萬物皆漲,只有我的薪水不漲?

萬物皆漲,只有我的薪水不漲?
Photo Credit: 白經濟

我們想讓你知道的是

我們對於整體經濟的感知,有時候會建立在錯誤的比較上。本文將簡介幾個常見的經濟名詞,並釐清它們之間的關係和代表的意義。

文:農夫

阿好聰明平時種蘋果,去年他生產了10顆蘋果,跟對面養豬的阿花換了一斤豬肉,又將這一斤豬肉跟隔壁村的阿牛換了一斤牛肉來吃。

後來,阿好聰明被隔壁村莊的阿牛笑。阿牛說:「阿好聰明你家一年只能種出10顆蘋果,太遜了吧。」於是阿好聰明決定今年要生產15顆蘋果(哇賽!50%的成長率)。今年,他真的採收了15顆蘋果。跟阿花換了1.5斤豬肉後,阿好聰明得意洋洋地跑去跟阿牛說:「今年我們家種出了15顆蘋果,換來了1.5斤豬肉,厲害吧!跟我換一些牛肉吧。」阿牛心有不甘,於是阿好聰明的1.5斤豬肉只跟阿牛換來了一斤牛肉。

阿好聰明好開心,覺得自己生產力暴增,天生神力。可喜可賀,可喜可賀。

但好像哪裡怪怪的。沒錯,阿好聰明還是只吃了一斤牛肉啊⋯⋯

這個故事,很有可能便是過去15年來,所謂「台灣實質產出GDP與實質薪資脫鉤」的部分面貌。

什麼都漲,就是薪水不漲

繼凍蒜之後,凍後面最常加的字大概就是漲不會錯了。關於「薪資凍漲」,各方說法繽紛炫目,使用無痕視窗Google「薪資凍漲」,前十名包括「高薪製造業外移」、「貿易對象、產業結構轉換(美國變中國,最終商品變中間商品),接下來是「為什麼台灣的GDP成長,但薪資凍漲?」⋯⋯白經濟曾在「明明不只香蕉的價碼,為什麼把我當猴子?」中提出三個思考方向:

  1. 員工拿到的其實比平時主計處發佈的受雇人員薪資多,譬如員工旅遊、績效獎金等可能部分沒被測量到。
  2. 生產出來的經濟果實,分給勞工的份變小了。
  3. 拿實質薪資跟實質GDP比較,合理嗎?

第一點是關於薪資的定義。第二點是白經濟在「GDP加一塊,勞工分多少?」中討論的勞動份額,本文將討論最後一點。

讓我們回憶一下阿好聰明的故事:

  • 阿好聰明第一年生產了10顆蘋果,第二年生產了15顆蘋果,
  • 阿好聰明第一年吃了一斤牛肉,第二年也吃了一斤牛肉。

那阿好聰明家的經濟成長率跟薪資成長率是什麼呢?我的直覺是用蘋果來算經濟成長,用牛肉來算薪資成長。這樣算的話,阿好聰明家的經濟成長率是50%,薪資零成長,悲慘世界。

名目 vs 實質

現實世界怎麼計算實質GDP成長跟實質薪資成長呢?台灣生產很多東西,也消費很多東西,這些商品跟服務都有個價錢,我們可以依此測量這些商品跟服務賣了多少錢。把今年生產出來的東西的價錢加總起來跟去年的相比,我們便會得到名目GDP成長率。俗話說得好,「什麼都漲,就是薪水不漲」,每一年物價不同,即使今年生產出一樣多東西,如果價格全翻了一倍,則名目GDP成長率會是兩倍。

相對於這兩倍的膨風經濟成長率,一個直覺的解決方式是用同一物價計算不同年的GDP,去除不同年間物價變動的影響,以得到實質GDP。(主計處目前公布的實質GDP採用鎖鏈法。有興趣的讀者可以參考主計處的說明[解釋1解釋2])

首先檢視我們手上有的資料:

