白人用餐區靜坐抗議「種族隔離」遭判刑 「友誼9人組」54年後獲平反

白人用餐區靜坐抗議「種族隔離」遭判刑 「友誼9人組」54年後獲平反
Photo Credit: Reuters/達志影像

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法官海斯三世當庭簽署命令,撤銷友誼9人組及聲援此案而被捕抗議者的有罪判決。他說:「我們不能重寫歷史,但我們可以更正歷史。」

自由報導,美國南卡羅萊納州法院28日裁定,撤銷54年前因進入白人專屬用餐區靜坐而遭判刑的9名黑人民權抗議人士的有罪判決。這9人之中,有8人當時為現已關閉的「友誼學院」(Friendship College)學生,因此被稱為「友誼9人組」(Friendship Nine)。

他們於1961年1月31日,在明知會被捕的情況下,進入岩石丘(Rock Hill)一家平價商場的白人專屬用餐區並拒絕離開,最後遭到警方逮捕。

電影《白宮第一管家》(The Butler, 2013)演出當時的抗議場景

南卡州法官當時以非法入侵罪名,判處9人30天勞役或100美元罰金,大多數人都選擇到郡立監獄農場服30天勞役,他們也是美國首批選擇坐牢而非繳交罰金的民權運動人士,其他地區的黑人民權運動者,後來紛紛仿效這種「寧坐牢也不繳罰金」的抗議策略引起媒體關注,促使原本分散各地的抗議匯流成全國性的大型示威。

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在距當年這起歷史性靜坐抗議事件地點不遠的岩石丘法院法庭中,28日擠滿旁聽民眾,法官海斯三世(John Hayes III)正好是此案當年主審法官的姪子,他當庭簽署命令,撤銷「友誼9人組」及聲援此案而被捕抗議者的有罪判決。他說:「我們不能重寫歷史,但我們可以更正歷史。」

中央社報導,「友誼9人組」目前還有8人在世,28日有7人參加聽審,而且再度由當年的民權律師芬尼(Ernest Finney Jr.)代表辯護,芬尼後來成為南卡州最高法院的首位黑人首席大法官。法官根據1961年2月1日判決文件高聲念出他們的姓名、罪名與刑度時,7人的表情都十分平靜。

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對於當年選擇服勞役,其中有數人表示,犯罪前科的影響遠比這30天更長,他們因參加靜坐示威而頻遭當地警察騷擾,有時還得搬離市區才找得到工作。

協助發起洗刷罪名的當地檢察官布拉克特(Kevin Brackett)當庭代表州政府向他們道歉,並表示他們理應被視為英雄。他說:「他們遭逮捕的唯一原因是身為黑人。這在當時是錯的,現在依然是錯的。」布拉克特表示,這9人不願把被捕紀錄自公開文件中刪除,因為他們認為,讓後人知道當年的抗議行動非常重要。

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聽審結束後,當事人之一、72歲的葛蘭姆(Clarence Graham)表示,他們無意受到「英雄式崇拜」,但希望此案能啟發年輕人繼續為爭取平等而奮鬥。他說:「我們當時只是厭倦現狀,厭倦被當做次等公民。」


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