《睡眠腦科學》:貴賓狗突然跌倒發作,症狀和「猝睡症」非常類似

《睡眠腦科學》:貴賓狗突然跌倒發作,症狀和「猝睡症」非常類似
Photo Credit: Reuters/達志影像

我們想讓你知道的是

回顧八○年代與當時挖掘犬類猝睡症致病基因的野心,米格諾特承認自己「有點天真」。由於患有猝睡症的杜賓犬在交配時通常會發作,受猝倒性的興奮情緒驅使而短暫癱瘓,因此實際繁殖比紙上談兵困難許多。

文:亨利・尼可斯(Henry Nicholls)

會突然睡著的狗

比爾・迪曼的演講接近尾聲。時間是一九七二年,在美國醫學會(American Medical Association)於舊金山舉行的年會上,由於大多數聽眾從未聽過猝睡症,他準備了一捲記錄猝倒症病患發作過程的錄影帶。

演講結束後,迪曼在收拾講臺上的筆記時,獸醫班傑明・哈特(Benjamin Hart)從觀眾席走來,表示自己的病患——一隻杜賓犬——曾經出現與演講提到的案例非常類似的行為。哈特診斷牠患有嚴重癲癇,並做了一個令他感到愧疚的決定——將牠安樂死。然而,這讓迪曼產生了一個想法。他當時在想:「如果有一隻這樣的狗,就一定還有更多個案。」倘若他掌握一隻狗的病因,或許能藉此找出治療猝睡症病患的新藥。他在北美獸醫團體中釋出訊息,徵求患有猝睡症的犬隻。

一九七二年四月,加拿大一隻小型貴賓犬生下四隻幼犬。不久,一些熱切盼望寵物的家庭爭相前來領養可愛的小狗,其中一隻銀灰色母狗莫妮克(Monique)不久後便在玩耍時出現異狀,主人將其形容為「跌倒發作」。這些症狀大多是局部癱瘓,牠的後腳變得無力,屁股跌坐地上,眼神呆滯像玻璃似的。其他時間,尤其是餵食的時候,莫妮克會全身癱倒,顯然有什麼地方不太對勁。

薩斯喀徹溫大學(University of Saskatchewan)的獸醫觀察莫妮克的行為,懷疑牠得了猝睡症。診斷當時他們碰巧看到迪曼在社群上發布的訊息,於是立刻回覆他。莫妮克的主人同意讓牠接受研究,迪曼要做的只剩想辦法帶牠到加州。

迪曼與當時的航空業龍頭西方航空聯絡,結果馬上遇到一個問題:西方航空嚴格規定「禁止載運病犬」。時間一週週過去,迪曼開始有一路從史丹佛開車到薩斯喀徹溫、來回四千八百多公里帶莫妮克走的想法。迪曼坐在嘎吱作響的椅子上前搖後晃,一邊回想著說:「正常情況下,或許值得這麼做。」不過,當時的美國總統理查・尼克森才剛起兵加入贖罪日戰爭支援以色列,導致石油輸出國組織的阿拉伯成員國對美國實行石油禁運。他說:「美國陷入龐大的石油危機,到時很有可能沒油可用。」我從倫敦搭機前往史丹佛途中,飛機直接越過薩斯喀徹溫,一想到萬一飛機在這片空蕩冰冷的荒野上方燃油耗盡,我就不寒而慄。

「這隻狗沒有生病,而是腦部異常。牠是重要疾病的研究對象。」透過政治遊說,迪曼成功說服西方航空載送莫妮克到舊金山,而牠到那裡之後成了明星。「莫妮克吃到特別喜歡的食物、在戶外聞到新鮮的花或是跑跳嬉戲時,很有可能會突然倒地。」迪曼的同事梅里爾・米特勒(Merrill Mitler)向美聯社(Associated Press)描述實情,這件事後來登上美國多家報紙的版面。他透露,他們計畫讓莫妮克繁殖後代,以便培育猝睡症病犬的譜系。「我們希望能找出狗狗大腦中導致猝睡症的功能問題發生在哪個確切的部位。」他說,「這或許是治癒猝睡症的第一步。」

隨著消息傳開,迪曼與米特勒很快便徵得莫妮克及其他三隻患有猝睡症的貴賓犬。

不過基於某種原因,這些小狗的後代(其實是後代的後代)絲毫未呈現猝睡症的病癥。然而,還有一線希望。他們另外蒐集到其他品種的猝睡症小狗,包含吉娃娃與獵犬混血、硬毛葛林芬犬與愛斯基摩犬。雖然這些小狗似乎並未將猝睡症遺傳給自己的小孩,但有兩個品種例外:拉布拉多獵犬與杜賓犬。

迪曼回憶起突破性的一刻:一窩約七隻的小杜賓犬全都患有猝睡症。他指了指簡陋的辦公室對我說:「牠們在出生的幾週後,玩耍時會癱倒在地。我在這裡拍到牠們躺在地上的照片。」我問他是否可以看看那些照片,不過迪曼忘了照片放在哪裡。只見書架上、抽屜裡與所有桌面上都堆滿了論文、書籍與記事本,可知他所言不假。「我退休了,沒有助理幫忙。」

迪曼決定捨棄獵犬,專心研究杜賓犬,到了七○年代末,他已經領養了三十多隻患有猝睡症的杜賓犬,令他十分自豪。至少就這個品種而言,猝睡症顯然會經由單一隱性基因遺傳給後代。

但要怎麼找出這個基因呢?這項任務落到了伊曼紐爾・米格諾特的身上,當時他是個剛從巴黎大學(University of Paris)畢業、野心勃勃的年輕醫師,在一九八六年加入迪曼的實驗室。

*

米格諾特書桌上的電話鈴響,他接了起來。「有一件貨物送到了。」他說。我繞了地球大半圈來到這裡是為了採訪米格諾特,但也期待能見到患有猝睡症的吉娃娃華生(Watson)一面,米格諾特的妻子前一刻才把牠帶到接待室。

我閒晃到落地窗前,外頭是一座停車場。窗戶旁的小片牆上掛著兩幅圖畫,一幅是米格諾特更年輕時的黑白照片,他身穿白色長袍蹺腿坐著,旁邊站著一隻表情傲慢的杜賓犬。照片下方是一張縮圖海報,展示一連串縮時拍攝小狗猝倒症發作過程的照片。

華生小跑步到米格諾特跟前。牠看到我,往後跳了一步,立刻進入警戒狀態。我蹲下來試圖安撫,但這個舉動激怒了牠。牠朝我狂吠,然後跑出去,彷彿是在向我挑釁。

我伸出手,這次牠慢慢走過來,跟我靠得很近。

華生不是米格諾特領養的第一隻猝睡症小狗。在牠之前還有貝爾(Bear),一隻活潑好動的比利時舒柏奇犬。米格諾特說,牠是「一隻很棒的狗,一點也不讓人操心」,唯一的問題或許只有令人尷尬的猝倒情況。「牠會在拉屎的時候倒地。」我在YouTube上看過米格諾特的妻子在二○一○年發布的影片,主角貝爾全身毛茸茸的。我想,這種狗發作時場面一定非常混亂。米格諾特承認:「的確如此。」