《終極慢活》:我們的祖先一定會困惑,為什麼老少同住還需要成立計畫

《終極慢活》:我們的祖先一定會困惑,為什麼老少同住還需要成立計畫
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我們想讓你知道的是

不同年齡的人共處一堂,或許是化解年齡歧視最有效的解藥。世代融合迫使老人家重新思考自己不加思索就認定「年輕人都不知道惜福」的假設,年輕人則會瞭解「不是所有的老人都一樣」。

文:卡爾.歐諾黑(Carl Honoré)

青銀交流,減少世代隔閡:
當老人實習生,不再把老人當成「他者」

多和會使你向上的人來往。——古羅馬哲人塞內卡(Seneca)

派崔克.史托佛(Patrick Stoffer)正在打造未來農場。他的迷你伊甸園位於一個貨櫃箱內,裡頭沒有土壤,也沒有陽光,看起來像是科幻電影裡的場景。不鏽鋼牆壁上,感應器偵測濕度、溫度、二氧化碳。各種藍光與紅光混在一起,照射有如隧道的空間,發出奇異的紫光。貝比萵苣(bibb)與奶油萵苣(butterhead lettuce)等四百株植物,用橡膠繩懸掛在屋頂上。高度聰明的軟體,不時將存放於成排塑膠桶中的營養液,噴灑至植物外露的根上。

我抵達時,史托佛正在巡視作物。史托佛理了一個大光頭,搭配整齊的鬍子,再加上貨櫃箱內震耳欲聾的嘻哈樂聲,他整個人看起來像是農藝版的歌手摩比(Moby)。史托佛只要利用iPad,隨時隨地都能耕作他的高科技花園,不過他每週仍會花二十小時到現場巡視。他的使命是讓世界看到,如何幾乎不製造任何浪費,就能種出新鮮的農作物。他最近到地方上的TEDx大會演講,解釋他經營的水耕花園,如何提供健康食物、重建社群、拯救地球。

各位可能會以為,像史托佛這樣的二十八歲先鋒,八成是在大城市展開農業革命,地點設在科技新創公司的共同工作空間。錯了。他的貨櫃箱放置在有一百五十張床的養老院「仁愛之家」(Humanitas)的土地上,地點是荷蘭中部的小鎮代芬特爾(Deventer)。

幾年前,仁愛之家的院長為了替院內注入活力,免費提供住宿給數名大學生,交換年輕人每個月與院內老人互動三十小時。今天,仁愛之家成為減少世代隔閡的明燈,世界各地的學者與養老院院長到此拜訪,法國、西班牙、美國也展開類似計畫。由於仁愛之家促進了老少之間的交流,媒體爭相報導,吸引年長人士與學生排隊等著搬進去。

我們的祖先一定會感到困惑,為什麼讓老少齊聚一堂,還需要特地成立計畫。在史上大多數的年代、各地的文化,不論個人喜不喜歡,在家裡、農場、園林、市集、社交聚會、舉辦宗教儀式的地點,都可以見到各個年齡層的人。現代生活則大幅摧毀了那種生活形態。學校、養老院、退休社區,都依據年齡把人分隔開來。都市化、個人主義、下跌的出生率,都讓多代同堂的家庭變得較不常見,就連傳統上高度重視孝道的社會,如中國、日本、印度,也是一樣。「陌生人很危險」的恐懼心態和房地產市場的兩極化,也增加了老少之間的距離。我留意到我在倫敦住的那一區,已經出現同齡者的群聚現象。人們通常會在二十八歲至三十三歲左右搬來這一區,在四十多歲時搬走。這一帶住的都是年輕家庭,也因此別名「尿片谷」(Nappy Valley)。

不同世代的人齊聚一堂,對每個人都有好處。前文提過,年輕人會變得更具利他精神。另一方面,研究也顯示,與年輕人相處可以增進年長者的健康、幸福感與自尊,方便銀髮族分享經驗、滿足晚年想回饋社會的欲望。這一點也是前文提過的七十歲中國背包客齊女士,為什麼刻意選擇寄宿在青年旅舍,和年輕人結伴而行。齊女士表示:「我和年輕人聊天,他們會提到許多新鮮事。」

住在仁愛之家的學生,舉辦五花八門的工作坊,從街頭藝術、輪椅霹靂舞,到平板電腦的使用法,無所不包。有學生在飯廳舉辦Xbox足球錦標賽,另一名學生舉行住戶電動代步車競賽,接著將影片上傳至YouTube。史托佛很會做菜,偷偷把荷蘭人不熟悉的食物放進菜單,結果有的成為常備菜,像是鷹嘴豆泥醬這道中東料理。老住戶甚至學會幾招飲酒遊戲,一位八旬長者變成厲害的「投杯球」(beer-pong,在桌上排好數個水杯,兩隊輪流將球投進杯中,先投滿對手所有的水杯者獲勝)玩家,每個人都搶著要他當隊友。

仁愛之家的每個角落都看得見忘年之交的友情正在萌芽。週日在大堂舉辦的晚餐充滿歡樂氣氛,老少相互碰拳打招呼。兩名手風琴師演奏〈當我們同在一起〉(The More We Get Together)等傳統金曲,史托佛穿梭於桌間,發放自製的起司條,四處聊天調情。他第一次在仁愛之家舉辦生日會時,就連平日喜歡躲在房間裡的人都出席了。史托佛最近在院內最要好的朋友是九十歲的哈利.泰巴拉(Harry Ter Braak)。泰巴拉以前是理髮師,有著整齊白髮與淘氣笑容。兩個人常常一起在共用的廚房做菜,邊喝啤酒邊聊天。泰巴拉幽默風趣,隨時準備開玩笑或是假裝要把人撂倒。史托佛表示:「我們聊女孩,聊人生,談天說地。我和泰巴拉一起打發時間,就像跟同齡的人相處一樣。」

瑪蒂.魏琳克(Marty Weulink)懂那種感覺。她的公寓擺滿古董嬰兒車,那是她的蒐集興趣。魏琳克穿著自己最愛的紅色,屋內從燈罩到iPad保護套、玫瑰花瓶,各種物品都是紅色。她平日生活的亮點是傳播系學生索瑞斯.杜曼(Sores Duman)會過來陪她聊天。二十七歲的杜曼戴著高頂帽和骨頭項鍊,一頭黑色鬈髮,看起來像是找地方過夜的街頭藝人。九十一歲的魏琳克大笑:「我領養了杜曼,因為他看起來像肚子餓扁的失意小狗。」從兩人結為朋友開始,魏琳克就會騎著摩托車,到地方上的外賣店,買杜曼最愛吃的雞肉飯。魏琳克最近利用網路瞭解杜曼的庫德族背景。我造訪魏琳克的公寓時,兩個人正在聊茶的事,為了只有兩人懂的笑話而大笑,頑皮地互推。杜曼表示:「我們就是很合得來。」魏琳克的臉亮了起來,對著杜曼眨眼,指出:「我和杜曼在一起時,根本沒注意到年齡差距。我們只是坐著一起吃東西,享受好時光—就像跟你喜歡一起聊天的人講講話。」


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