專訪《學習如何學習》作者歐克莉:腦神經科學背書,專注之後的放空更重要!

專訪《學習如何學習》作者歐克莉:腦神經科學背書,專注之後的放空更重要!
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在放空與休息的片段,大腦會進入「發散模式」(又稱「預設模式網絡」),開始進行概念之間的連結,甚至某些腦區反而會特別活躍,成為創意的源頭。

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文:何宛芳

「上完課就要立刻複習!」「不要臨時抱佛腳!」想當年讀書的時候,一聽到這些老生常談總是讓人下意識的翻白眼,心裡立刻升起厭惡感與各種藉口;但如果這些作法都已經得到腦神經科學的背書,你會願意從現在開始,重新思考一下自己的學習方法嗎?

學習如何學習》就是這樣的一本書,利用腦神經科學的發現,來找出最適合大腦、最事半功倍的學習方法,其延伸出的線上課程,甚至已經在全球最大的線上課程平台Coursera,獲得超過兩百四十萬人的選修記錄。這套學習法的立論基礎是,人類學習的過程中,大腦會長出新連結,而用各種方式強固這些新連結,就是這套學習法的關鍵秘方。

專注學習25分鐘後適時休息5到10分鐘、事後利用回想來複習、分散練習而不是大量集中、善用譬喻與圖像幫助記憶、保持足夠的睡眠⋯⋯。這些都是書中建議的學習策略,作者群甚至還透過親身實測,確認這些方法不但能夠跨越領域、文化與年紀,有效且相當容易執行。

「不管你學的是什麼音樂、運動、數學、科學、語言、舞蹈,你的大腦幾乎都是以類似的方式運作、建立連結,如果你能瞭解這些內在運作的程序,你就能更有效、聰明的利用(leverage)你的大腦,在學習上也就能減少挫折感。」作者芭芭拉.歐克莉(Barbara Oakley)如此表示。

休息與放空有助於培養創造力

或許你也發現了,這套學習法中提到的某些作法,都跟自己小時候從長輩聽來的那些叮嚀很接近,原來老祖宗的智慧也有腦神經科學的支持,但要注意的是,這套學習法除了強調「專注」之外,也同樣重視「放空」與「睡眠」。尤其「放空」在學習裡扮演的角色,遠大於我們的想像。

歐克莉解釋:「學習並不只發生在你專注的時候,即使你是在放鬆的狀態,你(大腦)仍舊在學習。我認為,家長必需要認知到,如果期待孩子有創造力,就不能一直讓孩子一直維持高度的學習專注,要讓孩子有休息的空檔。」

因為,在放空與休息的片段,大腦會進入「發散模式」(又稱「預設模式網絡」,default mode network),開始進行概念之間的連結,甚至某些腦區反而會特別活躍,成為創意的源頭。

「雖然放手、退後一些,或是放鬆一些控制,聽起來有點可怕,但這些研究並不是要家長們永遠放開手,而是讓孩子在用功25分鐘之後,可以有5到10分鐘的休息,而光是這樣做,就能有效幫助孩子放鬆,更有創意的去思考他們的所學。」歐克莉進一步補充。

除了讓孩子放空之外,歐克莉也認為,適度讓孩子在學業之外多方嘗試,諸如舞蹈、音樂或是運動,也同樣可以幫助大腦成就更好的學習效果:「學音樂與學數學,都是大腦的同一區塊在運作,也就是說,你學其中一樣,就有機會幫助你學習另外一個領域。」

但她也重申,這絕對不代表家長可以無止盡為孩子排滿各種課表,「家長必須謹慎的選擇,無論學習音樂或運動,都要謹記,如果孩子因過多的活動而沒了放空的時間,就會扼殺了他們的創造力,會讓大腦難以創造。已經有研究證明,持續的專注會抑制 『預設模式網絡』,而正是這樣的網絡與創造力有關。」

用番茄鐘工作法 對抗各種3C與娛樂刺激

的確,網路與各種娛樂選擇,讓現在的學生不但更難專注,還容易會陷入「多工」的忙碌狀態,一邊聽音樂一邊看書已經不夠看,甚至還會是一邊傳訊息,一邊閱讀。

對此,歐克莉也提出了她的應對之道——番茄鐘工作法;以計時器設定25分鐘,在這25分鐘之內,盡可能排除「任何」會使自己分心的人、事、物,儘可能在時間內專注在學習或工作任務上,一旦25分鐘結束,就給自己休息5到10分鐘作為獎勵。

「它(番茄鐘工作法)的概念很單純,就是讓學生知道,該專注的時候就不要允許自己分心,只要能維持短時間的專注,就可以讓大腦獲得休息;也就是25分鐘專注之後,給自己一個5到10分鐘的休息獎勵,這時間可以做任何事情。如果學生比較難把自己拉回來專注的狀態,那麼也可以利用鬧鐘,5到10分鐘之後,提醒自己回到專注。」

歐克莉認為,光是陪著孩子或學生養成這樣的習慣,就足以成為學習上極大的助力!

「這個方法最重要的精髓,並不在專注,而是在專注之後的小小休息,因為正是這個休息獎勵,讓你的大腦能夠把資訊暫存。重點是,你並不是只有專注的時候在學習,事實上,就算是休息,你的大腦也在繼續學習。」

至於要如何養成這樣的習慣呢,歐克莉也笑著建議不妨就從一起共讀這本《學習如何學習》開始,每天都帶著期待與熱情都推進一點點,可以一起讀某些段落,也可以讓孩子念給自己聽,並適時解釋與引導,如果孩子興趣缺缺,就試著在孩子完成書中的某些段落後,給他們一些獎勵,「別忘了,對孩子來說,給獎勵是非常有價值的!」她說。

本文經Readmoo閱讀最前線授權刊登,原文發表於此

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責任編輯:翁世航
核稿編輯:丁肇九

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