《百變異能者》:「自然選擇」令生物能適應環境,不必訴諸上帝設計

《百變異能者》:「自然選擇」令生物能適應環境,不必訴諸上帝設計

我們想讓你知道的是

《百變異能者》討論的是人類這個物種因適應所產生的長遠改變,也探索今時今日的人類對新環境有何適應能力。

文:盧駿揚(香港中文大學通識教育基礎課程講師)|圖:香港電台

尼采於《偶像的黃昏》一書中曾發表此名句:「凡殺不死我的,必使我更強。」我們卻能以相反的一句來形容生命世界:「當變得更強,我便是殺不死的 。」面對著各式各樣的環境,生物總能夠產生相應的特性與能力,變得強韌,在強敵與險境前得以存活,繼而繁衍後代——這就是所謂的「適應力」。

《零距離科學》最新一集名為《百變異能者》,討論的是人類這個物種因適應所產生的長遠改變,也探索今時今日的人類對新環境有何適應能力。不過首先,「適應」到底是甚麼呢?

adaption_1
作為今天成功物種之一,人類是經過了數十萬年至百萬年的演化而成。

假若你生於平原廣野, 強健的大腿肌肉大概是必要的,它能令你獵食或逃跑時都得心應手。假若你翱翔在天,那骨骼就必需輕巧,不然連起飛也無法做到。假若你要暢遊大海,那想必需要某種器官讓你從水中獲得氧氣。不過,即或有著最壯健的大腿,跌進水裡時仍是會淹死;有著最輕巧的骨骼,卻無法與猛獸廝殺搏擊;有著水中呼吸的能力,卻不能使你高飛半點。

簡單來說,適應就是生物特徵與環境的對應。這些特徵不一定放諸四海皆有用,卻能使某一物種於其所屬的生態區位(ecological niche)內得以生存。在生物世界中,適應的現象隨處可見,它更一度是上帝存在的重要論據。但為何適應會跟上帝扯上關係呢?借用道金斯(Richard Dawkins)於《盲眼鐘錶匠》(The Blind Watchmaker) 所寫的一句說話:「生物學所研究的是一些看起來是為著某些目的而設計的複雜東西。」

適應與設計,兩者是如影隨形的,十九世紀著名神學家William Paley正是以生物與環境之間天衣無縫的配合來論證萬物皆由上帝精心設計。後來達爾文的理論為世界帶來了翻天覆地的改變,也無非是因為他打破了有關設計的迷思。

Charles_Robert_Darwin_by_John_Collier
Photo Credit: John Collier 公有領域
達爾文

達爾文最大的成就是提出「自然選擇」(natural selection)的機制。達爾文發現只要滿足以下三個條件:(1)物種能把特徵遺傳給後代,(2)後代特徵有機會產生變異,(3)資源不足以維持所有生物生存,自然選擇就會發生。

自然選擇的對象並不是生物本身,而是他所擁有的特徵。即是說,有利於物種生存的特徵會流傳至後代,有害於物種生存的特徵則漸漸消失。特徵的去與留仿佛是經過環境的篩選而汰弱留強。不過要小心留意,「選擇」一詞不過是個比喻。整個「自然選擇」過程都是隨機的,當中並不涉及有意識的選擇。

另外,所謂的有利與有害也並非絕對,乃是按環境而定,就如純白毛皮在雪地中或者能提供很好的保護色,但在草原上則難免成為一切捕獵者的焦點了。

adaption_7
智人(Homo sapiens)在漫長的演化中獲得各種有助適應環境的非凡能力,令我們得以脫穎而出。

有了「自然選擇」 理論,生物的適應力不再是神奇的現象,亦不必訴諸上帝的設計。只要給予足夠時間,物種定必累積了各種有利的特徵,以至在該環境中遊刃有餘。因此達爾文的自然選擇理論不單找出物種演化背後的機制,更解釋了為何世上云云生物都是如此適應著自己所處的環境,而且擁有著各種有利於生存的特徵。

舉個簡單例子。相信大家都曾聽見過蟋蟀的鳴聲。那吵耳的聲音是由雄性蟋蟀摩擦雙翅所產生的,目的是要吸引異性。不過在夏威夷的考艾島(Kauai)上蟋蟀雖多,卻噤聲不語,何解會這樣?美國生物學家Marlene Zuk自九十年代起便於考艾島上研究蟋蟀,她發現島上有一種東西對蟋蟀非常不利︰那是一種寄生蠅,會憑著蟋蟀的鳴聲尋找目標,再將其幼蟲產於蟋蟀體內,最後可憐的蟋蟀則慘遭幼蟲吃掉。

