香港「獨立關稅區」地位的未來,是「反送中」運動成敗關鍵

香港「獨立關稅區」地位的未來,是「反送中」運動成敗關鍵
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促成香港「反送中」抗爭的背景,以及北京當局處理香港問題的態度,背後有許多複雜的脈絡,但這些全都聯繫到一個關鍵︰香港「獨立關稅區」地位的前世今生,以及未來的發展。

從今年(2019)年6月開始,香港的「反送中」運動從香港本地的政治議題激化為全球都關注的焦點。抗爭歷經6月初的百萬人遊行、衝擊立法會,到8月初已經發展成罷工以及蔓延全港的街頭游擊戰。

目前各方都還看不出來這場抗爭會如何收場。從示威者的訴求來看,這場抗爭除了要求政府正式撤回《逃犯條例》修訂,還包括要求香港特首林鄭月娥負起政治責任引咎下台,甚至要求北京應該開放香港實施「真普選」。

但這些要求似乎都超出了北京當局所能接受的底線,因此外界也普遍懷疑中方最後會不會動員解放軍對香港進行鎮壓,重演當年「六四天安門事件」的情況。在兩次中國國務院港澳辦的官方記者會上,面對媒體提問解放軍是否會出動鎮壓,港澳辦發言人均避重就輕,只暗示會參照《基本法》的相關內容行事。

促成香港反送中抗爭的背景,以及北京當局處理香港問題的態度,背後有許多複雜的脈絡。但這些脈絡全都聯繫到一個關鍵,那就是香港「獨立關稅區」地位的前世今生,以及未來的發展。所以這篇文章就以這個關鍵為核心,分析香港反送中運動未來發展的可能性。

香港7區集會出現衝突(2)
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香港《逃犯條例》修訂引發的爭議持續,示威者5日在7區集會,過程中各區都出現示威者堵路情況,其中黃大仙爆發激烈警民衝突,警方施放多枚催淚彈。(香港中通社提供)中央社 108年8月5日

什麼是「獨立關稅區」?

香港被世界貿易組織列為獨立關稅區,起因於上個世紀1980年代,當時英國政府開始跟中國磋商將香港歸還中國。為了確保香港歸還中國後的經濟自由,因此英國跟關稅暨貿易總協定(「世界貿易組織」的前身)提案,讓香港在回歸中國後成為「獨立關稅區」。

所謂的「獨立關稅區」,就是在經濟上被視為一個「獨立的個體」。香港成為獨立關稅區後,雖然政治上屬於中國的一部分,但在經濟上香港被國際看作是「獨立」的個體。看到這裡可能會有人覺得奇怪,既然香港主權回歸中國,中國政府又一向主張「大一統」,為什麼會支持香港在經濟上的「獨立」地位?

香港「獨立關稅區」對中國的利用價值

原因很簡單,因為香港在經濟上最大的價值,就在於這種特殊的獨立地位。早年香港被稱為「東方之珠」,其繁榮背後的原因,就來自於香港在經濟上獨特的地位。

作為英國的殖民地,香港享有英國保障的經濟自由,又享有大英帝國幾百年來建構的國際貿易網絡加持。作為以華人為主的社會,香港比新加坡又更接近中國與台灣的華人市場。相較解嚴前的台灣與改革開放前的中國,香港成為華人世界與歐美自由貿易的最大口岸。

1980年代中國的改革開放剛剛開始,中國能開放到什麼程度,開放的經濟政策會不會開倒車誰也說不清楚。因此讓香港在回歸後持續在經濟上保持「獨立」,不只是保障香港的經濟繁榮,也讓中國得到經濟上的對外窗口。一但中國出現政治動盪,需要收緊國內的經濟自由,還是可以透過香港保有一個對外貿易的橋樑。也可以讓對中國有疑慮的外資,在香港設立據點保持跟中國的商業往來。

基於這樣的考量,中國政府也同意英國的提議,造就了目前香港「獨立關稅區」的地位。

香港浸大學生會長持雷射筆被捕
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香港浸會大學學生會會長方仲賢7日晚間因為被指持有攻擊性武器而被捕,他身上有10支雷射筆。自6月反送中以來,示威者時常在衝突使用雷射筆照射鎮暴警察眼睛。圖為8月4日銅鑼灣衝突現場,示威者向警察照雷射光。(中通社資料照片)中央社 108年8月7日

