報告:全球三成VPN龍頭公司屬中資 翻牆更難、個資恐外泄中共

報告:全球三成VPN龍頭公司屬中資 翻牆更難、個資恐外泄中共
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資安報告指出,中國是最具壓迫、監視性的國家,擁有非常嚴格的數據保留法,使用與該國有關的VPN服務,使用者的個資恐落入中國政府的手中。

不只中國網民靠VPN(虛擬私人網路)翻牆使用臉書,全球也有不少網民使用VPN的擴充功能突破區域限制觀看線上影片,不過近日資安研究公司「VPNpro」發表調查報告,顯示全球前97大VPN其實掌握在23家母公司手中,而這23家公司中就有6家位於中國,佔了近3成。

(中央社)資安機構調查發現,全球97家主要翻牆軟體(VPN)業者中,至少有29家的母公司是中資公司,比重直逼3成。專業人士認為,中國官方除可藉此建立VPN用戶的大數據外,也能讓翻牆趨於困難。

深圳一名曾參與本土VPN經營的人士向中央社記者表示,這個舉動就好比「修(蓋)了牆,又要把人家搭的(翻牆)梯子收了」。

這名人士指出,中資企業自行成立或收購境外VPN公司的作法,約自2015年前後開始。這些VPN公司被納入中資旗下後,雖然持續收費運作,但翻牆的難度卻在升高,到了今年更是明顯。

德國之聲報導,負責這項調查報告的資安研究機構VPNPro還指出,全球97家主要VPN業者分別由23家母公司掌握。但這23家中的6家卻是中資公司,旗下擁有29家VPN業者。

VPN
Photo Credit: VPNpro 網站

報告還提到,有不少VPN業者向消費者隱瞞其背後母公司的訊息,令人擔憂。如果消費者知道,業者擁有的用戶資訊隨時可被中國、巴基斯坦這樣的政權合法調閱,勢必大為吃驚。

這項報告指出,

在中國等對個人隱私數據保護不充分的國家,官方能輕易地以合法手段,查閱境內VPN業者所保存的用戶數據、帳號密碼等,甚至還能轉移這些資訊(例如轉往中國),而用戶卻毫不知情。

報告提到,想要獲取資料的任何政府,可分析VPN用戶的數據辨別身分及上網喜好,諸如人權工作者、調查記者、洩密者將因此面臨威脅。即使是普通的網民,也會因此遭到更嚴密的網路監控。

VPN的主要用途是在公共網路上的幾個節點之間建立私密、安全的通道,這些節點之間的通訊彷彿處於一個專用的局域網內。有許多企業為其員工提供VPN,方便他們在家辦公;跨國公司更是需要VPN服務來保證各分公司以及總部之間的通訊效率與訊息安全。而在中國等網路管制相當嚴厲的國家,許多網民也利用VPN服務來「翻牆」,建立一條通往外國網路的加密通道,然後從位於國外的這個網路出發,訪問那些被政府所屏蔽的外國網站。

中資企業擴大經營VPN,有2大考量

上述人士表示,中資企業擴大經營VPN公司應該有2個考量。首先是逐步增加翻牆的難度,這就好比車子上鎖,裝得越多,越能降低竊賊下手的意願。同理,翻牆越難,網民想要瀏覽違禁網站的意願也就越低。

他指出,第2個考量就是蒐集並分析VPN用戶瀏覽違禁網站的各種模式,諸如網站種類、內容、瀏覽時間等,並連結用戶身分,便可建立大數據加以分析,作為制訂網路查禁措施的依據。並以此揪出瀏覽群,進而對用戶採取監控,甚至強制措施。

VPNpro也直接在報告中明示,中國是最具壓迫、監視性的國家,且擁有非常嚴格的數據保留法,使用與該國有關的VPN服務,使用者的個資恐落入中國政府的手中。

使用VPN,中國政府可能任意取用個資

《Inside》報導,雖然一家公司擁有複數VPN服務並不罕見,但VPNpro擔心這些服務都設在隱私相關法律不嚴格或是不存在的國家。該公司研究分析師也表示,這份報告並不是在指控那些VPN實質上做了哪些出賣個資之類的事情,但他們也擔心VPN提供商的資訊揭露確實不夠透明,很多VPN使用者們會驚訝地發現,中國、巴基斯坦等國政府可以依照法律,向VPN公司隨時索取他們所傳輸的資料。

「我們並沒有指責這些公司做任何事情。但是,我們擔心有這麼多VPN提供商對誰擁有它們以及它們所在的位置並不完全透明。」VPNpro的研究分析師Laura Kornelija Inamedinova表示。

VPNPro還直接點名,Innovative Connecting實際上就是間中國公司,他們旗下擁有10個包含Autumn Breeze 2018、Lemon Cove、All Connected等表面看似毫無關聯的VPN產品,總安裝量估計達到8600萬。而按照中國法律,這些企業儲存的使用者資料隨時可供當局查閱。

