一年前當「交易配菜」都不夠格,山本喬丹如何締造馬林魚百年奇蹟?

一年前當「交易配菜」都不夠格,山本喬丹如何締造馬林魚百年奇蹟?
Photo Credit: Reuters/達志影像
我們想讓你知道的是

曾經連交易配菜都不夠格的投手山本喬丹,原本是釀酒人小聯盟系統不甚被重視、資質不突出的高中畢業投手,在交易中被丟到馬林魚。後來意外被拉上大聯盟,並締造佳績。

唸給你聽
powered by Cyberon

文:張尤金

美國時間6月11日,一個閒散的週二下午,馬林魚2A「Jacksonville Jumbo Shrimp隊」投手山本喬丹(Jordan Yamamoto)坐在巴士上。他們正準備搭七個小時的車,從Jacksonville前往阿拉巴馬州的Birmingham比賽,隔天對手是白襪2A,而山本正是這場比賽的先發投手。

山本很認真地低頭做比賽計畫,他還把白襪農場頂級新秀外野手Luis Roberts特別標示出來。但就在出發前幾分鐘,總教練Kevin Randel突然走到他身邊要他下車,Randel只說了一句話:你要去"The Show"了!

因為馬林魚開幕戰先發投手Jose Urena被列入傷兵名單,必須跳過週三的先發,球團想到同樣將在週三先發、人在2A的山本。他馬上跑下巴士,一邊擦拭喜悅的眼淚,一邊跳上另一輛車,開上95號州際公路,目的地是位在邁阿密的馬林魚主場,對手是紅雀。

這將是他的大聯盟初登板。

夏威夷男孩

出生在夏威夷珍珠市(Pearl City)的山本,他是日美混血兒。2014年從檀香山St. Louis高中畢業那年,他在選秀會第12輪(全部第356順位)被釀酒人選上。

前兩年(2014-2015)效力新人聯盟期間,山本的表現十足就是個高中畢業的菜鳥,出賽24場、83.2局,成績只有2勝7敗、防禦率6.46。可是在做了幾項調整之後,2016年從1A開始,山本的投球成績扶搖直上。

一個最明顯的改變是擺臂角度,他修正為更傾向四分之三側投,一來藏球的效果更好,二來也修正了之前身體太早開掉的毛病:

此外,他將軸心腳的位置更靠近一壘一小步,也修正投球前腳尖點地的毛病,避免對手從這個小動作判斷他要投速球或變化球。克服了這些問題之後,山本更能有效率地維持投球機制的固定性,而且控球更精準,對打者也產生更多球種混淆效果。

下面是山本去年參加亞利桑那秋季聯盟的投球影片:

曾經連交易配菜都不夠格

去年(2018)1月25日,山本喬丹在Christian Yelich的一換四交易中從釀酒人來到馬林魚。他是這筆交易中被丟進來的附屬品,有專家形容他是「糖」,目的只是為了讓這筆交易看起來更甜更可口而已。

套一句鄉民的用語,馬林魚在這筆交易中獲得的四名新秀,Lewis Brinson、Monte Harrison是主菜,Isan Diaz是配菜,至於山本呢?他連前菜、小菜都不夠格,只是調味料罷了。

看到這裡,也許你的第一直覺是「馬林魚撿到了」,但事實上根據球團的內幕消息,這是馬林魚數據分析部門的一大勝利。過去在Jeffrey Loria時代不太被重視的數據分析功能,經過Derek Jeter的整頓後,過去一年多在重建過程中影響了不少交易決策,山本喬丹就是一例。

一個在釀酒人小聯盟系統不甚被重視、資質不突出的高中畢業投手,在交易中被丟到馬林魚。即便山本去年在魚塭三個不同等級(A+-AA-Rk)總共投出6勝1敗、防禦率1.83的好成績,球季結束後在亞利桑那秋季聯盟戰績3勝0敗、防禦率2.08,但在今年6月被徵召到大聯盟的當下,山本在魚塭的新秀排名還只是第17名。