  1. 政府公布的名目GDP:譬如2016年的名目GDP是十七兆新台幣 ( 17152093百萬新台幣)。
  2. 政府公布的GDP平減指數/平均物價指數(GDP deflator):每年一個值,這是我們用來衡量GDP的物價,概念上GDP平減指數是每年生產的東西的代表性價格。目前政府公布的GDP平減指數以2011年為基期(2011年指數為100)。舉例而言,2016年的GDP平減指數是108.04。意思是2011年賣100元的東西在2016年會賣108.04元。你也可以想成2016年的名目GDP膨風了8.04%。

實際的操作如下:

我們把這膨風的8.04%折回來,便得到2016年的實質GDP:

  • 17152093(百萬新台幣)/1.0804 =15875687.7(約15兆)

但雷神巧克力不是台灣做的啊

GDP衡量台灣生產了多少東西,因此GDP平減指數裡的商品價格,是Made in Taiwan賣出去的價格,這個賣出去當然不一定在台灣賣出去,賣到國外的東西便有出口物價,就像阿好聰明賣蘋果給阿豬一樣。而這些賣出去的東西的代表性價格,跟台灣當年消費的東西的代表性價格不會一樣,台灣可沒生產雷神巧克力。(就好像阿好聰明吃的牛肉的價格,跟他出口蘋果換到的豬肉的價格不同。)

台灣沒生產雷神巧克力,但是不少人的薪資倒是花在雷神巧克力上。如果你只吃雷神巧克力,而雷神巧克力價格漲了一倍,那就好像薪水縮水一半。因循這個邏輯,實質薪資的操作需要兩個資料:

  1. 政府公布的名目薪資:譬如2016年的每人每月薪資約四萬八千元。
  2. 政府公布的消費者物價指數(CPI,Consumer Price Index):概念上這是每年消費的東西的代表性價格。舉例而言,2011年的消費者物價指數是100(基期),2016年是105.04。意思是2011年花100元買的東西在2016年要花105.04元。

跟實質GDP的計算方法一樣,2016年的實質薪資約四萬六千元:

  • 48790/1.0504 = 46448.9

問題來了,如果今天全台灣的老闆每年都分一半的產出當作薪資(勞方跟資方其實不是好的分類法,原因可見「GDP加一塊,勞工分多少?」,這邊僅當作比喻)。那麼台灣的GDP成長率就會跟薪資成長率一樣嗎?不會!因為台灣人生產的東西跟消費的東西不完全一樣(GDP平減指數跟消費者物價指數不一樣)。請記得,雷神巧克力不是台灣做的。

Apple信義A13直營店開幕(2)
Photo Credit: 中央社
(示意圖)蘋果公司在台第二家直營店開幕時,一早就湧現排隊人潮。

雷神巧克力有這麼大的影響?別騙了

難道僅憑著消費價格跟生產價格不同,我就要聲稱台灣薪資成長率根本沒停滯,其實突破天際嗎?不,重點是用消費者物價指數算出來的實質薪資,跟用GDP平減指數算出來的實質GDP本來就不適合比較。如同文章開頭阿好聰明的悲慘世界。

現實世界裡,台灣的生產價格跟消費價格差很多嗎?經濟學家楊子霆與林依伶的研究表示:差很多!他們認為:

2002-2014年間,絕大部分(87%) 的每工時實質薪資與勞動生產力的成長差異,是來自於我國產出價格相對消費價格的下滑,而非勞動報酬份額的變化。

以下我們參考該篇研究的邏輯,畫出從1981到2016年間幾個重要數值的累積成長率,累積成長率定義為:

  • (該年數值/1981年數值)−1

(本文資料皆來自總體統計資料庫,各項變數定義請見「變數定義」。)

我們先來看看生產價格與消費價格的差異。圖一畫出GDP平減指數與消費者物價指數的累積成長率。兩個價格的走勢從2000年左右之後便明顯不同,GDP平減指數下降,而消費者物價指數上升。換句話說,我們賣出去的東西變便宜了,但是買的東西變貴了

