「國家植物園方舟計畫」上路:讓植物園不再只是個搜奇的場所

「國家植物園方舟計畫」上路:讓植物園不再只是個搜奇的場所

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異地保種的目的,不只期望有一天這些種原能回到原棲地,也希望在氣候變遷的威脅下,當棲地崩塌消失時,為原生植物增加備分。

環境資訊中心特約記者 廖靜蕙苗栗、宜蘭報導

一月份,中部山區飄著微雨,風大得讓人站不住腳,向前走更是舉步維艱。以之字形側走繞著山坡前進,儘管費時費力,到了稜線上,西北部丘陵、河川、聚落,到海岸的關係,盡收眼底。只是此行的目的並非飽覽美景,林試所的研究人員背負著受脅植物保種任務,在這片焦土尋找、採集台灣僅剩、族群稀少的植物,希望帶回苗圃透過繁衍技術,能為受脅植物增加族群數。

這片曠野,經過去年底一場野火紋身,放眼一片焦土,兩旁焦黑的殘枝底下,冒出一些新芽。堅固的碉堡杳無人煙,林試所研究人員卻視為寶貝,這層荒廢的外衣,提供珍稀植物的庇護。在研究人員指認下,庭梅(Prunus pogonostyla)、山芝麻(Helicteres augustifolia)、七日暈(Breynia officinalis)、台灣破傘菊(Syneilesis intermedia)等數種小小、不起眼的植株,露出完整的身影,野生的小葉葡萄(Vitis ficifolia var. taiwaniana)露出枯枝,根系卻牢牢地抓住土地;侷限分布於此的新竹油菊(Dendranthema lavandulifolium var. tomentellum)尚未開花。

以植物為主角,國家植物園方舟四年不打烊

台灣由於人口高度往城市集中、人口密度高,用地甚窘,開發的腳步也不斷從平原往山坡逼進,這過程排擠了原生植物的棲息環境。即使如墳墓、軍事用地這類未開發、限制使用之地,雖保留了重要的種原,但未來移防、殯葬文化改變等因素,可能改變土地的利用型態;在此之前,野外族群採集、保存必須搶時間,期待有朝一日重返棲地。

面對植物保育節節敗退的困境,全球保種議題如星火燎原,尤其是植物紅皮書所列的受脅物種,保育更是刻不容緩。以植物保種為主的「國家植物園方舟計畫」,也在今年初揭開序幕,以保存500種原生植物、保種率約55%為目標,期能迎頭趕上「全球植物保育戰略2020」(GSPC 2020, Global Strategy for Plant Conservation)制訂的75%的保種率。

有別於過去的國家植物園計畫,以架構植物園硬體設備為主,「這一次我們以植物為主角,並鎖定受脅物種。」農委會林業試驗所長張彬說。

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Photo Credit: 林試所提供
農委會林試所長張彬表示,方舟計畫以受脅物種為主角,四年提升保種率達55%

今年開始連續四年(2019年初~2022年底)的方舟計畫,依據台灣維管束植物紅皮書評估為受脅的989種植物,進行遷地保育及區域珍稀植物就地保育。在林試所既有的200餘種原生植物種原上,再增加300種,以適地適種的原則,保存到各個植物園、民間種原庫,進行異地保種。

張彬表示,所內原來木本的保種率就比較高,延續70%受脅喬木保種的好成績,方舟計畫將以草本、藤本植物的活體植株保存為主,動員植物園組及各地植物園研究人員,進行全台、離島的受脅物種調查採集保種,尤以110種原生棲地完全不在保護區或國有林班地範圍內的植物為最優先。

「異地保種的目的,不只期望有一天這些種原能回到原棲地,也希望在氣候變遷的威脅下,當棲地崩塌消失時,為原生植物增加備分。」八八風災時張彬任職林務局台東林管處長,即使是原始、沒有人為干擾的大武山自然保留區,在風災侵襲下仍造成多處崩塌,其中一處崩塌面積高達256公頃,約十座大安森林公園。

「我們以為保護區相對安全,仍難敵極端氣候衝擊。」張彬解釋,異地保種就是保險的概念。

國家植物園化身方舟,承載保種重任

這項計畫以台北植物園作為統籌,串連6個國家植物園、特有生物研究保育中心,以及辜嚴倬雲保種中心等民間機構,並加入林務局幾座苗圃為基地,共同承擔稀有及瀕危植物保種復育;這不僅串連各植物園的參與、強化植物園保種功能,也由此區隔與一般公園不同之處。至於國家植物園的任務是什麼?不妨跟著研究人員的腳步,了解植物的甘苦。

春節前最後一周上班日,福山植物園苗圃裡,林試所福山研究中心助理研究員林建融剛完成蓬萊胡頹子(Elaeagnus ohashii)形態數位記錄,隨即將手上枝條種到盆子裡,種植之前,他先將枝條上的花朵摘除,增加存活機會。照理說這時間不適合扦插,但只要有機會就要增加受脅物種繁衍機會。

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福山植物園苗圃將肩負台灣東北部一帶原生植物種園 | 攝影:廖靜蕙

蓬萊胡頹子在《台灣維管束植物紅皮書》評估為極度瀕絕(CR)物種,野外植株也不多見,福山僅有的兩株,來自林試所植物園組助理研究員陳建帆野外採集,帶回台北植物園扦插成功後,備份到福山,種了半年就長得很好。它是胡頹子屬植物少數族群數量受脅物種,由於根系具有利用價值,野外採集壓力造成族群數減少。

和台北植物園相同,福山植物園肩負植物知識傳遞、收集保種、研究應用等重要功能,它們隸屬於農委會林試所,稱為「國家植物園」。植物是構成生態系的重要角色,也提供人類各項福祉;植物園顧名思義,是以植物為主角的展示、教育場域,間接提供遊憩功能。對植物園重視程度,也顯示國家生物多樣性的格局。

串聯六座國家植物園,守護植物多樣性

台灣共有六座國家植物園,除了台北植物園、福山植物園,尚有蓮華池藥用植物園、四湖海岸植物園、嘉義樹木園以及恆春熱帶植物園。相較於一般民間植物園,更肩負達成全球植物園的理想,並與國際植物保育接軌。從歷史來看,台灣的植物園長久來即扮演物種收集以提供研究應用。