《勇敢不完美》:完美或是潰敗——女孩比男孩更容易產生「定型心態」

《勇敢不完美》:完美或是潰敗——女孩比男孩更容易產生「定型心態」
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我們想讓你知道的是

要知道,對女孩而言重要的是,沒能拿到大家公認的A+好成績,對她們來說就是失敗。這是非黑即白的事情:妳不是很棒就是糟透了。對她們而言,失敗不只是苦痛,那是猛烈、毀滅性,且要不計任何代價避免的事情。

文:雷舒瑪・索雅妮(Reshma Saujani)

完美或是潰敗

每當女孩們第一次踏入我們的「寫程式的女孩」課堂時,我們馬上就能發現她們對於無法將所有內容做對的恐懼。每個老師都遇過相同的狀況。

課程初期某些時刻,會有個女孩叫她們說她卡住了。這位老師會看看她的螢幕,發現這個女孩的文字編輯器上空空如也。如果老師不知道狀況的話,會覺得她的學生過去二十分鐘只是呆呆盯著螢幕。

不過如果她按幾次「取消上個動作」,就會看到她的學生寫了一些程式然後又刪掉了。這個學生嘗試過,快完成了。但她寫得不是完全正確。與其讓人看她寫了什麼,她寧願讓人看空白的畫面。

完美或是潰敗。

梅莉斯.葛羅斯曼博士(Dr. Meredith Grossman)是位於曼哈頓上東城的心理學家。她的研究對象主要是高度競爭的私立學校,而這個地區的學校可以說是世界上壓力最高的學校之首。她協助許多女孩進行焦慮管理,我請她告訴我一些她每天觀察到的狀況。

「值得令人注意之處在於,她們在所有事情上都下了很大的功夫,還有她們是多麼低估自己的表現,」她說。「我負責過許多高智商的女孩,她們的寫作品質優於大多數成人。但我總是聽到,『我不可能寫得出來。』她們會寫了又寫超過五次。她們寧願要求延長交稿時間,也不要交出她們認為並不完美的作品。」

當一個段落或一篇報告的份量精鍊到完美,就進行下個部分。這個循環之間沒有喘息的空間,因為她們這麼大量的付出卻沒有同等的回報。「完美後要產出更多的完美,」梅莉斯解釋道。「每次有學生用功過度或重複寫了五次拿到好成績後,便強化了她們得再一次拿出相同表現以獲得成功的需求。」

每個不斷重複謄寫報告直到睡眼惺忪的女孩,變成女性後,在寄出電子郵件、報告,甚至是一張簡單的生日卡片前,會細讀(並反覆閱讀再閱讀……),並確保內容精準表達出正確的意思,或者是花好幾個星期計畫理想的晚餐派對或是家庭旅行好讓每個人都開心,或是出門前換了六次衣服。我們不斷修訂、重新思考,並反覆精鍊,好讓事情恰到好處,時常會做到困擾無比或精疲力盡,偏離了事情的本質。

無論是在紐約市的私立學校,或是賓夕法尼亞州(Pennsylvania)斯克蘭頓市(Scranton)的社區活動中心演說時,我都會問台下的女孩們同樣的問題:「妳們之中有多少人拚了命追求完美呢?」幾乎沒有意外,台下有九九%的人都舉起了手。臉上不是尷尬,而是帶著笑容。她們清楚自己力求完美,且為此感到驕傲! 她們因為這樣的行為獲得了回報,因此她們將此視為一種美德。我們因為女孩獲得好成績、舉止合宜且受人喜愛,以及成為好的傾聽者、有禮、合作,和所有其他能讓她們在成績單上獲得好評價的特質而不斷給予讚美。我們告訴她們,她們聰明、有才能,漂亮且受歡迎。她們以正面且當成榮譽勳章的態度來回應這些信息。這樣一來,她們視完美為唯一可接受的選擇又有什麼奇怪之處呢?

在完美女孩的世界中,遭受同儕的嚴厲批判是最大的屈辱;許多女孩和年輕女性告訴我說,她們不會在社群媒體放上任何沒有擺出完美姿勢且仔細編輯過的照片。她們會不斷重拍數十次以確保夠好看。有名飽受輕微硬皮症(scleroderma),即一種會在前額皮膚造成一個小硬皮的自體免疫疾病所苦的十七歲女孩,承認她會焦慮地花上好幾個小時修圖,只為了拍出「硬皮」完全被她長瀏海蓋住的完美自拍照。令她們更加苦惱的地方在於,新的流行往完全不同的方向發展,轉變成發佈「無濾鏡」的照片,這使得在沒有濾鏡的情況下捕捉到「完美的不完美」自拍照,成了她們更大的壓力。

女孩們會直率地承認她們害怕自己的紀錄有瑕疵,所以不會選不確定自己能夠得到高分的課,無論她們對那堂課多有興趣也一樣。這個現象會一直延續到大學,再到她們自動關上可能前往心中喜愛的職業生涯那扇門時。像男性主修經濟學的人數比女性多三倍,這並非巧合;哈佛大學經濟學教授克勞蒂亞.戈爾丁(Claudia Goldin)完成的一項研究顯示,在經濟學導論拿到B的女性,比拿到A的女性更有可能更換主修科目(同時對她們那些修同一堂課的男同學來說,B已經超棒了)。

顯得愚笨是她們最擔心的事情。在完美女孩世界中,受到同儕嚴厲批評是最令她們羞愧的事情;這也一直都是女孩思考要做出任何勇敢的事情時,需要面對的主要阻礙之一。對戴絲特妮(Destiny)而言,數學永遠是一大挑戰。不過中學的男同學們總能讓她感覺更糟。「我站在黑板前解問題時常要花很長時間,他們就會在台下講一些像是『妳好蠢喔』或是大笑之類的話,我就會很慌張。這一切讓我更不想再解數學題目了。為什麼要努力,卻只是做錯,然後遭受男孩們揶揄的嘲笑呢?」

我理解她的感受。我在耶魯法學院時,記得那時上憲法課好想發言卻覺得怕的要命。我的意思是,我是個來自伊利諾州紹姆堡鎮(Schaumburg)的女孩,是我家鄉第一個到常春藤聯盟研究所念書的人。所有同學似乎都很聰明且辯才無礙,我不想要跟他們比起來顯得我很笨。於是我會先在筆記本上把我想說的話一字不漏地寫下來,然後不斷重寫、再重寫,寫好幾十次。等到我醞釀好舉手的勇氣,通常都已經下課了。


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本文章內容由「爆米花數位」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。


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