日本流行的「助眠益生菌」、「睡眠水」,葫蘆裡賣什麼藥?

日本流行的「助眠益生菌」、「睡眠水」,葫蘆裡賣什麼藥?
我們想讓你知道的是

日本人普遍亟待改善睡眠品質,也可以算是對改善睡眠的食品研究投入最多心力的國家,因此幫助睡眠的保健產品也非常熱門。

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日本正流行的四大助眠營養成分

根據一項研究調查發現,日本民眾的睡眠時間平均只有6小時35分,落居世界各國睡眠時間的最後一名。日本人睡眠時間短的主因之一是太晚睡,這與他們的通勤時間很長有關,很多人每天花三小時在通勤,這樣能睡覺的時間自然就少了。其次是生活壓力大,這樣即使入睡也對睡眠品質也很不好。日本人愛喝酒舉世知名,其實酒精也是影響睡眠品質的殺手。

之前韋恩已經說明過睡眠不足會怎樣影響健康,其實睡眠的質與量都很重要。所以不只是睡眠長度,其他包含入睡時間、深度睡眠的長度、睡醒後的心情反應等,都是我們該注意的重點。

日本人普遍亟待改善睡眠品質,也可以算是對改善睡眠的食品研究投入最多心力的國家,因此幫助睡眠的保健產品也非常熱門。日本健康食品認證(機能性表示食品)也特地訂定一個睡眠品質提升的類別,其中已經有超過100項產品因為有科學證據,所以獲得核准通過,是近年來的大熱門。所以韋恩特別整理日本最熱門幫助睡眠的食品成分為大家介紹。大家如果對睡眠有困擾,不妨參考參考。

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Photo Credit:韋恩的食農生活
一、GABA

GABA(γ-氨基丁酸,γ-Aminobutyric acid)是人體中樞神經系統裡天然存在的一種神經傳導物質,作為神經傳導的一份子,它的功能是抑制性的、而不是刺激性的,所以它可以抑制中樞神經系統過度興奮。對腦部具有安定作用,進而促進放鬆和消除神經緊張。

科學家研究發現,動物之所以可以安穩的睡覺,睡覺之後可以消除疲勞,再造活力,是因為睡眠時可以產生GABA,人類睡眠深沉時,GABA含量會很高,以便讓亢奮的腦細胞休息,抑制神經細胞過度興奮。

因此人體如果缺乏GABA的時候,會產生焦慮、不安、疲倦、憂慮等負面情緒,一些常常處於高壓力環境的族群,比如說運動員、上班族、填鴨式學習的人等,比較容易缺乏GABA。

將近十年來,日本GABA產品在市場上如雨後春筍,也受到消費者歡迎,所以GABA甚至有加到巧克力、咖啡、零食等各種食物裡的。而特別設計來幫助睡眠品質的產品當然也很多,GABA依據日本審核通過的功效,是可以提升睡眠品質(增加深層睡眠、睡醒情緒較好)、緩和工作學習等帶來的精神壓力與疲勞感。

  • 代表產品:UHA味覺糖特濃牛奶8.2
二、益生菌

本來大家覺得腸道菌與掌管睡眠的大腦很遙遠,然而最近的研究告訴我們其實並不是這樣的。正好前一陣子有一本新書《精神益生菌》就闡明了腸道內的微生菌正在控制我們的心智,健康生活的關鍵就在腸道裡。書中說明「精神益生菌」(psychobiotics)這個新的專有名詞,用來指稱那些可以改善情緒的微生物。這些微生物是腸-腦軸(gut-brain axis),也就是腸道和心智之間的溝通上的要角。

現在科學界認為,腸道菌群能夠影響睡眠的質量和生理時鐘。好菌會在腸道產生多巴胺或血清素等神經傳導物質,讓人感到幸福。而壞菌如梭狀芽胞桿菌與睡眠障礙及疲憊直接相關,影響人體演變成慢性疲勞症狀。

益生菌當然很多種,大致綜合上說,依據日本審核通過的功效是舒緩精神疲勞,可以提升睡眠品質(增加深層睡眠、容易起床),同時還能進行腸道環境改善。

  • 代表產品:Asahi 可爾必思CP2305菌(L. gasseri CP2305)
三、茶胺酸

兩年前日本可口可樂推出一款睡眠水(Glaceau Sleep Water)結果引起很大的話題,因為有日本的鄉民說網友在網路分享經驗,雖然真的成功睡著,但睡覺前明明穿著整齊,起床後竟變成全裸躺在床邊。期間完全不知道發生過什麼事情,比喝烈酒還恐怖,引發日本網友熱烈討論。

有些網友認為很「神奇」並躍躍欲試,但也有網友認為聽起來很「危險」、不太敢嘗試。不過無論如何,該產品已經成功引發話題。真的有這麼厲害嗎?韋恩自己也喝過這瓶,起床時睡衣還是完整的(有點失望)。

其實這產品主要添加的就是茶胺酸(L-Theanine)。茶胺酸是天然存在茶裡面的一種特殊的胺基酸,茶為什麼喝起來會有甘味(鮮味)就是因為含有茶胺酸。在不同的茶類中,theanine的含量也不盡相同,平均而言,一杯茶中,L-theanine大約有2-20mg。

研究指出,茶胺酸有促進人們放鬆精神,進而達到鎮定的功能,也會促進神經釋放多巴胺和GABA等神經傳導物質,所以有減少焦慮、改善記憶力並增加專注力、增加睡眠品質的效果。

  • 代表產品:Glaceau sleep water
四、羅布麻

羅布麻指的羅布麻的葉子,它其實是一項中藥材,盛產於新疆羅布泊周邊地區與中國北方,被人食用已經有上千年的歷史,在產地有「長壽茶」的稱呼。

依照中藥典的說法,羅布麻味甘、微苦,性凉,有平肝安神,清熱利水的效果。只是最近成為日本在幫助睡眠上很受矚目的素材。現代科學研究,指出羅布麻萃取物含功效成分金絲桃苷、異槲皮素這兩種黃酮類化合物Glycosides,確實在實驗裡對人體的睡眠時間與睡眠品質等方面,提供了改善的功效。

所以綜合來說,依據日本審核通過的功效是羅布麻可以提高熟睡程度,以及睡醒之後對睡眠的滿足感。

  • 代表產品:小林製藥安眠Help

韋恩介紹完這些成分,不是要大家依賴這些產品,而是提醒大家要重視睡眠的質與量,才是健康之道。而且要有好的睡眠,根本因素還是在於規律的作息、均衡的飲食、心理壓力的排解還有充足的運動。只是現代生活實在壓力太大,壓力源太多,像3C藍光這件事,怎麼避也避不掉。如果在做好基本功之餘,讓這些機能性成分額外的助上一臂之力,加強調整體質的功效,這樣還是不錯的。

本文經韋恩的食農生活授權刊登,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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