由此可見,鳴聲本是有利於繁衍的特徵,於此時此地卻成為有害的負累。按自然選擇一說,會鳴叫的蟋蟀自然會消失,而無法鳴叫的異類反得以存留。久而久之,無聲蟋蟀逐漸雄據考艾島,並且完美地適應著當地環境。

depphotos179378
photo credit: newscom/達志影像
考艾島

《百變異能者》中所談及的人類膚色原理亦一樣。古人類源於非洲,當地紫外線強度高,膚色較深的人類較能夠抵禦紫外線的傷害,因此亦較易存活。相反,當人類逐漸移居歐洲,那裡日光偏弱,深皮膚反倒成了有害的特徵。

人類是需要吸取紫外線才能製造出維他命D先驅物,而製作這些先驅物的工廠是位於皮膚基底層(stratum basale)及棘狀層(stratum spinosum)上的角質細胞(keratinocyte)。不過,當皮膚的黑色素濃度越高,角質細胞就越難吸收紫外線,因此影響到維他命D先驅物的產量。若身體缺乏維他命D,骨骼就會變得柔軟脆弱,這明顯對生存不利。因此,歐洲人今天普遍有著較淺的膚色,也是自然選擇所導致的一種適應。

adaption_2
膚色的深淺也反映出人類有適應不同環境的能力。

達爾文對生物適應力的見解無疑是令人佩服的,不過後來當科學家對生物與生態學有了更深理解時,我們發覺達爾文的理論並非事實全貌。自然選擇的致命傷是在於它只能解釋物種族群因長遠演化所產生的適應力,卻未能處理生物個體本身也有其靈活變通的適應能力。

照達爾文所說,物種之所以能逐漸適應環境,是因為在每一次繁衍中,後代均有機會產生隨機突變。而這些突變若有利生存,則更易遺傳至後代。不過達爾文當時卻未能解釋遺傳與突變的機制。後來人們發現突變與遺傳的並非特徵本身,而是記載著特徵資訊的遺傳物質。因此,科學家亦將其區分成兩個概念——基因型 (genotype)與表現型 (phenotype),前者代表蘊藏在生物中的遺傳物質(現在我們知道那就是DNA),後者代表生物所表達出來的特徵。放在最簡單的自然選擇框架內看,生物能否適應環境,取決於得到了哪種基因型,從而決定表達出哪種表現型。若你在出生時獲得有害的基因型,那就是自己倒霉,只能怨天罷了。因為適應力是屬於族群的,個體並沒法改變或選擇。


猜你喜歡


台灣人偏好的威士忌風味?甜美風味是大宗,帶果香、蜜香風味威士忌男女皆愛

台灣人偏好的威士忌風味?甜美風味是大宗,帶果香、蜜香風味威士忌男女皆愛

我們想讓你知道的是

台灣每人一年平均品飲2.3瓶威士忌。不過,隨著女性愛好者逐年增加、族群年輕化的全球趨勢,威士忌的喜好風向正默默地變化著,更同時影響著國際酒廠推出熱門酒品的未來計劃。TNL Research 關鍵議題研究中心針對普羅大眾進行了威士忌的品飲喜好調查。

每年近800億元規模的台灣酒類市場中,威士忌最是一大重點。然而,近年來品醇族群結構的變化,加上酒友們對風味的求新求變,不少品牌開始尋覓下一個令人沈醉的風味。未來台灣威士忌市場主流,將吹向哪種風味的酒品呢?TNL Research 關鍵議題研究中心針對普羅大眾進行了威士忌的品飲喜好調查。

根據蘇格蘭威士忌協會公佈的2021年國際出口市場表現報告,台灣這個僅2300萬總人口的市場,一年竟進口了將近新台幣85億元的蘇格蘭威士忌,在全球排名第三。若再加上日本、美國等其他產地的酒品,統計資料也顯示全年威士忌市場消費總金額約550億新台幣,台灣每人一年平均品飲2.3瓶威士忌。不過,隨著女性愛好者逐年增加、族群年輕化的全球趨勢,威士忌的喜好風向正默默地變化著,更同時影響著國際酒廠推出熱門酒品的未來計劃。

三分之一女性愛好者 有力影響威士忌市場風潮

根據TNL Research關鍵議題研究中心於7月11~12日,針對年齡分布於30歲以上ShareParty會員所進行的「威士忌品飲習慣調查」,分析376份有效回收問卷之後發現,40.9%受訪者有品飲威士忌的習慣,且男女比例已達逼近2:1之譜,顯見女性在威士忌同好族群中已成長至三分之一的比例,其風味喜好必將更具市場聲量。

