回應江孟芝:努力不是一切,也要看見「不公平」的現實

回應江孟芝:努力不是一切,也要看見「不公平」的現實
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我們想讓你知道的是

我們有今日的成就,是自身的努力加上外在的因素,過度偏頗地倚重努力或是機運都會給人偏差的觀點。我對於這篇畢業演講傳達的訊息的擔憂,就是以此為出發點。

(2019/7/2更新內文)

文:王炳璿

自己身為美國留學歸來的研究生,這篇文章中的論點其實已經醞釀許久,但始終糾結於一個難以捉摸的平衡點:一個人的成功,到底是努力為多,還是機運為多呢?而這兩者之間的拿捏,又會如何影響我們的價值觀呢?

當我們聚焦一個人成功背後的努力,我們便認可一個人的主動性,以及掌握週遭事物的程度,但是容易忽略掉每一步、每一階段,旁人的支持或是機構的協助。另一方面,當我們將成功歸因於一個人的機運,我們便開始看清要達成目標的過程中,所需要的天時、地利與人和,卻也消磨個人的付出,讓人不禁消極地納悶,是否我們的成敗終將取決於大環境呢?

終於決定整理思緒,以完成這篇文章的關鍵,便是江孟芝在今年國立師範大學畢業典禮的演講及其周邊的報導。

這則演講道出一則正向的訊息:「與其當一個抱怨世界不公平的酸民,不如改變自己的心態並做一個善良的人。」我相信正面理念的效果,也會分享這篇演講給我所接觸的高中生。但是對於留學生、計劃留學的人,或甚至已經完成留學的人,以及在社會上打拼的各位,我希望可以補充另一個觀點。

因為她傳達一個正向思維,又因為主講人將「批評」視為「抱怨」,評論她的立場容易被駁斥為「酸民」。但在這篇文章中,我將以評斷的方式補充她的說詞;並非出自於負面情緒,而是填補她故事中的陰晴圓缺。

我將從以下3個面相切入並佐以例證:努力的成果,不公平的現實,以及感激你擁有的選擇。

一、努力不是一切

我在美國的前2年,深信她所分享的道理。我認為我能夠出國求學,不僅在課業上表現優異,還能在課外生活保持活躍,不外乎是自己努力的結果。我在大學畢業後工作3年,積攢一些儲蓄以應付出國的學費與生活費,這不是再自然不過的事情嗎?我每個學期都拿到A+,還可以贏得年度研究生獎項,不也是我個人爭取而來的嗎?

但是畢業後在求職上的挫折,讓我快速認知到,在個人的努力之外,有更大且不可抗拒的力量。對我來說,這是大夢初醒的時刻。從此,我對隨處可見的成功故事,便抱持的存疑的心態;不要輕易相信別人如何成功,我們更需要關切的是,這些人本來可能會失敗。而失敗的人是沒有機會演講的,我們沒有機會聽到這些人訴說在努力另一面的故事。

當我說到大環境的重要性時,可以預期的回應便是「努力不一定成功,但不努力一定不會成功。」此話說得不錯,前半部剛好呼應我想要表達的重點:努力並非唯一促成個人成就的因素。另一方面,我需要澄清的是,我並沒有因此認為努力不重要。

這正是我在文章開頭提到的平衡點:我們有今日的成就,是自身的努力加上外在的因素,過度偏頗地倚重努力或是機運都會給人偏差的觀點。我對於這篇畢業演講傳達的訊息的擔憂,就是以此為出發點。出國是來自於個人的努力嗎?我們每個人至今的成就,也都僅僅是個人努力的成果嗎?

記得我和大學同學於畢業後重聚,聊到出國旅遊的這段經歷,令我印象相當深刻的一句話,來自我的好友:「我大學前唯一離開過台灣島就是到龜山島。」這句話對我來說無非是當頭棒喝;聽到這樣的回應,我覺得抱持著「出國唸書是自己努力的成果」這樣的心態,不甚可取。

莊子說道:「夏蟲不可語冰」。因為生命的短暫,夏天的蟲無法理解冬天冰雪的寒冷。到國外留學或是旅遊,對許多經濟背景不同於我的人來說,正是這般不著天際的想像。有些人可能不曾有過這樣的打算,因為這從來不是一種可能性;但又有多少人是抱著這樣的希冀,卻礙於現實的考量,而無法實現這個夢想呢?

我可以抱怨我在美國讀書的期間,因為當地的物價高不可攀,無不是捉襟見肘,無時無刻地省吃儉用。也可以如同江孟芝所言,超越我對於生活的種種不滿。可是出國生活的辛苦,聽在為了家計而無從出國的人耳裡,何嘗不是相反過來的夏蟲不可語冰呢?

有能力出國留學的台灣人,多數都有相當的經濟實力,才買得到這張入場券。我們對於沒有出國,或是無法出國的人的生活,又有多少了解?我們對於世界的認識,難道不正是囿限於我們自己的成長環境,而誤以為「努力就是出路」的道理可以套用在每個人身上?

莊子接著說道:「曲士不可以語於道者,束於教也。」正是這個概念。當我們的自身經驗成為偏見,只看見努力的重要性,便容易把它奉為至高的原則。

二、看見不公平的現實

在求學階段,你知道要怎麼申請留學貸款嗎?向代理機構繳交申請資料後,你的背景需要經過審查,不僅要有人替你作保,甚至還要出示財力證明(詳見台灣銀行,玉山銀行,教育部與台北市市政府等留學貸款申請辦法)。因此,光是籌措出國留學第一步的經費,就已經建立在你是否有特定的經濟地位了。

能夠獲得簽證進入美國,更要看你所屬的國家關係好不好。我所認識的土耳其朋友就被拒絕簽證,而無法如願達成到美國唸書打工的計畫。另外,你知道美國留學生要如何工作嗎?每一位外籍留學生,每一個學位都有「選擇性實習訓練」(Optional Practical Training, OPT)。每一個文組的人就是12個月,理工科系的人時間較長,但也是不多不少,端看你要在就學期間使用,或是畢業之後才開始求職。


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