反送中背後香港青年的焦慮,起因於香港「獨立關稅區」的重要性下降

不過中國在改革開放後,雖然政治上時緩時緊,經濟上卻盡力向全球化市場接軌。從一開始只限深圳、珠海、汕頭、廈門4個「經濟特區」開放對外貿易,逐步開放到中國各省都能與國際市場來往。在中國自己就能向國際市場開放的形勢下,香港的經濟地位便逐步下降。

中國改革開放初期,外資投資中國有80%都是以「港資」的名義,這個數字到了2011年已經下滑到60%左右,而且隨著時間還在逐步下滑。當跨國企業可以繞過香港,直接將「大中華區」總部設置在上海、北京,香港的經濟地位自然就逐漸下降。

到了這兩年,已經傳出中國政府未來規劃將香港併入以廣東經濟圈為主的「粵港澳大灣區」。就算不談讓香港許多人反感的「中國因素」,中國治下香港的地位從過去聯繫華人世界與歐美貿易的最大商業口岸,淪落到廣東經濟圈的一部分,這讓香港的年輕人情何以堪?在這樣的形勢下,香港人自然會對中國治港的未來失去信心,動搖對中國的向心力。

我們平心而論,毀掉香港的經濟地位對中國並沒有好處,造就香港經濟地位下滑的形勢也不全然是中國政府的責任,而是中國整體經濟自由化下的必然結果。但是香港的經濟條件惡化是事實,中國將香港經濟整合進廣東的解方,雖說出發點不一定是惡意,然而看在香港人眼中,就像是中國政府在加速香港經濟地位的沈淪。比起港澳辦所提的「愛國教育」,這恐怕才是香港年輕人對中國離心離德的癥結所在。

現在的局勢可以說是香港回歸20年來因為經濟結構所造成的焦慮,透過這次的「反送中」抗爭一次爆發了出來。

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中國國務院港澳辦發言人楊光

中共對香港抗爭投鼠忌器,也是怕危及香港「獨立關稅區」的地位

中國政府面對這次的反送中抗爭,顯得相對克制。沒有像過去的六四天安門事件或是中國歷次對待內部抗議那樣直接動員軍警鎮壓。對於這個現象雖然各方都有不同的解讀,但我認為最有力的關鍵,應該還是中國政府害怕強力鎮壓,會危及香港獨立關稅區的地位。

按照世界貿易組織的規定,獨立關稅區成立的條件必須是該個體在貿易事務上有「完全自治權」。中國名義上對香港實行「一國兩制」,事事必稱遵守《基本法》的相關規定,在經濟上也是為了讓世界貿易組織承認香港具有「完全自治」的權力。

在7月底港澳辦的記者會上,中國官員在回答有關解放軍鎮壓香港的問題時,要記者去看《基本法》。而《基本法》中的相關規定是要香港特區政府「向中央請求」中國才會派出解放軍。從港澳辦官員的回答來看,中國在鎮壓香港的問題上,最在乎的還是如何盡量避免給外國留下「損害香港自治」的印象。




台美減碳有「共同國家策略」!專家看好低碳汽油合作

台美減碳有「共同國家策略」!專家看好低碳汽油合作
Photo Credit:財團法人環境與發展基金會、美國穀物協會

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財團法人環境與發展基金會攜手美國穀物協會舉辦「全球推動低碳汽油融入淨零碳排趨勢系列座談」,邀請台美專家共同與談,專家表示,低碳汽油減碳成效佳,已助力全球60餘國的運輸減碳,台灣應將低碳汽油納入2050淨零碳排國家戰略,加速運輸部門邁向零碳。

財團法人環境與發展基金會、美國穀物協會日前舉辦「全球推動低碳汽油融入淨零碳排趨勢系列座談」,包括美國在台協會、行政院能源減碳辦公室、經濟部、環保署、台灣中油、台塑石化以及國內外專家共同與會,針對台灣導入低碳汽油,加速運輸部門邁向零碳進行討論。環境與發展基金會蔡俊鴻董事長表示,低碳汽油已在超過60個國家普遍採用,導入低碳汽油對於運輸部門有立即的減碳效果。台灣2050淨零碳排轉型是整體性的國家戰略,任何助於減碳的策略都應被討論,重點在於國家是否真的有減碳的決心。

圖一:合照
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全球推動低碳汽油融入淨零碳排趨勢座談,共同探討可行的減碳方針與策略。來賓自左起為:台榮周忠平副理、台塑石化李後昆處長、台灣綜合研究院柯亮群所長、經濟部工業局潘建成組長、行政院能源及減碳辦公室黃錦明科長、臺灣師範大學葉欣誠教授、美國在台協會(AIT)王睿珂(Erich Kuss)組長、美國穀物協會盧智卿駐台代表、環境與發展基金會蔡俊鴻董事長、環保署氣候變遷辦公室蔡玲儀主任、循環台灣基金會黃育徵董事長、經濟部能源局蔡秀芬組長、中油王淑麗組長、中華氣候變遷暨農業發展學會張學義委員、台塑洪宗益協理。

