【出國求職攻略】美國篇:大方承認身為台灣人的一面,逐漸找到自己在這個世界的定位

【出國求職攻略】美國篇:大方承認身為台灣人的一面,逐漸找到自己在這個世界的定位
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我們想讓你知道的是

這些都不是在國外發展職涯最煎熬的,最煎熬的是像亞細亞的孤兒一樣的歸屬感與身份認同問題。當自己似乎再怎麼努力都不可能變成團體的一份子時,比起任何行政手續都還要讓人想放棄。

文:Jasmine Lin

在美國念研究所畢業之後幸運地找到工作待下來,這一待三年就過去了。三年來跟不少朋友聊天,總會聊到往國外深造、就業的念頭,朋友們就會問說國外工作的感覺怎麼樣、該從何開始、有哪些眉角要注意等等。

以下是幾個在美國生活需要了解的面向,每個主題都值得再深入討論,這篇文章的目的是為了拋出引子,讓大家概略了解該從何開始做研究。在最後也會提到我覺得在國外生存,最難熬的一件事。

海外職涯的第一步:找工作

找工作最簡單的方式,當然是從線上平台瀏覽職缺開始啦。美國的線上求職平台有很多,以下是我常逛的幾個:

  • LinkedIn:LinkedIn就像是職涯版本的Facebook,除了瀏覽職缺之外,建立人脈也是這個平台的主要功能,可以搜尋有興趣的企業,看看他們的人資有沒有po文提到有職缺、在徵人,可以直接聯繫他們並毛遂自薦。提出邀請時,記得要說明清楚自己的來歷與動機。
  • Indeed & Glassdoor:Indeed是逐漸壯大的徵才平台,大小企業都會在Indeed上PO職缺,我跟老公的第一份工作,都是透過Indeed找到的。Glassdoor於2018年被Indeed的母公司收購,該平台的主要用途是了解現任員工對公司的評價、福利以及平均薪資,幫助我建立對公司期待的基準點,同時為未來談薪資時做好充分準備。
  • 企業官方網站:徵才網站有時候可能沒有接收到某些公司的職缺更新,如果真的很喜歡一間公司的話,定期上官網逛逛,可以確保自己掌握第一手資料,免得錯過機會。
  • 內部推薦:除了投遞履歷之外,內部推薦絕對是更好的選擇,無論是透過熟人還是弱連結,都比海丟來得更接近招聘決策者的核心。如果有辦法的話,找同領域甚至同團隊的朋友幫忙內推,效果更佳。推薦人可以直接去找hiring manager推薦,至少能在組裡留下印象。

收到錄取信了,然後呢?

在人資或主管確認錄取你之後,就會發一封正式的錄取信,簽下去之後就等於是準職員了。由於公司規模不大,我的合約只有兩頁長,規模較大的公司會有更多細則,但合約除了職稱、工作內容、上工時間之外,還包括幾點值得一提。

一、薪資

  • 底薪:美國人談薪資通常以整個套裝(Package)來談,跟台灣比較不一樣的是,底薪(Base Salary)比績效獎金(Bonus)重要,沒有像台灣一樣的「年薪14個月」,在美國的話,底薪高比較有保障。
  • 股票:科技公司的薪資套裝亮點還有股票,也就是傳說中的「金手銬」,因為企業通常會限制在工作滿一定年數之後才能開始交易持有股票,以免員工一拿到股票就跳槽。新創公司則是能觀察看看公司是否有要上市的打算,首次公開募股(IPO)的股票通常很值錢。
  • 簽約獎金:除此之外,有些公司會提供簽約獎金(Sign-on Bonus)以提高候選人的入職意願,乍聽之下拿到一筆獎金好像很不錯,但千萬不要因為簽約獎金而在底薪上讓步,畢竟簽約獎金是一時的,高底薪才是長遠之計。

二、簽證

最讓人頭疼的就是簽證了,簽證的部分一定要在面試流程中就跟公司談清楚,確定對方願意幫你抽工作簽證或申請綠卡。

我身邊常見的簽證流程就是從學生簽證(F1)轉選擇性實習培訓(OPT)找工作,在錄取之後由公司幫你抽工作簽證(H1B),沒抽到的話只好明年再來。如果在OPT過期之前還沒抽到工作簽證的話,就得回台灣了。

