鮮豔球衣、球棒、五彩扇形指示板,林林總總加起來,就是芬蘭棒球給人的初步輪廓概念。

芬蘭人性格裡的棒球情節

從投手站的位置,你可能已經注意到,芬式棒球與美式玩法最重要的區別之一,是投手的「垂直投球」。這種往上投球的方式,使打擊者得以在擊球、控制擊球的力量和方向上變得容易許多,也給進攻帶來了多樣性、速度感和更多戰術。這點亦反映出芬蘭人在任何事物的精神都是秉持「群體合作」的性格,。

Pesäpallo是芬蘭人性格裡一個非常特殊性的產物,怎麼說?在全世界150多國裡,僅僅芬蘭這麼一個國家的人民懂得如何打芬式棒球,因為這是芬蘭人獨闢蹊徑自己發明的體育運動,即便世界上其他民族國家不見得理解、不熱衷,卻一點兒都不礙事,芬蘭人就是有這本事持續將這項芬蘭人的體育運動傳承延續下去。

舉凡1952年由芬蘭主辦的奧林匹克運動會「示範賽」,以及1997年世界運動會「邀請賽」,都有芬式棒球的足跡。這些年下來,芬式棒球在國際間逐漸開拓出一些死忠的球迷,在德國、瑞士與加拿大安大略省北部,都有人玩這項運動。

芬式棒球既是芬蘭國球運動,也是校園裡流行的運動。由於它十分容易接觸上手,又適合所有類型運動員,連男生與女生也可在混合團隊裡各自發揮其特色,還可增加社區凝聚力,也難怪它歷久彌堅啦。

你可以試試看穿冰鞋打棒球

如果芬式棒球的獨創故事已經讓你感到不可思議,那是你還沒聽過這個「芬蘭式冰上棒球」(ice pesis),可能會更加讓你瞠目結舌。這個體育項目相對新穎,於2007年被提出,發明者是塔赫古.帕卡寧(Tahko·Pakkanen),來自一個對芬蘭式棒球極近瘋狂的家庭,就連爸媽為他取的名字都是為了紀念芬式棒球的發明者勞利.塔赫古.皮卡拉(Lauri·Tahko·Pihkala)。

什麼是芬蘭式冰上棒球?其實就是把「冰上曲棍球」的概念結合「芬蘭式棒球」,意即「穿溜冰鞋打棒球」,這點子聽起來實在瘋狂。

將兩者揉合在一起,玩起來會是什麼感覺?也是用小黃球嗎?不!這次投手丟的球是經過壓縮後的「雪球」。想像看看,投手必須在比賽期間不斷製作新雪球!請看芬蘭式冰上棒球的介紹影片,揣摩感受一下這項創新運動玩法。

芬蘭式冰上棒球的概念自2007年提出後,隨即累積了不少愛好者,2010年起甚至創辦了全國芬蘭式冰上棒球聯賽。發明者帕卡寧與芬蘭式冰上棒球運動協會,都希望能廣泛推動這項運動,因此在2017年向冬奧會提出申請,得到國際間傳統棒球強國美國和日本的大力支持。這次的如果申請通過了,這項新運動有望在2022年北京冬奧會上,首次被列為正式比賽專案。

本文經英語島雜誌授權刊登,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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