面臨網路平台擠壓,GameStop將轉型為遊戲玩家的「土地公廟」

面臨網路平台擠壓,GameStop將轉型為遊戲玩家的「土地公廟」
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遊戲串流服務正將電玩推向思維轉變的臨界點,人們不僅可以隨時遊玩,也可能顛覆玩家購買遊戲的模式,這讓傳統的遊戲販售公司業績直落,也提出了轉型的計畫。

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文:Chris Morris
譯:劉松宏

美國的連鎖遊戲零售商GameStop正面臨倒閉危機,並不令人訝異。

在令人失望的第一季利潤(單店業績同比下跌了10.3%)和本月稍早宣布暫停配息之後,該公司的股票在一天內暴跌了37%。在屋漏偏逢連夜雨的壞消息和日益激烈的競爭中,今年開始到現在的股價下跌了約60%。一些投資分析師警告投資者應該要避開該股票,The Benchmark Company的麥克・希奇(Mike Hickey)也表示由於該公司的業務「慘不忍睹」,他已將其股價降至5美元。

這些情況讓法蘭克・哈姆林(Frank Hamlin)的工作變得更加艱難。作為執行副總裁兼首席客戶長,他的工作是說服玩家及投資者相信其公司仍然順應時勢——而不讓公司步上西爾斯百貨(Sears)、潘妮百貨公司(J.C.Penney)以及其他因零售業衰退而倒閉之公司的後塵。目前為止哈姆林沒有提供太多資訊,因為GameStop的新管理團隊正準備一套轉型計劃。

在上週舉行的E3電子遊戲貿易展上,哈姆林向《財星雜誌》暗示了公司未來的走向及相關作為。

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Photo Credit: Reuters / 達志影像

哈姆林說道:「我們過去實行了大規模的多元化策略,但是新興的管理團隊在我們新任首席執行長喬治・謝爾曼(George Sherman)的領導下,決定積極和瘋狂地專注於遊戲內容。我們需要……專注於成為遊戲界的文化中心……如果E3電玩遊戲展是遊戲界的梵蒂岡,為什麼我們不能成為遊戲界的『土地公廟』?」

哈姆林表示,知曉GameStop未來計劃的遊戲發行商也正支持該公司,並體認到玩家對於發現新遊戲並在現實世界中與其他愛好者共同享受玩樂的需求,有多重要。

在不久之前,這正是GameStop所扮演的角色。午夜的發表派對慶祝著大型遊戲的發布,排隊進入的隊伍多達數百人,開發人員在玩家們的遊戲片上簽名並提供贈品禮物,GameStop的收入也相當可觀。

然而午夜發表會意味著玩家必須熬夜,這並不適合現今的玩家顧客群。現在玩家的平均年齡約在32到34歲之間。因此數位遊戲下載的崛起對於深夜產品發布盛會來說無疑是敲響死亡的喪鐘。

電玩遊戲的轉捩點

遊戲串流服務正將電玩推向思維轉變的臨界點,人們不僅可以隨時遊玩,也可能顛覆玩家購買遊戲的模式。

哈姆林表示GameStop正在尋求方法適應這項環境變動。

哈姆林說道:「我們正因這項帶給每個人的改變而有一些有趣的摩擦。沒有人知道遊戲串流服務會如何結束,但我們知道串流服務和訂閱服務是未來走向。問題是:要如何重新解構和思考這個遊戲界生態,再以對玩家最好的方式來適應這些改變?我們的主要職責是以玩家為中心。」

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截圖自:Steam網站首頁

GameStop公司2018年的全球銷售額為83億美元——年銷售額下降約3.1%,單店業績同比下降0.3%。該公司期望其近3700家的店鋪和40000名員工能夠成為未來成功的關鍵。他們本身就都是遊戲愛好者,對於該行業一無所知的死忠玩家和買家來說都是寶貴的訊息來源。

哈姆林說道:「我們不是在銷售小產品而已,也不是在販賣貨物商品……這是玩家們對之充滿熱情的事物,我們要做的就是在零售經驗中掌握這些特點。」

審查策略

一些分析師對該策略的長期成功與否抱持著謹慎態度,但也表示重點關注其核心價值觀似乎才是明智之舉。

韋德布希證券(Wedbush)的分析師麥可・派克特(Michael Pachter)說道:「我們真心相信該團隊正處於正確的道路上,雖然晚了五年半的時間。如果GameStop在2013年底時就完成這項工作,那麼該公司現在就不會債務累累,而且還可以獲得更多的現金來回饋股東……雖然我們對於GameStop的新興管理階層將透過其新的業務計劃取得巨大成就一事並不特別樂觀,但我們看好他們將會治理好業務並從中獲利。」

希奇則抱持較負面的態度,並在一份報告中表示其管理團隊「對於如何改變業務的實際願景方面並沒有提出任何一致的說明」。

雖然預計數位發行和串流媒體都將繼續成長,但微軟和索尼即將推出的遊戲機都不會摒棄實體機台,這意味著遊戲光碟仍有一定市場。派克特指出主要遊戲發行商目前仍以實體形式出售半數的遊戲主機。

這也是GameStop希望其可以利用的一個機會,因為這也有助於維持公司的二手遊戲業務運作——過去這項業務是該公司最主要的收入來源。哈姆林也提到經常購買這些產品的老客戶們可能是零售商扭轉局面的關鍵。

哈姆林說道:「華爾街並不清楚的是:低收入遊戲玩家其實是一個非常龐大的客戶群,GameStop會為這些客戶提供最優質的服務內容。這些客戶通常以現金支付且家中沒有大頻寬,但卻是寶貴的消費群。」

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責任編輯:丁肇九
核稿編輯:翁世航

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