有些公司也會願意幫員工申請綠卡,然而綠卡申請流程的時間越拖越長,等上一兩年都不奇怪。在申請身份轉換的過程中,無論是申請工作簽證還是綠卡,都不建議出境美國,因為有機會被海關擋住進不了美國,所以這段時間又被稱做「關移民監」。

三、福利

  • 退休帳戶:最常見的退休帳戶計畫為401(k),員工將部分薪水存到個人的退休帳戶,有些公司為了激勵員工會配比(Match)──假設公司的配比為50%,當員工選擇存兩塊錢到帳戶時,公司也會存一塊錢進去。之所以稱為退休帳戶,是因為該帳戶內的金額在退休前提取會導致罰金,簡單來說就是退休後才能花的錢。既然如此為什麼要存錢到退休帳戶呢?因為存到退休帳戶的錢不需扣稅,這等於減免了當期的稅收,而且還多賺了公司配比的金額。員工還可以用退休帳戶中的錢進行投資,投資獲利也毋需繳稅,所以存款越多、收益越多。
  • 醫療保險:美國醫療保險非常複雜,就連當地人也都搞不清楚。美國通常是公司幫職員保醫療險,這筆費用跟退休帳戶一樣,是從員工薪資中扣除。
  • 假期:美國的有薪假相較起歐洲其實並不多,通常是10天起跳,每個公司的規則不同。像我的公司沒有硬性規定,大家愛請就請,不過還是會自行注意。

四、雙方合意(At-Well)

這是美國公司合約的普遍條款,公司想fire人的話可以直接解除僱傭關係,毋需任何理由。相對的,員工也可以想走就走,一樣毋需任何理由,不過道義上來說,通常還是會在辭職前兩週告知雇主。

職場文化:在西雅圖工作是什麼感覺?

  • 科技產業蓬勃

西雅圖近幾年來一直被認為是美國發展速度最快的主要城市之一,主因是科技業的興盛。除了在地霸主Microsoft和Amazon之外,其他科技巨頭如Google、Facebook,還有獨角獸新創Uber、Airbnb也紛紛在西雅圖開設分公司,成為科技人才聚集處。

  • 少繳15%薪水給政府

西雅圖所在的華盛頓州沒有州所得稅,比起加州矽谷要繳將近40%的所得稅,在西雅圖所賺的錢只需要繳聯邦所得稅約25%左右。乍看之下覺得矽谷的薪資較高,但仔細算算真的進口袋裡的似乎也不致於差太多。

  • 科技人才流動迅速

在科技公司經常轉職很合理,前Netflix人才長兼暢銷書《給力:矽谷有史以來最重要文件,NETFLIX維持創新動能的人才策略》的作者Patty McCord,也支持年輕人每隔兩三年就轉職,才能保有持續、快速學習的動能。

員工對公司忠誠度高不像台灣是大加分,也不太有所謂「你膽敢離開公司的話就不用回來了」這種像情侶吵架會講的台詞。我有個厲害的客戶三進三出Microsoft,每次都在賺飽錢之後跳出去創業,等資本燒完了之後再跳回Microsoft重新開始攢錢。對於企業來說,資深員工值得嘉獎,但自行創業的經驗更值得投資。

不過從另一個觀點來看的話,就是公司對沒有競爭力的員工非常無情,當員工在一個職位無法繼續晉升,美國公司比較少為了人情或敬老尊賢等社會性理由將員工留下,反而寧願放走一個沒在進步卻坐領高薪的人,招聘三個新鮮又便宜的肝。

生活日常:在西雅圖過日子的柴米油鹽醬醋茶

  • 住房

如果是遷居來西雅圖的話,科技公司通常會願意幫忙安排第一、二個月的住宿,可能會是公司的宿舍、Airbnb、或是自己找到住房再跟公司申請補助。

在那之後勢必要開始租房,西雅圖的房租每年上漲,如果想要住離西雅圖市區近一點,一房一衛的公寓租金約1500塊美金跑不掉。

  • 交通

西雅圖的交通滿方便的,公車、輕軌就可以輕鬆地在市區行動,大公司也會提供交通車往返公司與住宅區。如果住在郊區,也可以考慮開車到停車轉乘區(Park and Ride),將車停在那兒,轉乘大眾運輸工具進入市區上班,以減少市區行車量,也省去在市區找車位還要付高額停車費的困擾。