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Photo Credit: VPNpro 網站

《美國之音》去年11月報導也指出,美國科技公司Metric Labs研究部主管(Simon Migliano)針對英美境內的Google和蘋果app商店中30個免費的VPN應用服務進行分析,結果顯示,其中有超過半數(17個)免費VPN服務是中資,或是公司設在中國境內。

「這些免費的VPN應用大多沒有正式的用戶隱私保護措施,或者沒有用戶支持系統」,該名研究員指出,他研究的VPN中,有86%的隱私政策「無法令人接受」。一些VPN服務在政策中就承認他們與第三方分享數據,特別是與中國第三方公司分享數據及追踪用戶。

《德國之聲》報導指出,雖然多年來中國當局一直沒有過多關注使用VPN服務的「翻牆行為」,但從2017年起,北京方面開始以「促進行業健康發展」為由,發布多項法規整治VPN市場。根據這些新規,VPN服務提供商必須獲得中國電信主管機關的許可,並集中建立用戶檔案。

而針對「未經許可」提供VPN服務的經銷商,中國當局近年來也逐步加大了打擊力度。2017年底,廣西人吳向洋因「未經許可」經營VPN銷售代理服務被判處5年半監禁、並處罰金50萬元人民幣。而在此之前,一名26歲的廣東男子也因「販賣翻牆軟體」被判處有期徒刑9個月。

不過其實不只中國,VPNpro報告也指出,還有32家VPN服務商由5家美國母公司所控制,而美國政府機關也有權查閱這些服務商所存儲的用戶數據。

維權組織Big Brother Watch之前曾經在一份報告中也指出過VPN服務商所帶來的潛在風險。同時,報告也注意到,許多服務商也主動承諾,不存儲、記錄任何用戶數據;這意味著即便政府部門前往查閱,也無法從服務器商獲取任何有價值的用戶信息。該組織因此建議用戶首選這些服務商。


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《國際大風吹|行動講堂》Ep5:疫情、天災、戰火引爆全球緊急特況,兒童救援行動迫在眉睫

《國際大風吹|行動講堂》Ep5:疫情、天災、戰火引爆全球緊急特況,兒童救援行動迫在眉睫
Photo Credit:台灣世界展望會

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《國際大風吹|行動講堂》Ep5關注世界各地發生的緊急特況:有經歷多重災禍、面臨人道危機的阿富汗,也關注因新冠疫情而陷入困難的臺灣弱勢家庭,帶大家共同了解兒童脆弱性與救援行動的必要性。

由李漢威、蔡尚樺聯手主持的直播節目《國際大風吹|行動講堂》第五集,以實體活動形式於7月26日下午在台北文創大樓舉行。本集內容帶領觀眾一窺國內外「緊急特況」的現在進行式,搶救面臨天災、內戰、乾旱、飢荒、意外等的家庭與兒童。無論是在阿富汗、還是孕育你我生長的臺灣,世界展望會都以實際行動協助兒童的生命再次豐盛,也邀請各界攜手同行,伸手救援所有需要協助的人們。

「許多兒童都在苦苦掙扎求生存,他們也在失去機會。」

──阿富汗世界展望會會長 阿孫莎.查理絲

戰爭、氣候、地震引爆人道危機,阿富汗救援行動刻不容緩

今年6月22日,阿富汗經歷當地20年來最嚴重的強震,高達規模6.1的震度造成無數民宅倒塌、上千人死亡,許多民眾因此流離失所。過去《國際大風吹|行動講堂》也曾提到,阿富汗本已存在武裝衝突與乾旱成災所造成的人道危機,如今這般大規模的震災更是讓國內民生情況雪上加霜。根據日經亞洲估計,阿富汗約有全國人口總數的三分之二人正在挨餓,飢餓人口數字高達2280萬。

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Photo Credit:美聯社
2022年6月22日,阿富汗東部邊境地區在一夜之間遭規模6.1強震侵襲。

除了飢餓,阿富汗2021年8月政權轉移後,隨後的經濟崩潰造成50萬個工作機會消失,也衍生更多危機,不只將近一半的阿富汗人缺乏糧食、健康設施、安全飲用水等基礎生活物資,也失去受教育的權利與工作機會,而政府當局對女性的諸多限制,更使無數女孩落入失學或童婚的危機。這不但重創阿富汗的經濟,更影響到數萬家庭生計,許多兒童也失去擁抱希望與夢想的機會。

在阿富汗的事工現場,疫情、通膨、政權更迭、武裝衝突……種種原因都讓脆弱家庭的情況更加危急,日漸艱難的生活讓越來越多過度消瘦、營養不良的孩童被送到救護機構。聯合國統計報告也指出,今年有超過100萬名阿富汗兒童面臨嚴重營養不良,幾乎是2018年的兩倍,甚至因為營養不良或健康設施的缺乏,在2022年一月造成13700名嬰兒夭折、27名孕婦死亡。接連不斷的天災人禍讓阿富汗的人道危機逐漸失控,迫切需要你我的援助。