選秀簽下他的老東家沒看出他的潛質,新秀評論家也看走了眼,只有馬林魚數據分析部門和管理階層知道他有多好。

在收到大聯盟的徵召通知之後,山本馬上打電話給人在夏威夷的媽媽:

「快搭機來邁阿密!我要在大聯盟初登板了!」

媽媽第一時間的反應是:

「阿可是機票太貴了!」

山本回答:

「管他的!這可是我一輩子才一次的大事。你們就刷我的卡,不管你們花多少錢、做了什麼,只要來得及趕到球場就好。」

過去山本的父母一年只有一至兩次的機會可以去看他比賽,除了機票昂貴之外,飛到美國本土可能要花掉他們至少14個小時的時間。這次他父母和小妹飛了20個小時,他們從夏威夷飛到洛杉磯轉機,到休士頓再轉機一次。他們前一天下午三點從夏威夷出發,等到抵達邁阿密時,已經是隔天早上11點了。

但他們終於趕上了見證奇蹟的那一刻。

百年奇蹟

2019年6月12日,山本喬丹成為第三位出身檀香山的馬林魚投手,前兩位分別是Charlie Hough、Justin Wayne,而Hough則是1993年4月5日投出馬林魚隊史第一球的蝴蝶球投手。

6月12日、6月18日,對手同樣是紅雀,山本連續兩場投出先發7局無失分的好球,他成為大聯盟111年來第一位生涯前兩場至少先發7局無失分,而且被安打都在3支以下的投手。下面是他生涯初登板的投球精華(翻攝自Miami Marlins/Twitter):

6/24是山本生涯第三場先發對上費城人,一局下半山本連續保送Bryce Harper、Rhys Hoskins、Scott Kingery,無人出局滿壘。一出局後,Jean Segura的一壘安打攻下兩分,讓他無失分記錄停留在14.1局。

菜鳥遇到挫折未嘗不是一件好事,因為這才是真正考驗的開始。可喜的是山本馬上回穩,他解決了接下來16名打者中的14人,最後以5局被打出2支安打失2分、7次三振,拿下3連勝。

總計山本在大聯盟生涯的前三場先發,累計19局只被打出7支安打,拿下三連勝。大聯盟自從1900年以來只有兩名投手投出過這樣的紀錄,另一位是1970年的Wayne Simpson(累計25局,7支安打)。

此外,生涯前三場先發都拿下勝投,防禦率只有0.95,上一次有同樣數據的投手,要追溯到2013年的Tanner Roark。

至於生涯前14.1局無失分,則是馬林魚隊史繼Josh Beckett(2001年,前10局無失分)以來的新紀錄。

小結

重建第二年,馬林魚已經培養了令人眼睛為之一亮的先發投手深度。

今年開季前64場比賽,馬林魚維持Jose Urena、Caleb Smith、Pablo Lopez、Sandy Alcantara、Trevor Richards等五名先發投手,這是大聯盟本季的最長紀錄。而在6月,Urena、Smith、Pablo陸續進入傷兵名單之後,包括山本、Elieser Hernandez、Zac Gallen適時遞補,總計這三名投手今年在大聯盟的六場先發,35.2局只有7分自責分,通算防禦率1.77。

換個角度看,除了Urena、Richards是原生魚種之外,今年球季馬林魚靠交易培養的新秀扛起先發輪值:

  • Sandy Alcántara(Ozuna交易)
  • Zac Gallen(Ozuna交易)
  • 山本喬丹(Yelich交易)
  • Pablo Lopez(Phelps交易)
  • Caleb Smith(與洋基交易)

雖然身為分區爐主,重建也只過了一年半,但在山本領軍拿下個人三連勝、橫掃費城人之後,馬林魚從開季前19場輸15場的谷底反彈,後來11戰拿下7勝。

重建一定會成功嗎?誰也不敢掛保證。但很確定的是,馬林魚正航行在正確的航道上。

延伸閱讀

本文經張尤金運動視界授權刊登,原文發表於此

責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航

或許你會想看
更多『評論』文章 更多『運動』文章 更多『運動視界』文章
Loader