  • 銀行開戶

剛來美國時,在沒有信用分數和社會安全號碼(Social Security number, SSN)的前提下,我朋友之間開銀行帳戶的起手式大多是美國銀行(Bank of America, BOA)。因為該銀行對於身份審查是銀行中比較不嚴謹的,所以只要文件帶齊的話,申請過程通常很順利。

  • 醫療

美國的醫療非常昂貴,看病時一定要查看該醫院是否有包含在你的醫療保險內(In-Network),以免不小心到網外醫院(Out-of-Network)診療要付全額醫療費。

但就算是網內醫院,醫療費還是貴到令人心痛,我有次半夜腎臟發炎進急診,等了三個小時才打了止痛針、開止痛藥和抗生素,這樣折騰下來就是上千元的帳單,在扣掉保險之後還是實付了1200元美金,荷包大縮水。

給讀者的一段話:我在美國工作,但我來自台灣

上述的每一項都是只要知道know-how並遵循法規,就可以順利通過的關卡。這些都不是在國外發展職涯最煎熬的,最煎熬的是像亞細亞的孤兒一樣的歸屬感與身份認同問題。當自己似乎再怎麼努力都不可能變成團體的一份子時,比起任何行政手續都還要讓人想放棄。

我曾經為了融入,逼自己跟同事追一樣的劇、午餐吃生菜沙拉;也曾經避免被覺得奇怪,吃個雞心、大腸還躲躲藏藏(因為他們普遍無法接受食用內臟),聽流行歌曲也怕被熱愛獨立音樂的同事們評判,永遠都在擔心被大家發現我是「異類」。

三年過去了,我仍然是公司裡唯一的外國人,那種「我並不屬於這個地方」的孤獨感還是會偶爾重擊心裡。但我漸漸敢在一群母語人士中開話題閒聊,大方承認自己需要吃熱食當午餐。除了美劇要追之外,還有台劇日劇韓綜行程很滿。有時候也會主動跟同事談到台灣的新聞、文化特色或政治困境,在試圖融入當地文化之餘,也分享自己家鄉的故事。

回頭看看兩年前的心得文,發覺自己的確有所成長了。當不再努力變得跟美國人一模一樣,我反而因為來自台灣而獨特。藉由讓同事了解我身為台灣人的一面,逐漸找到自己在這個世界中的定位。

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您也是在國外工作的台灣人嗎?歡迎與我們分享你所在國家的【出國求職攻略】
請參照以下格式填寫,來信請寄:oped@thenewslens.com

一、出發前

  • 工作怎麼來 (例如親友介紹、獵人頭、仲介公司、或自己去LinkedIn找,試列出幾種可能的管道)
  • 工作簽證(公司辦理、自己處理,有沒有「先有簽證才能找工作」的法令,或如果靠漏洞不申請簽證可不可行,會有什麼問題)
  • 合約簽約的注意事項(需要注意的部分)
  • 薪水怎麼談(包括像是定期回國機票、獎金等其他福利,怎麼樣才合理)

二、到當地

  • 住房(公司會包?靠仲介?會提供宿舍?還是自己找?)
  • 銀行開戶(有無相關的外籍人士限制,可以先準備什麼?)
  • 外幣薪水匯回台灣(會不會被限兌,方不方便,還是建議台幣和外幣的帳分開)
  • 醫療(有無外國人專用的醫院、醫療服務價格和可靠度、可否申請健保)

三、上班後

  • 職場文化差別(例如法國很準時下班、日本下班一定會去喝酒等等的傳聞,是真的嗎?)
  • 生活文化差別(當地人眼中的「外國人」,還是在多元文化中打成一片?)
  • 該國主要的產業和未來發展性(繼續在國外工作或回台灣的發展)

四、給有心想到該國發展職涯的讀者一段話

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航


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