電玩愛好者的虛擬世界,其實是建築於遊戲創作者的痛苦之上

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Photo Credit: Reuters / 達志影像

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每一個你熱愛的遊戲,背後藏著無數血汗辛勞,例如在遊戲發表前員工們一週至少要工作100個小時,無加班費可領,而這些遊戲創作者的生命已燃燒殆盡,並期待改變。

文:Alana Semuels
譯:Wei-Hong Tseng

美國人去年一整年共花了420億美元將自己投入一個能為所欲為的虛擬世界——偷車、射殺牛仔、盡情地與納粹人士戰鬥,電玩遊戲及相關設備的產值可謂達到高峰,不過當本週有數千名玩家和遊戲創作者在洛杉磯的電子娛樂博覽會(E3)齊聚一堂時,一個遊戲產業令人難以啟齒的事實正要被揭發。外表看似光鮮亮麗及有趣的創意產業,背後卻是一群心理受損、經濟狀況有難的人在辛苦支撐著。

「每一款你喜歡的遊戲,都建立在這群人的痛苦上」,34歲的Nathan Allen Ortega在2015年進入夢幻公司Telltale Games擔任社群影片經理。對Telltale曾深深著迷的Ortega還曾參加cosplay,裝扮成自己喜愛的角色人物,像是該公司一款遊戲《Tales from the Borderlands》的英雄人物之一Rhys Strongfork便是他的Cosplay對象。

所以當時他義無反顧地收拾行李、打包家當,從德州搬至公司總部所在地的加州聖拉斐爾(San Rafael),然而,他過沒多久便因工作壓力過大而長了口腔痤瘡並開始咳血。

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Ortega表示,一部分原因在於主管們經常臨時下達修改遊戲的規劃,使開發人員過勞,甚至影響到產品質量。這使得Ortega的遊戲產品行銷工作變得更加困難。「我得推銷這一款款不追求完美品質的遊戲,而這背後更是日日月月無數人在痛苦之下工作的心血結晶」。醫生和心理醫生都建議他辭職,但他仍然苦撐到了2017年Telltale進行四分之一裁員時才被迫離開。

2018年10月,Telltale的資金再也無法支撐下去,於是正式宣佈永久終止營運,總共有250名員工遭到遣散。在那之後,該公司被共同創始人及一名前員工提告。(第一次訴訟詳情因是機密內容而沒有公開,第二次訴訟則在今年2月撤銷。Telltale的律師並沒有回應TIME記者的提問。)

根據TIME所採訪的十位遊戲從業工作者,Telltale惡夢般的工作時數與下一秒可能保不住飯碗的不確定性,並非遊戲產業的特例。

「在遊戲產業中存在著一種不成文信念,那就是我們能進入產業工作可謂享有特權,因此要盡我們所能、用盡一切留在這裡。」Telltale前故事設計師Emily Grace Buck如此說道。「最重要的是,雖然不是每一個遊戲工作室都如此運作,但絕大多數都是這樣的,這是遊戲業的常態。」

的確,Rockstar Games執行長兼人氣遊戲《Red Dead Redemption II》發行人在去年的訪談中自吹自擂,說這款遊戲可是歷經了公司員工每週工作100小時,數週以來的辛苦趕工才得以讓它準時上市。另一家頂尖遊戲公司Activision Blizzard今年2月表示,雖然他們2018營收高達75億美元,卻仍然得裁掉800名員工。

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遊戲開發商同時也面臨到其他嚴峻的挑戰。今年5月初,發行《英雄聯盟》的公司Riot Games有150名員工走上街頭,抗議公司對於多宗性別歧視控告沒有表示回應。《真人快打11》的一名開發人員最近在遊戲網站Kotaku稱,這款極度暴力及血腥打鬥場面甚多的遊戲使他患有創傷後壓力症候群(PTSD)。

Riot發表了一份聲明,提到公司支持走上街頭為自己發聲的員工,「而公司會在仲裁場合上繼續傾聽員工的任何想法。」發言人表示,一旦訴訟有了結果,公司會給員工選擇是否要撤銷性騷擾案件的調停。Activision Blizzard也在今年2月裁員時發表了一份聲明,稱公司並沒有達成業績成長目標,並正在對最大經銷商進行投資。而Rockstar和發行《真人快打》的NetherRealm則皆沒有回應。

在遊戲產業中,有種情況被成為「密集加班」(crunch),在遊戲發表前員工們一週至少要工作100個小時,無加班費可領,這比電腦軟體業還慘。幾十年前,特別是主機遊戲,這樣的密集加班時期只發生在遊戲發行日的幾周前而已。不過隨著電玩遊戲的改變、產業的加速擴張、玩家的期待越高,這加班情況可是每況愈下。

十年前,遊戲公司將電玩裝在產品盒裡,玩家去店裡購買,而直到續集誕生前都不會有內容上的更新或改變。但今天,超過90%的遊戲會連上網路,研究公司NPD Group的電玩產業分析師Mat Piscatella說道。這使得遊戲工作室得持續為現有遊戲更新,提供「可下載式內容」(DLC),像是提供新型武器或玩家可以購買的全新等級等等。

玩家對這樣的更新內容保持期待,而遊戲公司也能從中獲取龐大利潤,因此各家公司在遊戲發表後對員工施加的壓力更劇烈,這壓榨情況可以持續數個月甚至數年之久。

「如今遊戲是不死世界,它們的更新期可持續數年之久。」Piscatella如此說道。舉例來說,遊戲公司Take-Two Interactive便在年度報告指出,最新一年的數位銷量佔全體營收的63%,比起2017年的52%增加許多。

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