《給孩子火種,他們就會燃燒全宇宙》:在家自學好比反抗權威,風險孩子敢於夢想

《給孩子火種,他們就會燃燒全宇宙》:在家自學好比反抗權威,風險孩子敢於夢想
Photo Credit: Shutterstock/達志影像
我們想讓你知道的是

風險讓你和孩子敢於夢想。如果我們貶低孩子「天馬行空的想像」,認為那只是他們做完功課與家務事之後精力尚未耗盡的表現,那麼我們就無法實現這個目標。

唸給你聽
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文:茱莉・博加特(Julie Bogart)

第三種力量:風險
深海採得珍珠來。——諺語

此刻的你,已經參與了有風險的嘗試。一旦選擇在家自學,就像揮舞拳頭「反抗權威」地說:「比起街上有資格的教師,我更適合指導我的孩子。」多大膽!瘋狂的是,你以孩子為賭注來冒此風險!非常感謝,你已經獲得了自己教育的機會。但是,你的孩子依賴你。你的膽大妄為導致他們的教育正冒著風險。也因為如此,當你的孩子無法完成規定的數學題時,有時候會讓你有那麼一點暴躁。你無法控制,你不能進駐他們的大腦,強迫他們學習。然而,你勇敢地繼續,放棄在家教育原本規劃的休假時間,因為你對學習的熱情如此強烈。

你猜怎麼著?你的孩子也是以同一個模子打造出來的,他們想要那些提供刺激的風險。先在這裡說明,在家自學對他們來說並不算風險。他們就在這四面熟悉的牆壁內,和早已熟識的父母,過著非常普通的生活。他們跟你不同,並不急於向任何人證明任何事,是你覺得自己必須向每個人證明一切。

如果你可以評估在家自學的風險如何激發你努力做到最好,你將會看到為什麼風險對孩子的學習探險之旅至關重要。他們需要的願景和你的一樣勇敢、大膽,並且伴隨失敗的可能性!事實上,這就是為什麼他們想要整天玩那些危險的電玩,裡面有風險、冒險、失敗和成功!

膽大包天的目標

吉姆・柯林斯(Jims Collins)在他的暢銷書《基業長青》(Built to Last)中,描述了兩種員工的差異,一種員工在意公司重視的議題,一種員工沒有強大的目標意識。員工不會僅僅為了讓業務蓬勃發展而更加努力,他們需要加入個人的賭注,也就是對於他們重視的目標擁有令人信服的願景。

我讀了柯林斯的書,想著家裡的孩子。如果他們真的不關心我的使命宣言(教育他們到能夠進入大學),是什麼能激勵我的孩子對自己的學習探險之旅產生極大興趣?我被一個概念所吸引,那就是柯林斯所說的「膽大包天的目標」。

「膽大包天的目標能深深打動人心,吸引人才投入。這種目標明確具體、激勵人心、高度聚焦,而且一聽就明白,幾乎不需多作解釋。」柯林斯描述了甘迺迪總統的膽大包天目標對太空計畫的影響。甘迺迪沒有就探索太空的重要性撰寫冗長的使命宣言,他直接給予美國太空總署登陸月球的挑戰!那個膽大包天的目標提供了重點,將太空計畫的所有目標與一個易於理解的可衡量目標結合起來。

我睜大了眼睛——這不就是我一直在尋找的語言!我希望我的孩子能夠體會,他們的教育有很大程度受到他們自己所控制。

我向他們伸出手,問道:「如果錢不是問題,而且我們有足夠的時間,你們想要做什麼?」

他們的回答嚇了我一跳!我的女兒喬漢娜(當時十一歲)告訴我,她想要學復古舞蹈,並且去參加舞會,就像珍・奧斯汀的著作《傲慢與偏見》中彭伯利莊園裡的人那樣。我瞬間不知所措。我們不能只看YouTube影片嗎?唉,我知道怎麼做更好。我著手進行,並提供了父母可以為冒風險的孩子所提供的三樣東西:

  • 研究:我找到了一家提供每週課程的成人復古舞蹈公司,他們歡迎喬漢娜和她的兄弟去上課。
  • :我們沒有。我問該公司我們是否可以用其他方式換取課程。他們提出條件,只要我們每週一協助發傳單,他們就同意免除每週八美元的費用。於是我們照做了,不論颳風下雪,都去發傳單。
  • 交通:我每週都開車載著我們六個人去上舞蹈課,還開車進出各個社區,把傳單塞進車門把手裡。

我們對復古舞蹈非常投入:每週一次與其他三個孩子一起上課,每週一個下午在交通尖峰時間發傳單,在課餘練舞。這些活動需要時間,免不了會排擠其他活動,有時甚至包括傳統的學校科目。

然而,我們的投入帶來了豐厚的回報。年底,該公司舉辦了一場正式的舞會。其中一位女士借給喬漢娜一件復古年代的禮服。我們全家人參加,看到諾亞和喬漢娜表演維州侶爾舞、波爾卡舞曲、華爾茲,以及其他無數舞蹈。可說盛大慶祝了喬漢娜的大膽目標!

跟隨孩子膽大包天的目標前進,是有風險的,不論在時間、金錢、資源的投入、對該計畫的信心上,有時會一起跌入谷底!就像凱特琳嘗試鈴木小提琴教學法,結果失敗了;但諾亞對莎士比亞的熱情,讓他在一個青少年劇團中表演好幾年。你永遠都不會知道事情如何發展。

不一定要把金錢當成目標,我們可以一起腦力激盪,設法實現孩子的夢想。關鍵是我們必須面對內心的自我設限,和孩子一起想像大膽、美好的生活!只要心中有這樣的意願,往往能夠得到資源協助。

風險讓你和孩子敢於夢想。如果我們貶低孩子「天馬行空的想像」,認為那只是他們做完功課與家務事之後精力尚未耗盡的表現,那麼我們就無法實現這個目標。反過來說,如果我們為孩子喜愛的事物注入活力,那麼,當他們面對必做之事,即使辛苦、無聊,也都能找到滿足和快樂的來源。

敢於有不同的想法

除了大膽、勇敢的活動之外,還要能夠從事有風險的思考。如此一來,新的洞察就會湧現。面對有所衝突的想法,請先別否決,好好探究。對兒童來說,「我的家人這樣做」就是「正確」的方式。到了高中時,青少年會注意到其他選擇。例如,思考一下有多少種吃東西的方式:我家人吃東西的方式、遵守猶太戒律的鄰居吃東西的方式、在中國吃東西的方式,以及我罹患克隆氏症的表親吃東西的方式。我們這些人不同的用餐方式,形成了同中求異的基礎。二十一世紀的教育重視擴展和包容,和十九世紀想要限制和排斥的欲望不同。過去必須找到彼此的共同點,才能達到和諧,這種做法已經被推翻了,如今是透過相互理解而達到和諧。

風險意味著願意接受這些差異,而不會在恐懼或焦慮中崩潰。如果唯一的教育方法是只重視大家認可的思想家所提出的正確答案,那麼我們就無法實現目標。

以不同的觀點看待

儘管我們希望童年只有棉花和彩虹,總有一天,孩子還是會脫離家庭的保護網。我們第一個採取的風險,是以不同的觀點看待孩子。

  • 相信孩子、你自己,相信這個過程

如果孩子相信你是一個樂於接受的聽眾,他就有可能告訴你他想要什麼。如果他懷疑你不會支持他,就會隱瞞心意。

  • 盡可能多提供孩子想要的東西,然後放手,信任這個過程

攝影師布蘭登・史坦頓(Brandon Stanton)透過廣受歡迎的部落格《人在紐約》(Humans of New York),講述了他在紐約中央公園遇到一位母親和她六歲兒子魯米的故事。這個小男孩坐在毯子上賣玩具,籌集資金買馬。當然,他媽媽知道,他們住在曼哈頓市中心的公寓裡,不可能養馬,而且她也知道賣玩具的收入不足以支付買馬的金額。無論如何,她支持兒子的願望。魯米那天賺了一美元。

當史坦頓遇到這對母子時,為他們拍了照片,在網站上分享了他們的故事。網站的訂閱者非常感動,他們想為魯米做些什麼。於是,史坦頓在群眾募資平台GoFundMe開了一個帳戶,想要透過募資,讓這個家庭到觀光牧場度假一週。結果資金湧入,獲得超過三萬兩千美元的捐款。這筆錢不僅足夠讓他們去度假,剩餘的兩萬美金還可以捐給紐約馬術治療中心。

這個男孩的母親因為信任孩子、支持他,相信這個過程(她明白自己無法預測孩子本意良好的籌款會有什麼結果),最終使這一切成真。他把夢想付諸實踐,援助因此朝他而來!多麼神奇!