風味偏好調查
Photo Credit:TNL Brand Studio

然而,再進一步詢問關於威士忌風味的偏好,倒是能從中一窺在男女族群上的異同處。台灣民眾近年來普遍偏好風味較為甜美、順口易入喉的威士忌,而兼具有果香者獲得最多受訪者的喜愛(57.4%),其次則是帶有蜂蜜風味之酒品(36.3%)。至於較具獨特個性的煙燻風味,訪問後倒是出現了35.9%男性喜愛,但僅有14.5%女性能夠接受的明顯差異。

提到風味甜美的威士忌,深諳威士忌的酒友們,腦海中必然會浮現百富單一麥芽威士忌的名稱。百富的傳奇首席調酒師大衛史都華(David C. Stewart),運用將近60年的經驗和深厚的製酒工藝,讓標誌性的「香甜蜂蜜」風味在每一款百富威士忌中都有一致但又獨特的展現。而大衛史都華更令人讚賞不已的,是他於1980年代所發明的「過桶」(Cask Finish)工藝:先將威士忌置於傳統橡木桶中熟成若干年後,再移至另一種橡木桶進行第二次的熟成,而二次熟成的時間並非定數,全靠大衛史都華帶領團隊的耐心定期監控,直到風味達到標準之後方才進行裝瓶。40年來運用「過桶」工藝,百富將酒廠經典的蜂蜜、香草基調,變幻出多樣的迷人風貌,因而廣受全球消費者歡迎。

私聊聚會 最是品飲威士忌的好時機

配圖警語_3
Photo Credit: 百富

關於最適合享飲威士忌的生活情境,則有近七成(68.8%)受訪者鍾意於私人會所或家庭聚餐時,與三五好友共享黃金酒液,其次還有「商務應酬場合」(35.9%)及「餐廳等公開場合聚會」(35.6%)成為品飲威士忌的常見場景;也有超過三成(32.8%)受訪者鍾愛與另一伴在家中親密啜飲。

若要在私聚餐會上品飲明顯具有果香風味的威士忌,百富12年雙桶DoubleWood是威士忌愛好者的首選之一。百富首席調酒師大衛史都華精選首次裝桶之Oloroso雪莉桶,陳放9個月過桶的百富12年雙桶單一麥芽威士忌,從1993年販售迄今已近30年,為百富的最經典酒款。此外,百富酒廠歷史上推出的第二種過桶酒款:百富21年波特酒桶PortWood威士忌,經長時間窖藏熟成,醞釀極具深度的風味,是百富獲得首獎最多,也是首席調酒師大衛史都華個人最愛的酒款之一。

首創過桶工藝 讓百富威士忌在甜美蜂蜜風味上 更增添多變的層次

配圖警語_2
Photo Credit: 百富

最後,綜合分析威士忌市場的主流風味,果香、蜂蜜、煙燻和花香是台灣民眾鍾愛的四大風味。然而,想要品飲這四種風味,藉由百富首創的過桶工藝,體驗品牌經典的香甜蜂蜜風味之餘,如果想要體驗熱帶水果的果香,就可選擇百富14年加勒比海蘭姆桶單一麥芽威士忌。過桶加勒比海蘭姆酒桶(Rum)的金黃酒液,先帶來熱帶水果、熱帶香料及太妃糖的香氣,再引出香草、橡木桶甜味,口感濃厚圓潤,餘韻柔和且綿長。若是喜歡煙燻泥煤風味,百富故事系列14年泥煤週威士忌是個很好的選擇,溫和的煙燻泥煤融合著細緻奶油蜂蜜氣息與淡雅花香調,品飲時還能感受到些微的柑橘和橡木氣息,猶如天鵝絲絨般的滑順飽滿口感,加上引出水果香氣的尾韻層次變化,怎會不讓人念念難忘。

配圖警語_4_V2
Photo Credit:百富

近來領先全球、在台首發上市的百富16年法國皮諾甜酒桶單一麥芽威士忌,是百富首席調酒師大衛史都華的最新傑作,先在美國橡木桶陳年16年,再經由法國皮諾甜酒桶二次熟成,讓百富的蜂蜜甜香層疊出更多層次感,不僅讓品飲者能嗅聞到美妙平衡的蓮花與天竺葵花香,更有蜂蜜基調和細緻蜜餞、嫩薑辛香,加上清爽順口的尾韻,豐富感受、很是令人著迷。

一心一藝,百富持續以「過桶工藝」在標誌性的香甜蜂蜜風味之上,尋找新的可能。相信只要曾感受過桶工藝的魔幻般奧妙,肯定會為台灣日益增長的威士忌愛好者族群,開拓出更為寬廣多元的嗅味覺體驗疆域。


猜你喜歡