《還給自己美肌膚》:過敏和異位性皮膚炎有什麼差別?

《還給自己美肌膚》:過敏和異位性皮膚炎有什麼差別?
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我們想讓你知道的是

灰塵、塵蟎屍體、黴菌無所不在。它們無孔不入,而且用肉眼看不見。不只想逃也逃不了,還可能得一輩子與它們糾纏不清。這就是為什麼,異位性皮膚炎那麼難以治療。

文:菊池新

「異位性皮膚炎」,免疫失調的結果

假設你聽到朋友或公司同事說:「我家小孩得了異位性皮膚炎。」你會怎麼回應呢?或者,當你自己或身邊的人患有異位性皮膚炎,當你將這件事告訴他人時,對方又是如何回答你的呢?

大概是一臉同情地說或聽別人說「好可憐」吧。

的確,就「異位性皮膚炎沒有決定性的藥物、無法輕鬆治好」的意義上而言,確實「很可憐」。但現今這個「可憐」的內容,與以前是截然不同的。

在以前,異位性皮膚炎的原因尚不明確,大家都把它當成治不好的溼疹。再加上不同患者的症狀很可能南轅北轍,對於該怎麼做才能改善症狀,或者做哪些事又可能會使之惡化,人們幾乎完全沒有頭緒。

異位性皮膚炎這個字的英文詞彙本身,就代表了它是一種難治之症。它的語源是希臘文的Atopos,意思是「莫名其妙」。

不過事到如今,醫界已經累積了足夠的知識與經驗,異位性皮膚炎不再是什麼「莫名其妙」的疾病了。

事實上,只要透過原因療法將原因仔細找出來並解決,就能夠治療到「日常生活無礙」的程度。

免疫失調物質的影響

一直到30年前左右,人們都還以為異位性皮膚炎是種遺傳性疾病。

在為異位性皮膚炎患者看診時,醫師一定會問:「你爸爸或媽媽是不是也有過敏?」若答案為「沒有」,他就不能夠診斷你為異位性皮膚炎。

這在現代實是令人難以想像的,但當時的這些知識倒也並非完全錯誤。

由於當時的環境還不像現代一樣,在人們身邊充斥著化學物質,因此異位性皮膚炎確實只會出現在那些天生肌膚脆弱、容易過敏的人身上。

然而現代的異位性皮膚炎,即使有部分因素與遺傳有關,但絕大多數的原因還是前面曾說過的「皮膚屏障破損」,以及在日常生活中無孔不入、引起免疫失調的那些物質(免疫失調物質)。

即使父母親不會過敏,若從小一直到20、30幾歲這段「免疫成長活潑期」都一直接觸免疫失調物質,那麼就算哪天變成過敏體質、罹患異位性皮膚炎也並不奇怪。

過敏與異位性皮膚炎的差別?

過敏與異位性皮膚炎,經常被混淆。

若想要大致區別,首先只要將過敏想成「更大的集合」就可以了。

不論是接觸型過敏、金屬過敏、花粉症,當免疫系統對原本不需起反應的外界物質出現過度反應,即為「過敏」。

相對地,異位性皮膚炎則是對與日常生活形影不離的灰塵、塵蟎屍體、黴菌等代表性物質過敏的現象,屬於較狹義的過敏。

異位性皮膚炎之所以難治,原因就在這裡──想要在日常生活中隔離病原物質,真的很不容易。

若你是對蝦子、螃蟹過敏,只要不吃就可以了;若是金屬過敏,大不了就不配戴該金屬,或者移除牙齒金屬填充物即可。就連頗為棘手的花粉症,想避也都避得掉──花粉季時去沒有花粉的地方避難就行了。