停下來想一想,這代表用GDP平減指數算出來的實質GDP,其實「高估」了台灣人靠GDP可以消費多少東西(把實質GDP的分母從GDP平減指數換成消費者物價指數,分母變大,分數變小)。

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Photo Credit: 白經濟
圖1:GDP deflator與CPI歷年累積成長率。

沒錯!從圖二可以看到,用消費者物價指數平減過後的實質GDP,明顯比用GDP deflator平減的實質GDP小,並且在近十幾年來的走勢也跟勞動報酬更為接近。如同「明明不只香蕉的價碼,為什麼把我當猴子?」文中提到,工作獲得的錢不止薪資,還有像是雇主幫員工提撥的退休金等。因此在圖二中,我們選擇不畫實質薪資,而畫勞動報酬。

歡欣鼓舞地迎接世紀交替後,台灣人的勞動報酬也就這樣停了十幾年。新聞媒體報導的GDP一直漲,讓你感覺全世界都在棄你而去。圖二告訴我們的是,全世界其實沒有離我們那麼遙遠,如果我們用消費價格衡量世界

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Photo Credit: 白經濟
圖2:GDP deflator和CPI平減的實質GDP與實質勞動報酬歷年成長率。

更貼近百姓實際生活的數字:「可支配所得」

如同「GDP加一塊,勞工分多少」 提到的,勞方與資方並不如一般想的那麼好分。同理,圖二中的勞動報酬取自政府統計裡面的受僱人員報酬,但是很多每天勞動的人並不是受雇者,譬如自己開鹹酥雞攤的大哥大姐。再者,有些人根本沒在生產了,譬如退休後正在乘涼苦思兒女錢賺不夠的高堂父母。而你或許是一間公司的員工,但是對於受僱人員報酬這個名詞有點感冒,因為你並沒有完全擁有這些報酬,政府的稅金還是會來。

以上提到的這些考慮,反映了一件事情:GDP、受僱人員報酬這些數字跟我們的生活或多或少有些不接近,畢竟我們在意的是「所以今年我能花多少錢?」眾多數字中,最接近這個概念的可能是「可支配所得」,顧名思義,這就是「可以花的錢」(當然去掉稅金了)。圖三中,我們畫出實質平均每人可支配所得(以消費者物價指數平減),跟實質GDP一樣(以消費者物價指數平減),進入21世紀後,可支配所得便沒有太大起色。

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Photo Credit: 白經濟
圖3:GDP deflator和CPI平減的實質GDP與實質可支配所得歷年成長率。

所以到底該用哪個數字看待自己與台灣?

畫了那麼多條線,告訴我們的好像都是:過去十幾年間,台灣人沒有比較多錢可以花。那我們幹嘛自找苦吃,畫那麽多條線加深痛苦?

但要痛苦也要是真的痛苦,如果我們對於痛苦的感知建立在錯誤的比較上,豈不是太吃虧?這篇文章傳遞的訊息很簡單:台灣並不是GDP一直漲,只有我最悲慘。採取不同的價格來看待台灣並不是自欺欺人,而是要把牛肉比牛肉,別把蘋果跟牛肉扯在一起。

這世界上有很多關心我們的人,像是新聞媒體、議員立委,他們都很願意幫我們發聲,但希望下次他們發聲之前,能先看看我們是誰,是受雇者、是農夫、是小吃攤、是公司老闆,也記得注意一下我們有沒有被課稅、領退休金。最後,或許這有點過份,但請記得用我們在買的東西的價格看待我們的生活。主計總處現在有發佈三種所得層級的消費者物價指數(最低20%,中間 60%,最高20%),連結在這邊,算實質所得的公式在上面,麻煩了。


名詞定義

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(本文寫作過程中曾遇到疑惑,非常感謝中研院楊子霆助研究員的幫忙。)

延伸閱讀

本文經白經濟TalkEcon授權刊登,原文發表於此(刊於2018年2月)

責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航