《未來的賺錢方式》:2028年,水成為新的資源,也變成一門好生意

《未來的賺錢方式》:2028年,水成為新的資源,也變成一門好生意
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我們想讓你知道的是

我希望大家可以注意水產業,是因為其中並非只有製造水而已,還包含其他商機。

文:坂口孝則

【二〇二八年 全球人口突破八十億】
水成為新的資源,也變成一門生意

  • Politics:政治國家關注的焦點從提供糧食,轉移到提供飲水給國民。
  • Economy:經濟全球與水有關的商業活動蓬勃興盛。
  • Society:社會在人口突破八十億的同時,水資源也變得更加珍貴。
  • Technology:技術精製水機器的小型化。

變化特徵:即使以最低預估值來說,到了二○二八年,全球人口還是會突破八十億。那時會造成嚴重問題的不再是糧食,而是水。即使現在大部分的全球人口也並非都能取得安全用水。精製、過濾水的技術、防漏水或節水商品等,都可以從商業的角度出發,思考各式各樣的發展。

水這個投資標的

電影《大賣空》描述了一群男子預測即將發生次級房貸風暴之後,如何透過賣空致富。

次級房貸風暴發生之前,美國的住宅市場相當活絡。即使年收入很低,也可以輕鬆申請房屋貸款,並在住宅價格上漲之後,把房子賣掉獲取利潤。金融業者透過將風險債權組合成新的金融商品,藉以迴避風險(或以為已經迴避),次級房貸危機因此惡化。

電影中的主角注意到很多房屋貸款變成呆帳,連街上的脫衣舞孃都擁有五棟房子的異常現象,所以鉅額的賣空,進而大獲全勝。

電影主角麥可.貝瑞一邊聽著重金屬和硬搖滾,一邊關在房間裡不斷投資的姿態,讓人印象相當深刻。他不喜歡和人接觸,習慣以自己蒐集到的資訊、而非透過一般流通在外的資訊來解讀市場,尋找怪異之處。

在電影尾聲,最讓人驚訝的是他的下一個投資對象。電影中,主角們身後的字幕寫著,鬼才麥可將以「水」作為投資標的。

這裡所說的水,就是——我們知道的水。

近三百年人口顯著增加

我多次提到日本人口逐漸減少。根據預測,從二○二五年開始,東京人口也會遞減。

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Photo Credit: 先覺出版

以全球來說,人口在二○一一年十月突破七十億,預測最晚在二○二八年,人口將會突破八十億。當然,假設或許會有些許出入,我們也不知道未來會發生什麼事。

說到人口直線上升,以地球的歷史來看,這樣的快速增加是最近才發生的事。智人(homo sapiens)的歷史從二十萬年前開始,而人口快速增加是最近三百年才發生的事,但這三百年的人口成長相當顯著,英國經濟學家馬爾薩斯曾在著名的《人口論》中提到,人口成長的速度比糧食的增加來得快,所以應該控制人口的數量。

雖然要預測數百年後很困難,不過二一○○年全球人口應該會達至一百億,而且在那之後成長的速度會減緩,數量將維持不變。

換句話說,現在人口正快速增加,但目前狀況比較罕見,若撇開這個例外不說,現在的出生率十分安定,沒有變化。一如前述,非洲人口應該會增加,歐洲、日本和中國等國家則會受到負面影響。但是,從長遠的歷史來看,「先進」國家一如字面上的意義,只是走在其他國家之前。

仔細一想,如果日本的人口只剩一半,亦即六千萬人,企業的客戶數目也會變成一半,這麼一來企業就無法繼續經營下去。但是,人口不到六千萬的小國到處都有,如果商店或員工數量也變成一半的話,那就可以存活。所以,也有人認為「人口減少並不是一件壞事」。極端一點來說,人口只有六十萬人的盧森堡,勞動生產力是全球第一。

但問題是,隨著人口減少一半,會造成商店縮小、倒閉、裁員等許多痛苦。在這個過程中,國家人口減少,其中無法獲得財富的人,必然會控訴財富不均。相反的,人口急遽增加的國家無暇處理二氧化碳排放等問題,無論如何就是要試著擴大經濟發展。

我在後面的章節也會提到,在這些糾葛中,存在許多問題,像是如何讓八十億人吃飽的糧食問題、高齡化問題,以及非洲和中國人口增減等。而隨著人口的增加,近年,還有比糧食問題更受到矚目的水資源問題。糧食危機或許可以藉由提高生產力勉強克服,但水的問題會非常嚴重。在此,我想討論隨著世界人口增加,可能造成的水問題。

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Photo Credit: 先覺出版

日本人沒有注意到的水資源

二○○八年的電影《○○七量子危機》中,詹姆士.龐德對決的組織就是利用掌控水,而非原油來控制世界。然而,日本人對於水會成為珍貴資源這件事並沒有深刻的感受。

這是因為日本擁有豐富的水資源,難以感受到水資源相關商業的興盛。對擁有大量安全用水的我們而言,並不需要再次認識水資源的珍貴。

然而現在,全球有八億四千四百萬人無法獲得安全用水,還有二十三億人無法使用下水道設備。每一天在世界各地,女性或女童需要花兩億六千六百個小時來搬運用水。

每九十秒就有一個小孩因水源污染而死亡,不只造成死亡,因健康受損也導致了高達兩千六百億美元的經濟損失。而且,如果可以有效活用取得用水的時間,對教育層面或提升生產力都能有所助益。

地球上有九七%的水鹽分濃度太高,二%位於極地。全世界的農村都無法取得用水,該怎麼做才能讓他們獲得安全的用水呢?

一個顯而易見的方法是,花錢打造可以生產安全用水的工廠。三菱商事便在中東的卡達導入了淡化海水的大型設備,展開可以同時生產電力與水的工廠事業。

除此之外,用水相關計畫中也包含了全球募款方案。被星巴克咖啡併購的道德水(Ethos Water),就是看到因水源不足而陷入貧困的國家,才成立的瓶裝水公司。如果在星巴克店內購買該公司的瓶裝水,等同於為提供安全用水進行捐獻。

除了大型工廠外,有簡單的精製水源(以蒸餾、過濾或離子交換等方法處理後的水)裝置嗎?關於這一點,Slingshot這家公司提供了公開影片,有助於快速理解。這種機器像洗衣機,可以製造飲用水。

除此之外,LIFESAVER淨水器可以把泥水變成飲用水,在亞馬遜網站上買得到。在無法購買前述 Slingshot商品的地方,這種淨水器應該會很受歡迎。

必須留意供應鏈用水量的年代


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