《你的幸福不是這個指數》:Spotify等網路公司就像暗物質,它們吸進GDP並讓它消失

《你的幸福不是這個指數》:Spotify等網路公司就像暗物質,它們吸進GDP並讓它消失
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我們想讓你知道的是

不是每個人都同意看臉書應該被計算為經濟活動,特別是有人在工作時不做有用的事——包括與同事閒聊——卻流連臉書而忘返。為什麼看YouTube算經濟活動,而看電視或與小孩玩耍或到公園散步不算?

在eBay上交易二手貨也一樣;或者捐贈舊衣服到非洲。你傷害了經濟,雖然你可能天真地想像你在做有益環保的事,或讓盧安達的貧民小孩有衣服穿。別忘了虛構的中國工人陳賢。因為你突然對二手貨感興趣,他將不再需要生產這麼多產品。隨著東西變得愈來愈便宜和方便,經濟活動將減少,或者至少看起來像減少。感覺上好像我們對經濟的定義無法反映實際發生的情況。

讓我們再舉你的筆記型電腦為例,也就是你做所有這類事的工具。你的筆記型電腦價格可能和三年前差不多,但從記憶體、速度和螢幕畫質來看,現在至少是三年前的兩倍好。所以你花同樣的錢買到更好的產品。換句話說,價格下跌了。這在計算GDP時很重要,因為你看到的成長數字通常調整過通貨膨脹。對電腦和其他科技服務來說,改善——因此價格下跌——的速度通常讓統計數字趕不上。這表示我們高估了通貨膨脹,因此低估了我們經濟體實際的大小。

美國參議院在一九九五年下令調查這個問題,次年博斯金(Boskin)委員會的報告說,一部分因為像電腦和手機等設備的快速進步,使得美國在一九九六年之前每年高估通貨膨脹一.三個百分點。這表示低估成長相同的比率。日本和一些歐洲國家也做類似的調整,但科技變遷的速度快到我們可以合理假設每個國家都出現相同的問題。那意謂我們高估了通貨膨脹——而且我們比自己認為的還富有。

有一個概念可以總結發生什麼事,那就是消費者剩餘(consumer surplus)。它代表消費者支付買東西的錢,和東西實際價值之間的差距。這個概念因為十九世紀的經濟學家阿爾弗雷德.馬歇爾(Alfred Marshall)的理論而聞名,它可以應用在像水這麼簡單的東西,你可能支付比市場價格高很多的錢來買水,尤其是在你很渴時。或者像較晚近的約翰.葛里遜(John Grisham)寫的驚悚小說,熱情的粉絲會支付遠高於標價的錢,以搶先看到新書。

隨著科技飛快發展,以及一些產品的價格降到零,部分經濟學家宣稱這是消費者剩餘擴大。測試這種理論的方法之一是,看有多少早期採用者願意購買(例如最新的iPhone)。產品上市週末的價格,和手機最後跌到哪個穩定價格間的差距就是消費者剩餘,至少對這些粉絲來說。或者你可以威脅要搶走別人的iPhone,看他願意支付多少錢來要回這支手機。iPhone不只是一個設備,也是連接朋友和生意夥伴的網路,以及獲得資訊的手段。「我想真正的價值達到每人數千美元。」戴維斯說:「那表示iPhone帶給大多數人多少價值,呈現極嚴重的計算錯誤。」

大多數專家同意,科技的變遷造成國民帳低估了經濟成長。但對低估多少的看法分歧且差異極大。麻省理工學院的艾瑞克.布林約爾松(Erik Brynjolfsson)二○一二年指出,資訊業占美國官方統計GDP的比率——約四%——和二十五年前差不多。客氣地說,這令人難以相信。許多人嘗試計算官方數字未涵蓋的東西,而且採用各種不同的方法。它們包括為我們花在網際網路的時間訂時薪,據Google的研究估計為二十二美元,因為那是當時美國的平均薪資。

布林約爾松和他的同事喬希.歐(JooHee Oh)進行自己的研究,他們發現從二○○二至二○一一年,美國人每週把閒暇花在上臉書、Google、維基百科和YouTube等服務網站的時間,從三小時增加到五.八小時。因為消費者原本可利用這些時間做別的事,所以這兩位作者假設花在網際網路的閒暇時間反映出日增的消費者剩餘,並計算在二○一一年達到每個使用者二千六百美元,全美國的總額則為五千六百四十億美元。如果把它加進國民帳的統計,那將使成長率一年提高○.四個百分點。其他估計則得出將近這個數字的兩倍。

不是每個人都同意看臉書應該被計算為經濟活動,特別是有人在工作時不做有用的事——包括與同事閒聊——卻流連臉書而忘返。為什麼看YouTube算經濟活動,而看電視或與小孩玩耍或到公園散步不算?我們真的應該給觀看貓影片較高的估值,高過——隨便選一個自然發生的活動——看一隻真正的貓嗎?網際網路的好處也可能被高估,就像可能被低估一樣。

相關書摘 ►《你的幸福不是這個指數》:中國絕不低頭,低頭就會讓GDP下降

書籍介紹

本文摘錄自《你的幸福不是這個指數:透視經濟成長數據的迷思》,聯經出版

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作者:凌大為(David Pilling)
譯者:吳國卿

GDP年年成長,但是你,快樂嗎?
沒有!因為,這項經濟成長指標本來就跟你的幸福無關!
GDP成長=國家進步+人民幸福?
為什麼GDP持續上升,百姓生活卻越來越喊苦?
所以我們是拚經濟=拚GDP?

七十多年來,GDP被視為衡量國家經濟發展最重要的數據,但是事實證明GDP反映出來的美好幻影,與一般人民的生活大相逕庭;我們正生活在所謂的「憤怒時代」中。

GDP究竟代表什麼?經濟的成長與國家的發展,真的能成正比嗎?

除了經濟成長,英國《金融時報》主編暨得獎記者凌大為(David Pilling)在《你的幸福不是這個指數:透視經濟成長數據的迷思》這本書更引領我們思考環境永續發展與幸福的真諦。


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