《死亡的臉》:長壽的最佳保證,是選擇正確的父親與母親

《死亡的臉》:長壽的最佳保證,是選擇正確的父親與母親
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我們想讓你知道的是

科學的舞臺上出現過非常多的老化因素,我猜想它們應該都有某種程度的確實性。換句話說,老化很可能是這些因素綜合作用的結果,還要再加上另一個重要因素,我們每個人不同的個人構成要素。

文:許爾文・努蘭(Sherwin B. Nuland)

損耗理論與定時自殺

問題不在老化是否造成衰竭與無法克服的疾病,而是為什麼會老。《舊約・傳道書》作者所羅門王,是西方傳統中最早指出以下觀點的人:「凡事都有定期,天下萬物都有定時;生有時,死有時。」這個主題是如此老生常談,以至於這個主題在每個世代的文學作品中都曾出現。在所羅門王之前,荷馬也寫道:「人類如葉子一般。當一代興盛時,另一代就衰微。」有很好的理由支持一代必須讓位給下一代,正如傑佛遜在其生命接近終了時,寫信給同樣可敬的亞當斯說道:「無論對別人或自己而言,當我們必須離開、讓位給別人生長時,就是死亡的成熟時間了。當我們活過自己這一代的年歲,就不應去侵占另一代的。」

如果這是大自然使我們無法「侵犯另一代」的方式(而且簡單的觀察就能確認正是如此),那麼大自然必定要提供一些方法,使我們像荷馬所說的葉子一般,持續衰老至一個能「掉落」的階段,然後如鄉紳傑佛遜所言,「讓位給別人生長」。各類型的科學家都想要確認生物衰老的機制,但我們至今仍不知其為何。

基本上,解釋老化的過程有兩種不同的途徑。一種是強調在普通環境的日常生活中,由於細胞與器官持續地執行其正常功能,以致逐漸損壞。這種理論常被稱為「損耗理論」。另一種理論認為,老化是由於基因中原本就存在著決定壽命的因子,除了控制細胞與器官的壽命,也控制像我們這樣整個有機體的壽命長度。在描述後面這種論點時,我們常引用「基因錄音帶」的觀念來具體描述:當懷孕的瞬間,基因帶便已開始運作,並播放一連串的節目;不只死亡的時間(至少在比喻上)是預設好的,甚至第一個與死亡相關的音符將於何時播出,也已經決定了。推到極端,這理論可能意味著,在剛受精的卵中,可能就已經決定第一個癌細胞分裂的日期或週數了。

「損耗理論」的支持者在使用「環境」這個字眼時,可能代表整個地球環境,或是細胞周圍與細胞內的環境。像背景輻射(來自太陽或是工業)、汙染物、微生物、大氣中的毒物等因子,都可能會造成慢性傷害,使傳遞至子代的基因訊息改變。但也有可能環境因素並不扮演任何角色——訊息傳遞錯誤,可能是在傳遞過程中隨機錯誤所造成。無論是何種方式,這些在DNA中累積的變異,可能會造成細胞功能喪失而導致細胞死亡,而整個有機體明顯的改變就是老化。有些人稱這種細胞死亡的過程為「錯誤災難」(error catastrophe)。

某些環境中的有害物質,乃是源自於我們的組織以及細胞之內。我已敘述過,持續的撞擊會影響分子的基本性質,但還有別種機制。為了要維持充滿活力的健康狀態,細胞必須很有效率地分解自身代謝產物中的毒素。如果有任何不照此機制運行的情形發生,這些有害的副產物可能會蓄積,不只影響功能,還會直接影響DNA;無論起因是環境、傳遞中的隨機錯誤或代謝的有毒產物,DNA中錯誤的形成,常被許多人認為是老化過程的主要因素。

雖然我們不必太過嚴肅地看待新世紀運動中描述死亡的駭人文獻,但是其中一些看法如醛類與氧的自由基,仍值得我們注意;因為這些物質若不分解為較無傷害性的物質,就可能在原生質的損害與老化中扮演一定的角色。自由基就是在最外層軌道擁有奇數個電子的分子。這樣的結構極端活躍,因為只有在得到一個電子或是將未配對的電子釋出時,才能得到穩定性。這種極大的活躍特性,使得自由基在許多生物學理論上扮演著罪犯或英雄的角色:其範圍從地球的生命起源到老化的各種機制。一些致力於延長壽命的行動主義者,宣稱多食用含β胡蘿蔔素或維生素E或C的食物,將使我們的組織免受自由基之氧化。不幸的是,目前仍無確切的證據來證實其正確性。

