《史丹佛給你最好懂的經濟學:總經篇》:保護主義作為維持高工資的手段,效果如何?

《史丹佛給你最好懂的經濟學:總經篇》:保護主義作為維持高工資的手段,效果如何?
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我們想讓你知道的是

毫無疑問,保護主義是一種補貼手段,可以幫忙留住某些產業的就業機會。然而,沒有理由相信保護主義能增加社會的就業機會。反之亦然,沒有證據顯示國際貿易使就業機會減少。

文:提摩太.泰勒(Timothy Taylor)

Ch.15 保護主義論戰

雖然大多數經濟學家都支持自由貿易的力量,但他們也承認自由貿易有可能造成經濟混亂或崩潰。因此,經常有政治壓力要求限制進口。這些措施一般稱作「保護主義」,因為法律限制進口,是為了保護國內產業免於外國競爭。

實施保護主義有幾個方式:進口配額(import quota)是對進口採取數量限制;關稅(tariff)是提高進口成本的一種稅。國家可能會加入自願限制出口協議,但有時不是真的自願,而是在威脅下談判,如果一國不「自願」降低出口,那麼另一國就會制定配額或關稅。一九七○年代及八○年代,美國即要求日本加入這種協議,限制日本出口鋼鐵到美國。最後,形成了非關稅障礙,裡面的繁文縟節包含為了限制進口而設立直接或間接的各種管制流程。例如,想像一個假設的規則,進口到美國的所有電視機都必須拆開包裝檢查,而且要拉到美國國土中央的堪薩斯州中部的一個倉庫一台一台檢查。這類規則所造成的時間成本和不方便,無疑會抑制進口。

受保護的產業因為所面臨的外國生產者競爭變少,就可能收取較高價格,賺取較高利潤。保護主義,用經濟專有名詞來說,只是政府對國內產業提供間接補貼的一個方式,由國內消費者用較高的價格買單。至於鋼鐵等原物料通常雖不是由個人來消費,但購買成品或服務的消費者最終仍須付出較高的價格,因為成本會轉嫁到消費者身上。

保護主義能保障就業機會?

關於產業補貼,或許最著名的論點是保護主義可以使國內工人受益。這個論點有四種不同考量,其中比較有說服力的是:進口可能影響國內工人可得的工作總數量,進口可能影響平均薪資水準,進口可能造成產業崩壞、工人失業,進口可能導致整個社會的工資不均惡化(即使平均工資上升)。我們依序來探討這些論點。

毫無疑問,保護主義是一種補貼手段,可以幫忙留住某些產業的就業機會。然而,沒有理由相信保護主義能增加社會的就業機會。反之亦然,沒有證據顯示國際貿易使就業機會減少。曾有一個鮮明的例子,發生在一九九○年代初期討論北美自由貿易協定(NAFTA)時。總統候選人羅斯.裴洛(Henry Ross Perot)反對協定,他說:「如果在美國和墨西哥之間有自由貿易,那麼你會聽到美國工作機會被南方墨西哥吸走的一股巨大聲浪。」北美自由貿易協定在一九九四年通過,隨之而來的是美國歷史上工作機會成長率最佳的七個年頭。吸走工作的聲浪則從未出現。

經濟理論也主張國際貿易與國家的整體就業水準無關。循環性失業與經濟榮枯有關,自然失業率則與勞動市場誘因有關,這兩種失業都與貿易無關。想像一個極端案例:封殺其他國家的所有進口,就能解決失業問題嗎?當然不會。最重要的是,其他國家也會報復,我們會失去出口相關的工作。如果其他國家不能在美國賣東西,它們不會想要美元,而且它們也不會買美國出口品。如果沒有貿易,整體失業率其實可能會和過去差不多。

保護主義作為一個維持高工資的手段,效果如何?保護主義是對產業的補貼,無疑有助於該產業的工資。然而,這不表示整個社會的工資都會變高。被保護產業的工資變高,是以提高商品價格為代價,所以其他人都付出了代價。工資終究取決於生產力,如果自由貿易提升了生產力,也會有助於平均工資逐漸增加。

進口商品確實會使兩國的產業失調,使得與進口商品競爭的國內產業失去訂單,並且使出口產業增加產量。但正是這種破壞機制,使貿易為社會帶來經濟利益。在美國或較龐大的經濟體中,工作隨時都在增減,因為有些企業失敗後縮編,而有些公司成功後擴大。大部分訂單轉移的原因,不在於某些產品的銷售上升或下降,而是由於國內競爭、公司的管理階層與工人素質,以及和國際貿易無關的其他因素。

保護主義可以降低一個經濟體的所得分配不均嗎?一九七○年代及二○○○年代中期,美國的所得不均上升,對於其中有多少是因貿易而引起,曾有一番爭論。得出的共識是全球化的確會稍微影響所得不均,但不是最大因素。資訊與通訊技術改善了高技術勞工的生產力,似乎是更重要的因素。此外,在《個體經濟篇》第十六章〈所得不均〉當中也討論到,全球化只能是一個較小的因素,一方面是因為美國的國際貿易多是和高工資國家往來,另一方面是因為美國大約三分之二的工作,根本不會與進口品有競爭。美國律師不會與日本律師有多大競爭,在紐約賣房子的房地產經紀人不會與在倫敦的經紀人有競爭。如果要修車,你不會把車從佛羅里達送到巴西給人修理。很多工作不會與進口有競爭,而且無法委由外國生產者提供。因此,雖然貿易對工資不均有些影響,但不是主因。此外,不必祭出貿易限制,工資不均的問題也有更好的解決方案。

貿易拉大窮國與富國差距?

有人認為貿易會拉大全球富國與窮國的所得差距。過去一個世紀,全球最富裕的國家變得越來越富有,而較貧窮的國家並沒有多大進展,兩者人均GDP呈現背離的現象。然而,富國擁有財富,並不是因為它們讓撒哈拉沙漠以南的非洲、印度部分地區或中國西部地區變貧窮。這些地區不是因貿易而貧窮,它們的貿易並不多。真要追根究柢,它們的貧窮是因為缺乏貿易。全球所得差距提高,不是因為全球化傷害了貧窮國家,而是因為它們沒有參與全球化。經濟發展的熱門成功故事,例如日本、南韓、中國以及現在的印度,基本上是運用對外貿易作為主要成長引擎之一。


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