夢是什麼?夢之心理學

夢是什麼?夢之心理學
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我們想讓你知道的是

其實關於夢的本質這個問題還是沒有定案的,或許永遠都無法達成一個所有心理學家都接受的共識。

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每個人都會發夢。究竟夢的本質是什麼?這個課題我相信很多人都會覺得很神秘很有趣。

我會先介紹一些比較傳統及經典的理論,也就精神分析學派的理論(精神分析(psychoanalysis),也就是佛洛伊德理論所屬的心理學學派)。

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佛洛伊德 (Sigmund Freud)是著名的精神分析學派心理學家。他的理論和現代心理學所強調的其實已經大相徑庭。現代心理學高度科學及實證化,而佛洛伊德的理論很多都是難以被測量的。

佛洛伊德認為所有夢都是有意思的,夢是潛意識在我們意識薄弱的時間(也就是我們睡覺的時間)跟我們的溝通媒介,通過夢的內容將潛意識的思想告訴自己。由於潛意識不能將資訊以邏緝推論方式表達,所以夢境都是非常奇怪及不合常理的,因此佛洛伊德認為要透過解夢(dream interpretation) 將夢境表達的意思解釋出來,使我們的精神更加健康。至於解夢相關的知識並不具備科學實證,所以在大專院校是不會學到的,有興趣的朋友要在坊間自已報讀。

佛洛伊德認為夢有兩種內容,分別是表面內容(manifest content)和隱藏內容(latent content)。表面內容也就是我們在夢境中所記得的內容,例如經常夢見有一個人頭追著自己。表面內容之下有它真正的含義,也就是隱藏內容。它是潛意識想表逹的、在表面內容偽裝隱藏之下的內容。通過一系列精神分析學的方法,可以把夢中的隱藏內容解釋出來。精神分析學派認為,經常發生的夢是有重大意義的,因為它必代表著潛意識中的精神鬱結,必需透過解夢將這種你在意識層面上感受不到的鬱結釋放出來,才不會導致精神疾病。

除了佛洛伊德外,其它心理學家對夢的本質有另外的看法

心理學家Rosalind Cartwright(1977) 提出夢的出現是為了幫助人類解決日常生活及情緒問題。如果說佛洛伊德理論是"wish fulfillment",那Cartwright的理論便是"problem solving"了。這理論認為由於夢境不受邏緝和現實世界所規限,它讓大腦進入更高層次的創意思維從而幫我們解決日常生活中的問題。換句話來說,這個理論說的應該就是我們經常所說的「日有所思,夜有所夢」的概念了。

其實的確有很多偉大的發現傳聞都是在夢境中達成的,例如化學中的苯環結構(benzene ring)是一名化學家夢見蛇咬自己的尾巴而想到的、元素週期表的排列形式又是在夢中得到啓發的。而現代心理學及神經科學研究亦顯示睡眠能幫助學習,間接支持了Cartwright的理論。若按照Cartwright的理論去想,惡夢的本質便是幫助我們及早採排危險環境,待危險真正來臨時我們能夠反應更快更安全了。

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惡夢在演化的角度來說可能具有意義。
現代心理科學認為夢只是副產品,並沒有任何意思

Allan Hobson和Robert McCarley (1977)提出的理論比較貼近近代心理學的方向(向著大腦科學的方向發展),他們認為夢只是睡眠中腦部區域活動的副產品,大腦中的皮層下區域(subcortical region)在睡眠會產生很多隨機腦電流(random brain signals),這些訊息傳至大腦皮層(cerebral cortex)時,大腦皮層的神經細胞會嘗試解讀分析這些來自於皮層下區域的隨機電流訊息而產生一系列不合乎邏緝及現實狀況的影像,這些影像就形成了我們所謂的夢了。心理學稱這個解說為"Activation-Synthesis Model"。

與佛洛伊德和Cartwright理論最大的不同是,Activation-Synthesis Model不認為夢會有任何情感上的資訊,例如夢境不包括潛意識很想你解決的鬱結、而夢也不是幫你解決你很想解決的問題,它只是一個副產品,是大腦為解讀隨機電流的副產品。這個解說其中一個最大的弱點就是它主要聚焦解釋在REM Sleep中的夢的本質,但是除了REM sleep,其它睡眠階段都會產生夢,但這個學說就沒有大著重於其它睡眠階段的夢的本質了。

寫了這麼多,其實關於夢的本質這個問題還是沒有定案的,或許永遠都無法達成一個所有心理學家都接受的共識。但是沒有定案是不要緊的,至少在尋找答案的過程中,我們瞭解了更多關於大腦的知識。

同樣地,在追尋夢想的你們,在默默付出的你們,暫時看不到終點是不要緊的。我不會說結果不重要,也不會說什麼付出不要求回報的話,結果是重要的,但是在追逐目標的過程是更重要的,在這個過程中,你會發現你為了你的夢想而蛻變了而進步了而變得更好了,這就已經是最大的收獲了。

本文獲Lo's Psychology授權轉載,內文稍作修改,題目由編輯所擬,原文請看

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責任編輯:黎家樂
核稿編輯:歐嘉俊

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