另外一個老化的理論,是主張整個過程都決定於基因。在此理論中,每個生物體中都帶有一種基因程式,以逐漸「關閉」其正常生理活動,最終關閉所有的生命。在人類中,不同的人有不同的情形,至少,我們每個人最顯著的老化特徵都不太相同。這使得老化的現象並不一致,諸如免疫力喪失、皮膚起皺紋、惡性腫瘤的發生、失智症的產生、血管彈性下降,以及許多其他現象。

基因理論在三十年前被大為鼓吹高舉。當時雷歐納德・海菲力克醫師(Dr. Leonard Hayflick)發現,人類的細胞在實驗室培養時,過一陣子之後會慢慢停止分裂。屆時,它們一起停止運作,然後死亡。他發現細胞分裂的最大數目總是有極限,約在五十次左右。此研究在一種叫做纖維母細胞(fibroblast)的一般性細胞上進行(此細胞構成身體所有組織的基本架構),而本實驗的發現亦可類推至其他種類的細胞。似乎可以無限複製的癌細胞,當然就不屬於這種正常的細胞。

像海菲力克這樣的研究,正有助於解釋為何每種生物都有一特定的壽命長度,以及為何生物體會與其父母的壽命相近——長壽最佳的保證,是選擇正確的父親與母親。

科學的舞臺上出現過非常多的老化因素,我猜想它們應該都有某種程度的確實性。換句話說,老化很可能是這些因素綜合作用的結果,還要再加上另一個重要因素,我們每個人不同的個人構成要素。有些因素是遍存於所有生物中的,如發生於分子及胞器的改變。然而發生於細胞、組織、器官內的改變,也有可能專屬於單一生物種類,像是發生於整個植物族群或整個動物族群的改變。如海菲力克醫師所言,證據「強力顯示,在一般觀念中認為會隨年齡變化的某些生物不穩定屬性,其實有許多不同的原因。」




資料怎麼自己動?公部門的數位轉型,「數位治理」讓報稅、補助申請更簡單!

資料怎麼自己動?公部門的數位轉型,「數位治理」讓報稅、補助申請更簡單!
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我們想讓你知道的是

隨著數位發展部的正式成立,臺灣公部門的數位轉型也邁入全新階段。我們透過專訪數位發展部數位政府司的王誠明司長,帶大家認識臺灣「數位治理」發展的前世今生,以及如何應用「MyData」串聯、應用既有資料,改變我們的日常生活!

資通訊科技的日新月異驅動社會飛速發展,無論日常購物、娛樂消遣甚至是人際互動,網路與各式數位服務幾乎滿足了現代人生活過半的需求。在這樣的背景之下,不只企業緊緊跟隨數位轉型浪潮,積極開展創新技術與服務,政府部門也開始導入資料及數據分析技術,善用「數位治理」驅動公共服務模式的變革,重塑民眾對於政府服務的想像。未來數位治理不只是要讓民眾申請資料更簡便,更希望能透過資料讓企業創新,同時也做到提供客製化個人服務的目標。

從資料應用發展創新服務,結合數位科技打造公私協力的智慧政府

我們一定都能有感數位治理帶來的改變,在2021年面對新冠疫情時推出的口罩供需資訊平台、健保快易通APP、健康存摺等的整合應用服務,我們多多少少都有用過。前者透過釋出口罩庫存量及特約藥局等開放資料,促成公部門與民間社群的協力合作,將「資料」轉化成簡易使用、更新即時的便民服務,讓大家知道可以到哪裡去買口罩;後者則整合臺灣健保系統,透過數位技術將資料公開及串聯,打造創新健康平台,不只個人就醫、查詢更加方便,也奠定了後續數位醫療服務的發展基礎。

不只是民眾有感,從國際評比的角度來看,在2021年早稻田大學與國際資訊長協會(International Academy of CIO, IAC)合作辦理的世界各國政府數位評比中,臺灣在全球64個主要經濟體中排名第10名,較2020年進步1名,在整體國際中表現也算前段班。

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數位發展部數位政府司司長王誠明。

那政府是從什麼時候開始數位化的呢?源頭可以追溯到1998年時推動的「電子化政府計畫」。長期投身電子化政府計畫的規劃與推動的數位發展部數位政府司司長王誠明回憶道:

「那時政府發展許多大型網路、服務資訊上網等基礎建設,並將戶政、地政等民生領域的人工服務流程優化為電子化的線上服務,過程累積了不少可應用的資料庫及大型資訊系統;到了2017年,安全傳輸、資訊分析整合等技術也漸漸成熟,國內外都意識到『資料』是提供服務的重要元素,於是政府便開始更著重於資料的分析與應用。」

從那時起,政府秉持著讓民眾參與政府運作的開放精神,展開「服務型智慧政府推動計畫」,以民眾關切議題的數位服務為優先項目,透過開放高應用價值資料與即時分析技術,提供民間資料應用的空間,或是由機關主動開發相關服務,不只對外增強政府的公共服務能力,對內也改善民主治理的運作機制,回應整體社會的數位化需求。

