台灣發現19萬年前人類化石!「澎湖原人」為現代人類祖先

台灣發現19萬年前人類化石!「澎湖原人」為現代人類祖先
Photo Credit: 聯合報導 翻拍

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過去在台灣發現最早的人骨化石,是距今2萬年的左鎮人(現代人),此次發現澎湖原人,是人類考古的重大突破。

我國科學家在澎湖水道海域發現具有直立人特徵的「澎湖原人」下顎骨化石,經與日本、澳洲學者耗時4年研究,判定年代距今19萬年到45萬年,是台灣目前發現最古老的人類化石。相關研究也登上國際知名的《自然通訊雜誌(Nature Communications)》期刊。

中時報導,澎湖原人下顎骨化石打撈自台灣海峽澎湖水道海底,距離台灣西南約25公里海域。台中自然科學博物館地質學組主任張鈞翔認為這可能是人類化石,因此與東海大學理學院長林良恭、日本國立科學博物館博士海部陽介等人合作,嘗試解開謎團。

林良恭表示,用雙腳走路的「直立人」是180萬年前從非洲出來的人種,之後不斷演化,80萬年前的印尼爪哇人及45萬年到75萬年的北京人,都屬於直立人。直立人後來全數滅絕,10萬年前出現具有語言、文化的「現代人」,過去在台灣發現最早的人骨化石是距今約2萬年的左鎮人,屬於現代人。

張鈞翔表示,他們在澎湖海域發現的這個人類化石,下顎骨平坦、牙齒粗壯,跟現代人下顎骨戽斗、牙齒纖細的特徵不同,經過資料比對,應該是直立人,由於在澎湖海域發現,因此命名為「澎湖原人」。

蘋果報導,科博館今展出的澎湖原人化石中,可清楚看見下顎形狀及數顆臼齒。張鈞翔說,從下顎骨大小推測,澎湖原人身高約160公分,體重約60公斤,但難以判斷性別,另從臼齒磨損狀況判斷,澎湖原人已是一個成年人。

張鈞翔說,過去在台灣發現最早的人骨化石,是距今2萬年的左鎮人(現代人),此次發現澎湖原人,是人類考古的重大突破;由於在亞洲地區人類化石中,澎湖原人具有前所未見的粗壯原始特徵,不但增添亞洲直立人演化的多樣性,也讓直立人區域分布,擴大至亞洲的最東緣。

自由報導,東海大學生命科學系教授兼理學院院長林良恭表示,台灣生物具有多樣性,澎湖原人的研究結果也再次證明台灣是人類等生物演化的避難所,台灣是值得珍惜的寶島。

研究團隊包括國立自然科學博物館地質學組主任張鈞翔、東海大學生命科學系林良恭教授,日本學者包括國立科學博物館海部陽介及河野礼子、京都大學高井正成、御茶水大學及松浦秀治,澳洲學者為Australian National University Rainer Grün、Les Kinsley,科博館也將於2月在科博館的陽光過道展出此珍貴的人骨化石。

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