中產階級進史丹福的機會,越來越小嗎?

中產階級進史丹福的機會,越來越小嗎?
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我們想讓你知道的是

有很多家庭背景不大好的學生,往往覺得史丹福是高嶺之花,只可看不可取。史丹福表示,社會上有四個謬論,妨礙了一些學生來報名。

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文:陳美齡

答案是:No。

最近美國發表了一項研究,用幾百萬份稅收帳單,分析頂級大學學生的家庭背景。

這個研究的對象是2013年畢業的學生,也就是說入學時間是2009年。雖然是十年前的情況,但也可以從這個研究中,瞭解到史丹福大學學生的家庭背景。

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Photo Credit: Newscom/達志影像

研究結果顯示,史丹福學生的家庭年收入中位數,是167,500美元,全校66%的學生來自美國年收入前兩成的家庭。其中,17%的學生來自美國年收入前1%的家庭,39%來自前5%的家庭。至於美國最低收入的20%的家庭中,能進入史丹福的只有4%。

由此看來,大部分史丹福學生的確是富裕家庭的子女。但我們也要記得,仍然有34%的學生,不是富裕家庭的孩子們。史丹福大學也知道需要改善這個情況,所以近年增加獎學金,希望鼓勵家庭收入比較低的學生投考。

現在史丹福有八成學生是接受援助的。沒有接受援助的學生,每年則需要支付62,000多美元,包括學費、食宿等等。

如果父母年薪低於75,000美元,學費、宿舍和其他費用全免。

去年,家庭年薪低過75,000美元的學生,平均接受約68,000美元的獎學金,其中還包括零用錢。父母年薪低於125,000美元的家庭,學費可全免,但視乎情況要交食宿或其他費用。

年收入高於十二萬五千美元的家庭也可以申請助學金,因應家庭成員人數和有沒有其他兄弟姐妹在讀大學等情況,助學金的金額有異。

去年有47%的學生接受了助學金,每年只需要付出13,600美元的開支。

所以如果考上了史丹福,並不需要太擔心交不了學費。

但有很多家庭背景不大好的學生,往往覺得史丹福是高嶺之花,只可看不可取。

史丹福表示,社會上有四個謬論,妨礙了一些學生來報名。

一、我沒有經濟能力去讀史丹福。

二、以我的地位,不能融入那環境。

三、只有天才才可以考上史丹福。

四、只有名校的學生,才可以考上史丹福。

史丹福解釋說:

一、考史丹福大學,家庭的經濟環境絕對不是一個問題。如果你考得上,大學絕對保證為你找到獎學金和助學金,絕對不會因為沒有錢而無法入學。

二、身份也不是一個問題。有一半的史丹福學生覺得自己是有色民族,有18%的學生是他們家族中第一個上大學的人。大學有很多不同的活動和輔助學生的團體,不需要因為種族或家庭背景而感到自卑。

三、史丹福大學常常強調他們不是要徵收成績最好的學生,而是注重學生能否不停挑戰自己,和是否擁有與別不同的長處。不一定要天才才可以進入史丹福,但向上心、好學心是必須的條件。

四、史丹福並不注重你讀哪一間學校,但會注重你有沒有在那學習環境中全面發揮自己的能力。名校的學生,比起貧民區學校的學生,學習環境的確一定是有優勢。但史丹福會把這些情況也考慮進去,並不是單純的看分數,而是看那個學生的潛力和勤奮的程度。他們收取的學生裡,有些成績是滿分的,有些只是70分左右。所以成績不是一切,名校也不是保障,最重要是你個人的魅力和潛能。

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無可否認,如果父母都是大學畢業的,對教育兒女可能比較熱心,小孩子從小得到多方面的指導和鼓勵,成績的確會比較好,或者可以考上更好的高中。從統計資料來看,精英父母教出精英孩子的機會,的確是高一些。

但在史丹福招收的學生裡,仍然有18%以上的學生,父母是沒有讀過大學的。所以並非一定要上過大學的所謂「精英」,才能教出考上頂級大學的學生。

只要父母相信孩子的能力,鼓勵他們「好學」、「自學」、「活學」,培養他們成為一個有可能性和有魅力的人,他們一定能夠考上最適合自己的大學。

作為一個留學生,首先一定要有高水準的英語能力,和能適應新環境的性格,不是每一個孩子都可以留學的。

還有一點我要說明白的。

以上提及的獎學金、助學金制度,基本是輔助美國學生的。外國的留學生,要在報名時表明是否需要獎學金,否則考上之後就不可以再申請補助。

有些人擔心如果在考大學的階段表明需要補助,可能會減低被錄取的機會。但其實美國本土的學生也需要在報名時表明是否需要補助,所以機會是平等的。

史丹福大學大約有12%的比例是留學生,今年錄取了大約250名,人數不多,競爭激烈。所以報名之前要三思——史丹福是否最好的選擇呢?有沒有其他大學更適合我的孩子呢?

我在每一個兒子考大學的時候,都會與他們一起研究他們有興趣的大學。在研究過程中,我們可以認識其他大學的長處和短處,也可以和孩子們反覆討論和思考,他們究竟希望在大學裡學習些什麼。

商談之後,我們會列出一份名單,然後決定如何去報名。

很幸運,他們三人都被史丹福大學錄取了。

但世界上還有很多好大學和優秀的老師,最重要的不是大學是否有名,而是那所大學是否適合你的孩子。

送孩子入史丹福並不一定是精英或富裕階層的特權,史丹福隨時張開雙手,等待有前途的優秀年輕人。

我鼓勵所有家長和學生,不要因為家境而放棄夢想。

書籍介紹

本文摘錄自《讓孩子面向未來--30堂家長必修課》,天窗出版
作者:陳美齡

讓孩子面向未來——30堂家長必修課_cover_500px

責任編輯:歐嘉俊
核稿編輯:黎家樂