資料運用思維轉變:「資料治理」作為政策發展方針

王誠明司長特別強調,雖然電子化政府與智慧化政府乍看都是透過電子產品及數位技術加速政府服務,但在執行思維上卻有根本性的差別。傳統的政府服務多半從「公共事務管理」的角度思考,例如報稅、戶政、地政等,都朝向便於管理者管理的角度去開發;但在智慧化政府的發展觀念中,政府反而會站在民眾的角度思考,利用資料開放與分析技術等方式,鼓勵公私單位開發更多數位服務。例如過去政府開放實價登錄、公車路線、空氣品質等即時資料,衍生出實價登錄地圖、台北等公車等多元應用的APP,這些都是透過資料治理來滿足民眾生活需求的最佳範例。

隨著資料治理概念的深化,臺灣Open Data的服務也逐漸成熟,甚至在英國開放知識基金會(OKFN)的開放資料國際評比中獲得世界第一的殊榮。於是2015年,國發會從「賦權」概念出發、強調資料作為精準數位服務的基礎,打造「數位服務個人化」(MyData)資料自主服務,以「民眾自主決定資料如何使用、給誰用」的核心精神,打開政府服務的里程碑。

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Photo Credit:數位發展部「個人化資料自主運用(MyData)」網頁
My Data服務平台。

在過去,若民眾要到銀行辦理開戶或貸款等業務時,會因需要出示相關證明,所以得耗費許多時間往返機關與銀行辦理。如今透過MyData平台,辦理者經過不同等級的身分驗證後,就能即時將指定資料傳輸給指定機關,而且過程中民眾也可以隨時追蹤,知道資料傳到什麼地方、被誰使用;倘若資料不慎被盜用,民眾也能第一時間收到簡訊和Email通知來即時處理。

MyData平台的服務不只強化食醫住行育樂等民生領域的數位服務,王誠明司長也說,當中央與地方整合成熟之後,也希望跨足私部門,從監管力道強的金融產業開始,漸漸延伸至監管力道較弱,卻與民生息息相關的產業(如醫療),甚至期待在最終階段引入AI服務,落實資料智慧應用。舉例來說,未來民眾失業時只要告訴政府「我失業了」,MyData平台就能主動查詢、分析民眾同意開放的資料,藉由資料彙整及AI分析的智慧服務,主動回饋民眾如何申請補助、提供就業輔導等個人化建議。

由內而外深化數位治理,組織再造迎擊轉型挑戰

當政府則從「資料」的角度出發,打造新型態的公共服務模式時,「資料」不只化身為政府或企業組織間最珍貴的資產,也成為一切數位服務發展根基。不過,成千上萬的資料該如何妥善的管理、安全的傳輸、合法的應用,也成為智慧化政府發展過程的關鍵課題。對此,王誠明司長也坦言,這正是政府在轉型過程中面臨的三大挑戰:機關本身思維與行事風格的轉變、跨機關間資料傳輸的法律規範適用性,以及資料本身的個資保護問題。

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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像
政府數位治理的三大挑戰:機關思維的轉變、資料傳輸的交換、隱私與方便的平衡。

所以如今政府透過組織再造,成立位階更高、權責更集中的「數位發展部」,把過去可能分別是通傳會、經濟部、國發會資管處、行政院資安處在做的事情重新整合,回應這些轉型過程中跨機關、跨領域的複雜問題,讓轉型過程中無論公私部門都有可以共同討論、解決問題的夥伴。

「數位轉型其實是一個持續的過程,它不是像轉骨一樣瞬間。它是一個持續的滾動調整,根據社會需要和當下技術,讓服務做得更好。」

王誠明司長也說,正因轉型是漫長的過程,所以數位發展部的角色就是在調整過程中能靈活運作、協調合作的機關,讓無論技術、制度、法律等層面的政府服務都能與資安會緊密結合,正確導入數位治理制度,落實資安與個資保護。

持續落實、不斷提升:數位治理永無止境

最後,王誠明司長也強調,深化數位治理不只該思考如何運用數位服務提升機關效能,也包含怎麼找出社會中沒能力使用數位服務的人,並給予幫助。若要達成這樣的目標,倚靠的就不只是技術成長,還包含整體數位環境的建置。仔細觀察臺灣社會近年的轉變,就能發現不少相似的痕跡──越來越多的數位服務不只作為應用的工具,深化公共服務效率及公民參與的可能性,還能打破傳統框架,成為新興的溝通媒介,建立公私部門之間不同的協力模式;更甚至我們還能從視訊看診、健康存摺等疫情應對措施中學習,也相信未來國家再度面臨困難或風險時,在數位治理的增能之下,可以更快速的恢復,並透過完善的數位工具解決難題,從中學習並不斷的強化精進。

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