緊急特況不只影響當下,更可能成為一生的遺憾

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Photo Credit:台灣世界展望會

無論天災還是人禍,只要孩子受到疫情、天災、武裝衝突或氣候變遷等的影響而急需救援,就是世界展望會致力搶救的「緊急特況」。緊急特況之所以緊急,不只是災難本身帶來的苦難令人不忍,更因為兒童尚未發展健全的身心往往難以承受。我們可以量化因飢餓、天災、戰爭而受災的兒童人數,但貧困受迫造成孩子心靈世界崩塌的傷害,是永遠無法被度量與彌補的。

根據兒童發展研究協會(Society for Research in Child Development)的調查,單是因為洪水、颶風、乾旱、熱浪等自然災害而受苦的兒童,每年就高達1.75億,聯合國難民署近期統計也指出,全球因戰亂、天災流離失所人口,已達歷史新高的1億人。我們應該都同意,無論外在環境變化多麼劇烈,每個孩子都有免於恐懼、安穩成長的權利,或許生活安穩的我們很難體會統計數字之下代表的苦難,但它提醒我們更應該主動了解、伸出援手。

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Photo Credit:台灣世界展望會
水資源不足,孩子們只能騎著驢,走向遠方取水。
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Photo Credit:台灣世界展望會
當娜迪亞來到展望會設立的行動診所,護理師很快檢查出她患有急性營養不良,需要緊急治療。

面對阿富汗多種因素構成的緊急特況,世界展望會除了發揮深耕阿富汗20多年的事工影響力,與聯合國糧食署合作從事緊急物資救援,也設立長期陪伴機構「街童中心」,為孩子們保留一片純真天地,可以盡情遊戲、學習,獲得心理及情緒上的支持。儘管離開後仍要面對殘酷的現實,但街童中心讓他們至少還能擁抱希望與夢想。

街童關護中心_孩子們在世界展望會生活技能課程中學習生活技能
Photo Credit:台灣世界展望會
街童關護中心裡,孩子們在世界展望會生活技能課程中學習生活技能。
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Photo Credit:台灣世界展望會

撐起孩子的未來:搶救疫情之下陷入生活危機的弱勢家庭

除了阿富汗,新冠疫情及俄烏戰爭造成國際原物料及糧食供應的緊縮,經濟、社會的劇烈衝擊是全球性的。回首觀察臺灣幾年間通貨膨脹的變化,根據行政院主計處統計,臺灣近三個月的消費者物價指數年增率(通膨率)已經超過3%,也讓弱勢家庭收入銳減、甚至發生斷炊的危機,這不只是多年來最糟糕的狀況,國內尋求家庭急難救助的需求也相較過去增加五倍之多,有約3200戶台灣世界展望會服務的特況家庭面臨物資、經濟等面向的迫切需求。

像是在台灣東部部落小鎮的小謙一家人,從父親阿宏五年前經歷職災,失去工作搬回部落後,就成為了世界展望會關心的特況家庭。當時為了「把孩子們帶大」的這個目標,爸爸阿宏依靠僅存的一隻手,在世界展望會的協助下搭建雞舍,依靠賣雞蛋、為觀光農場等店家代養雛雞的生意支撐著一家七口的生計來源。不過新冠疫情期間,因應部落自主防疫減少人流,代養雛雞的訂單銳減,再加上到外地送貨的染疫風險,讓小謙家一度陷入經濟困境。

面對這些因職災、疫情而生活困頓的弱勢家庭,世界展望會在第一時間張開雙臂提供扶助,撐起這些特況需求,不但安排社工員週期性的訪視給予關懷,評估特況家庭需求以提供相對應的物資扶助,例如白米、助學金等;也協助安排課後照顧、營養補充等社會資源連結,並協助阿宏修建雞舍、增進養殖技術。小謙也在世界展望會的陪伴之下日益茁壯,這讓阿宏找到迎向未來的希望,在某一次拜訪時,阿宏笑著對社工說:「全家人一起平安生活,又有展望會和許多人關心我們,就是福氣。」

讓孩子再次盼望明天,擁抱夢想

如今,全球已經漸漸走出新冠疫情的陰霾,變動之中蘊藏的是重新開始的機會,無論是後疫情的新生活模式、還是世界經濟格局變化,人們都在找尋更加美好的明天。相較於衝突不斷的阿富汗或其他國家,社會相對穩定的我們更是幸運,許多國內的特況家庭也在世界展望會的陪伴之下日益茁壯,全家人攜手相伴一步步落實對美好未來的想像。無論是千里之外還是臺灣這塊土地上的孩子,都應當擁有成長、盼望未來,以及發展自己夢想的機會,這是世界展望會致力事工服務的初衷,也是希望透過特況救援獻給世界的祈禱與祝福。

立即伸出援手,搶救面臨人道危機的兒童!飢餓三十救援專線:(02)8195-3005 即刻救援動起來

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關於《國際大風吹|行動講堂》

由《國際大風吹》李漢威、金鐘主持人蔡尚樺聯手主持,每集《國際大風吹|行動講堂》直播節目將邀請重磅來賓,帶大家深入淺出、探討急需人們重視的國際議題,並呼籲各界付出實際行動,向需要幫助的人伸出援手,展開即刻救援。


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