全球正面臨氣候變遷與能源轉型的重大挑戰,亟需有效且可行的減碳方法。美國在台協會王睿珂組長致詞時表示,台灣與美國都有邁向淨零碳排的目標。美國是全球推動低碳汽油的先驅,美國長年採用低碳汽油作為解決溫室氣體排放的策略之一,不僅減碳效果立竿見影,更提供消費者減碳的選擇。台美是重要的能源戰略合作夥伴,盼透過此次座談交流,促使雙方在減碳路上更進一步合作,實現淨零碳排的願景。

圖二:AIT農業組組長
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美國在台協會農業組組長王睿珂表示,台美是能源合作戰略夥伴,盼能加強交流、合作實現淨零碳排的願景。

環保署氣候變遷辦公室蔡玲儀主任強調,台灣正在研擬2050淨零路徑規劃,總共12項關鍵戰略,其中也包括運具邁向無碳化。確實政策推動不可能一次到位,一定是從低碳逐漸邁向無碳,機車就是很好的例子。台灣運輸部門的主要排放源是汽車和機車1400萬輛,目前環保署鼓勵淘汰老舊機車,也有助於減碳。低碳汽油在世界各國早已廣泛運用,最重要的是如何進行社會影響面評估,做好公眾溝通,讓民眾能夠接受。此次座談針對技術面、產業面問題都有探討,相信資料彙整後對運輸部門如何減碳有更多的幫助。

圖三:環保署蔡玲儀主任
Photo Credit:財團法人環境與發展基金會、美國穀物協會
環保署氣候變遷辦公室蔡玲儀主任表示2050淨零目標無法一次到位,轉型過程一定是從低碳到無碳。

美國穀物協會乙醇技術顧問Rowena Torres-Ordonez以美國推動低碳汽油基礎設施以及車輛適用性評估進行專題演講分享。她表示,美國推動低碳汽油已有近半世紀的歷史,從歷年的統計數據來看,汽車兼容E10低碳汽油已不是問題,所有廠牌汽車皆可直接使用。尤其低碳汽油具有親水性的問題,美國已經建立完善的指導原則和知識體系,透過核心技術將乙醇和水相分離(phase separation),以穩定油品的品質,確保低碳汽油輸配系統全程保持乾燥。例如每個配送點都會檢測含水量,避免水干擾問題,而對比過去E3低碳汽油,E10低碳汽油對水份的抵抗能力更強,並不會影響到行車安全。Rowena更進一步表示,減碳、低污染必須倚靠多元策略並進。低碳汽油非常容易推動,唯一要做的就只是替換原本的汽油,對於民眾、社會不易造成影響,卻能立即減碳。Rowena強調「假設 2040 是淨零碳排階段目標,那我們該如何思考從現在過渡到2040?低碳汽油與電動車策略完全不衝突,可以同時共進」。

國立臺灣師範大學永續管理與環境教育研究所葉欣誠教授認為,在社會公正轉型的基礎上,低碳汽油在技術上絕對是解決氣候變遷的可行解方。曾有民調指出,許多民眾認為電動車是高價產品,負擔不起,導致短時間內電動車無法普及。淨零轉型的過程必須特別注重社會階級的公平、公正,若能直接從傳統燃油的成分調整達到減碳效果,是相當務實的做法。另一方面,從實務上來看,電動車所需的電力仍有八成以上倚靠火力發電,因此運具全面電動化並非淨零碳排的終點。況且,能源選項的多元化,其實是對台灣能源安全的保障。葉欣誠教授強調,關鍵還是在於政策推動的決心,尤其政府單位應由誰主責,低碳汽油的推動涉及行政院能源減碳辦公室、環保署、經濟部、交通部等多個單位,必須有明確的任務賦予。

圖四:葉欣誠教授
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台灣師範大學永續管理與環境教育研究所葉欣誠教授認為電動車短時間內無法普及、且電力碳排仍高,應該從務實角度思考導入低碳汽油。

台塑石化股份有限公司洪宗益協理表示,只要政府政策明確,推動E10低碳汽油在技術上不是問題,若能循序漸進推動轉型,配合誘因機制和輔導,消費者應該可以接受低碳汽油,畢竟電動車政策無法一步到位。公正轉型絕對是減碳過程中必須關注的環節,尤其年輕世代,機車擔任主要的短程工具,更是經濟弱勢族群的移動需求核心,如何讓他們也能參與減碳是政府必須思考的。這也帶出一個思考的出發點,減碳轉型究竟只能從購買運具更換的思維出發,還是可以讓既有交通運具也能扮演減碳的角色?