簡單來說,那些能想到辦法避開過敏原(過敏之原因物質)的,就不叫異位性皮膚炎。

相對地,灰塵、塵蟎屍體、黴菌無所不在。它們無孔不入,而且用肉眼看不見。不只想逃也逃不了,還可能得一輩子與它們糾纏不清。

這就是為什麼,異位性皮膚炎那麼難以治療。

過敏就是免疫系統失控

在這裡,且讓我先簡單說明一下過敏的人體處於什麼狀態吧。一言以蔽之,就是「免疫系統誤判而失控」。

在第二章裡我已經說明過,「免疫」是人體與生俱來的系統,負責擊退外敵。

當外敵從皮膚或黏膜入侵,身為樹狀細胞的蘭格漢氏細胞就會捕捉這項情報,通知淋巴結。

淋巴結是免疫系統的司令塔,裡頭聚集了各式各樣的免疫細胞,包括淋巴球之一的T細胞。

「輔助型T細胞」身為其中的最高統帥,會命令其他細胞(B細胞)製造抗體,並叫其他淋巴球攻擊外敵,以及讓白血球收拾善後──這即是正常的免疫防禦反應。

當這種免疫機制因為各式各樣的免疫失調物質而失控,就成了過敏。

一旦免疫機制不正常啟動,便開始會對灰塵、花粉等原本根本不必抵禦的外界物質過度反應。不但會攻擊它們,還會散佈引發搔癢及咳嗽的Th2(過敏)型細胞因子。

這些症狀不只會顯現在皮膚上。當它出現在鼻黏膜上時,更會變成花粉症或過敏性鼻炎;出現在眼睛黏膜上時,則成了過敏性結膜炎;出現在支氣管黏膜上,就是過敏性哮喘。

說穿了,這些疾病都來自相同的根源。

過敏是現代文明病

根據最近所發表的衛生學說,在現代文明仍未開化的非洲及雅馬遜叢林裡,是沒有過敏的。因為淋巴球光要應付寄生蟲、傳染病的細菌與病毒,就已經忙得不可開交,根本沒空產生過敏反應。

但過敏的原因只有這樣嗎?

不,其實現代生活中充滿了過去所沒有的免疫失調物質,而我們人類,在每天生活的不知不覺間,都在將它們攝入體內。

隨意舉例,就有:汽車排放的廢氣、工廠濃煙、光化學煙霧、粉塵、PM2.5等懸浮微粒、食品添加物、農藥、自來水中的氯、抗生素……。

當你了解這些物質皆是過敏原,我相信不論是誰都會同意──過敏是貨真價實的現代文明病。

如此一來,也就不難想像現在60、70幾歲罹患過敏的人,為何比年輕人還要少的原因了。因為他們在20幾歲、30幾歲免疫系統正發達的時期,並未接觸到那麼多的免疫失調物質。

異位性皮膚炎幾乎不會在高齡後才發作,這是因為掌管免疫機能的T細胞早已經不像年輕時分裂得那麼活躍了。

那麼反過來說,現代的孩子又怎麼樣呢?

他們在T細胞大量分裂的時期,被各式各樣的化學物質給包圍,又吃了加入滿滿化學添加物的食品。這麼一來,T細胞會逐漸變得無法正常運作,也就不難想像了。

再加上他們從小就處在過度衛生、容易濫用抗生素的環境裡,因此與免疫相關的腸內細菌叢也會跟著產生變化,助長過敏發生。

像這樣的體內異變,會繼承到下一個世代、然後下下一個世代。因此我們必須盡量避免接觸包含食品添加物在內的各種化學物質。

目前在中國,過敏症狀還沒有那麼嚴重。

但若中國跟以前的日本一樣,生活逐漸改變、趨於現代化,五十年後罹患異位性皮膚炎的人肯定會大增。

引發異位性皮膚炎的兩大條件

接下來我會針對異位性皮膚炎,重新深入地總結講解一次。

首先,異位性皮膚炎必須具備兩大條件才會發生──

  1. 會過敏
  2. 皮膚屏障脆弱

換言之,只要你皮膚的屏障夠堅固,即使本身會過敏,也不至於得到異位性皮膚炎。同樣地,即便皮膚屏障已受損嚴重,只要本身不會過敏,也不會得異位性皮膚炎。

然而,現代環境很容易就能兩者俱足。正如同我前面提過的,引發過敏的免疫失調物質,如今正在你我的生活中,簡直可說是無孔不入。

根據最新的研究指出,讓表皮細胞相連的「纖聚蛋白」分子一旦缺損或減少,該人就有很高的機率會罹患異位性皮膚炎。

例如:用清潔力強的沐浴乳每天用力搓洗皮膚,皮脂膜及細胞間脂質就會溶解流失,導致皮膚的屏障立刻破損。

那麼這二項條件又是如何連結在一起的呢?

簡單來說,當皮膚表面的屏障受損,就如同第二章所提過的,位於表皮的蘭格漢氏細胞便容易接觸到外敵。而當蘭格漢氏細胞偵測到外敵,為了知道敵方弱點,它就會移動到淋巴結,向T細胞發出抗原提醒。

此時若免疫系統正確啟動,自然沒問題。但若本身患有過敏,產生正常反應的Th1細胞與引發過敏的Th2細胞之間角力關係失控,就會引起過去沒有的異常反應,甚至連對人體無太大危害的灰塵、塵蟎、黴菌,都造成過度反應。如此一來,這就變成異位性皮膚炎了。

書籍介紹

《還給自己美肌膚,簡單小保養,能做到》,方言文化出版
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作者:菊池新
譯者:蘇暐婷

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航