你會發現,當你投入孩子的夢想時,你原本忽略的資源就會出現,儘管大多只是小小的資源。當你的女兒說她想上鋼琴課時,朋友就會有一台不需要的鋼琴。即將到來的生日,讓家庭成員得以為目標做出貢獻(表演課程、露營、加入長曲棍球隊)。鄰居提供一小塊土地,讓你的孩子在他的花園種植蔬菜,並教孩子如何堆肥。

遵循這些步驟
  • 問孩子,如果有足夠的金錢和時間,他們想做什麼。
  • 找到方法支持孩子的夢想,哪怕只是那個夢想的一小部分也好。
  • 相信你的孩子。
做好準備

無論你是否願意,孩子都會冒險,所以,你要加強自己容忍風險的能力。

  1. 身體:運動,爬樹,走在牆頭,操作機器(縫紉、攪拌、鋸切、計算、拍攝),調製混合物,測試他們的力量強度和協調性。
  2. 心智:廣泛閱讀,解謎,開心地玩填字遊戲,玩雙關語,了解其他人和地方,提出問題,讓孩子找到自己的答案。
  3. 浪費時間:坐立不安、發呆、無所事事、心不在焉、重讀同樣的閒書十三次(嗨,哈利波特)等等。當他們有時間休息時,新想法就會出現。浪費時間與無聊是不一樣的。浪費時間指的是孩子看起來不是很有生產力,但樂於和自己相處。
  4. 朋友:結交新朋友!加入團隊、社團、班級和社區志工計畫。結識與你不同和相同的人。記住:網友也是朋友,把他們算進去。當然,要確保孩子的安全,並了解他們認識的人。

風險意味著快感和危險。你要隨時掌握正在冒險的孩子狀況,距離要近到能夠提供友好的支持,但又遠到讓這個風險感覺起來仍舊是風險。

問自己

當生活變得平凡時,請問自己以下問題:

  • 我的孩子想要追求什麼膽大包天的目標?
  • 我如何向孩子、自己和這個過程表達信任和支持?
書籍介紹

本文摘錄自《給孩子火種,他們就會燃燒全宇宙:把家打造成熱情學習的魔法學校》,時報出版
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作者:茱莉・博加特(Julie Bogart)
譯者:張毓如

當孩子明白所有經歷都有價值,學習是為了創造幸福生活,
他們便可以更自由地探索世界。
對他們來說,生活不再是一道道需要跨越的難關,
而是一個個通往夢想的階梯,
他們只需要提升自己的能力,一步步往上走,就能實現自己想要的生活。

☆善用4種力量,施展學習的魔法☆
驚喜╳神祕╳風險╳冒險

讓孩子愛上學習!

針對孩子學習過程可能遇到的問題,一一提供近二十年的實際經驗與方法:

  • 如何克服金錢問題:孩子想要學鋼琴、跳舞,但父母有經濟壓力,怎麼辦?
  • 如何引起孩子的學習熱情與好奇心?(包含心態、準備物品、居家環境布置等等)
  • 如何結合孩子的興趣與學校課程?把孩子對某件事的興趣,轉化成主題課程,訓練孩子的研究能力。
  • 如何創造讓孩子樂於學習的居家環境?
  • 如何讓孩子想要閱讀?
  • 面對年紀不同的孩子,如何引導他們研究?
  • 當孩子說這很無聊時,如何吸引孩子嘗試?

透過作者的經驗分享,運用巧思,把日常生活化為魔法學校,
陪伴孩子學習,再也不是苦差事。
點點滴滴的相處,都會化為日後美好的回憶,成為家庭凝聚力的基礎。
而孩子長大之後,面對充滿未知挑戰的世界,
也會懂得運用主動學習的能力,善用周遭資源,解決問題。

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Photo Credit: 時報出版

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航

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