中華氣候變遷暨農業發展學會張學義委員表示,社會對於低碳汽油的原料一直有所誤解,目前仍有人認為能源作物可能與糧食相互競爭。事實上全球農作物生產效能歷經數次突破性成長,其產能用於供應生質燃料的比例不到5%,影響微乎其微,燃料會與糧食競爭的說法早已是過去式,這點政府有責任廣為宣導。低碳汽油能直接達到減碳、減少空污的效果,包括美國在內的先進國家已經提供很多極好的導入經驗,油品問題無須擔憂,只是過往E3低碳汽油效果有限,E10的效益相對顯著。張學義委員補充,台灣電力供應源的轉換各界都有疑慮,思維不應綁在運具轉換,而是整體上如何導入乾淨能源。

台灣綜合研究院柯亮群所長指出,從策略規劃的角度,所有有助減碳之選項都應納入思考範圍。資料顯示低碳汽油生產的碳強度在持續下降,若要驗證所使用的原料是否永續,可以參考德國生質能源料源之永續性認證制度、或歐盟永續性生質燃料標準。若從整個生命週期證實是有減碳效益,對未來社會大眾推廣也有幫助。其次,淨零碳排轉型的過程,公正轉型絕對是重要議題。尤其台灣具有大量機車的社會特殊性,其代表轉型的背後,受影響的不只是燃油車廠商,更包括不一定有能力轉換電動運具的一般民眾。建議政府可盤點目前低碳汽油適用機車類型,以明確低碳汽油在轉型過程中可帶來之「公正」社會效益。

循環台灣基金會黃育徵董事長則表示,淨零碳排必須是跨國、跨產業的合作行動,才可能共解氣候危機,這不是單純的貿易關係。樂見台美能源戰略夥伴有更緊密的合作。黃育徵也補充,要達成淨零碳排目標,整個社會都必須思考新經濟模式,非僅有供給端的改變,更需要考量需求端的槓桿角色。民眾必須有意識的改變自己邁向淨零生活,才能帶動淨零生產。

行政院能源及減碳辦公室黃錦明科長表示,不論是從消費端推動低碳汽油、或從產業端推動電動車,同樣都可以協助運輸部門減碳,對運輸部門達成2050淨零排放的階段減碳目標有很大幫助。目前應優先評估是否納入國家淨零碳排減碳戰略中,確定納入國家政策推動方向後,再由主政部門規劃具體推動作法與分工,較為可行。黃錦明科長認為,導入低碳汽油最重要的是相關標準的訂定,可由公協會依照市場需求提出E10低碳汽油的油品標準,提供給標檢局審查,同時參考國際經驗建立相關的標準作業程序,減少運輸、摻配、貯存過程中可能讓汽油變質的問題。建議系列座談未來可更務實討論,包括交通部公路總局、經濟部國營事業委員會、經濟部標準檢驗局、汽機車相關公協會都應參與討論。

在車輛適用性的問題上,國際上雖然已有相當豐富的證實研究,美國再生能源協會(RFA)也在全球七國進行研究,機車也能直接使用低碳汽油,經濟部永續發展組潘建成科長仍建議,若要增加對民眾的信心,應要有本土科學數據的研究,才能夠提高民眾的信任。經濟部能源局蔡秀芬組長也表示,品牌車廠角色也可加入討論,讓原廠能夠向車主說明低碳汽油的適用性,民眾的疑慮也會降低。

圖五:蔡俊鴻董事長_and_盧智卿駐台代表
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財團法人環境與發展基金會董事長蔡俊鴻、美國穀物協會駐台代表盧智卿表示,低碳汽油已為全球超過60個國家帶來相當可觀的減碳效益,盼與政府共同合作台美淨零碳排行動。

美國穀物協會盧智卿駐台代表結語時表示,低碳汽油已為全球超過60個國家帶來相當可觀的減碳效益,甚至帶動農業的升級轉型。美國十分願意與台灣政府、民間共同努力,將成功的經驗、技術專業等資訊與大眾進行交流,與台灣政府一同達成2050淨零碳排目標。