各政要忙切割,被控「性販運未成年少女」富豪艾普斯坦獄中上吊身亡

各政要忙切割,被控「性販運未成年少女」富豪艾普斯坦獄中上吊身亡
Photo Credit:Reuters/ 達志影像
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艾普斯坦被控性侵數十名未成年少女,年紀最輕受害者僅14歲。在艾普斯坦曼哈頓豪宅內,搜出大量兒童色情內容的照片及其他資料,有關資料更以「年輕」、「姓名」、「裸照」等標記分類。

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(中央社)美國執法官員告訴美國廣播公司新聞網,被控性販運未成年少女的美國億萬富豪傑佛瑞.艾普斯坦(Jeffrey Epstein),昨(10)日清晨在紐約曼哈頓下城的監獄上吊自殺身亡。他不到3週前才疑似在獄中自殘。

消息人士表示,今天上午6時39分,心跳停止的艾普斯坦(Jeffrey Epstein)由紐約的大都會懲教中心(Metropolitan Correctional Center)被送往紐約市中心醫院(New York Downtown Hospital)。

66歲的艾普斯坦被控至少早在2002至2005年間,就在他位於紐約上東城(Upper East Side)的豪宅和位於佛羅里達州棕櫚灘(Palm Beach)的住家性侵數十名未成年少女,年紀最輕受害者僅14歲。艾普斯坦7月6日被捕,隨後遭到檢方起訴,他7月8日出庭時否認所有罪名。艾普斯坦預定明年受審,若遭定罪,將面臨長達45年徒刑。

《香港01》報導,任職對冲基金經理的艾普斯坦,一直被形容為美國金融界中的神秘人,無人能搞清楚他如何賺錢。最為人所知的,相信是他與不少權貴私交甚篤,身邊經常有眾多漂亮的年輕女性相伴。

美國曼哈頓聯邦檢察當局7月8日披露的細節中顯示,在艾普斯坦曼哈頓豪宅內,搜出大量兒童色情內容的照片及其他資料,有關資料更以「年輕」、「姓名」、「裸照」等標記分類。

艾普斯坦7月23日便曾被發現不省人事,倒臥在曼哈頓下城(Lower Manhattan)的牢房中,頸部還有傷痕。消息人士告訴美國廣播公司新聞網(ABC News),他的傷痕看似自己造成。此後艾普斯坦便受到自殺監控。

當年「高抬貴手」,美國勞工部長阿科斯塔被迫辭職

《TVBS》報導,艾普斯坦在2008年也曾因為性侵十多名未成年少女,遭到佛州法院起訴,不過當時他和佛州南區檢察長達成認罪協商,讓原本可能是終身監禁的判決,減到只判13個月,服刑期間一周有6天的時間可以外出上班,也因此這項協商亦被諷刺得稱作「甜心條款」。當時和艾普斯坦達成協商的檢察長,就是在日前因此風波下台的美國前勞工部長阿科斯塔(R. Alexander Acosta)。

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美國前勞工部長阿科斯塔(R. Alexander Acosta)7月10日才特地召開記者會,為自己辯白。

《中央社》報導,2007年,前勞工部長、時任邁阿密聯邦檢察官阿科斯塔斡旋下,艾普斯坦曾就相關案件與佛羅里達州檢方取得認罪協商,但佛州聯邦地區法院法官馬拉(Kenneth Marra)今(2019)年稍早裁定,當時被害人未被知會,實屬違法,認罪協商有可能遭重新認定為無效。

根據佛州法院文件,至少有40名未成年少女曾被帶往艾普斯坦位於佛州棕櫚灘(Palm Beach)、紐約市、新墨西哥州和一座加勒比海島嶼上的豪宅與他從事性行為。這些少女可以是當地人,或者來自東歐和其他地區。

艾普斯坦2007年與佛州檢方取得的認罪協商讓他躲過遭判終身監禁,最後僅在監獄裡待了約13個月,且還能享有一週6天、每天離監12個小時從事自己工作的特權。

《風傳媒》報導,阿科斯塔7月10日才特地召開記者會,為自己辯白,聲稱當年同意與艾普斯坦的認罪協議,決策沒有失誤,沒想到2天後就自行黯然下台。

對此美國總統川普(Donald Trump)表示,他接到阿科斯塔來電,對方有意請辭,「我要讓你們知道,(辭職)是他的主意,不是我的。」阿科斯塔的辭職在7月19日生效,川普已指派勞工部副部長皮茲拉(Patrick Pizzella)為代理部長。

曾力讚艾普斯坦,川普、柯林頓如今忙切割

《中央社》報導,身為金融家的艾普斯坦以與政壇人士和王室成員素有往來聞名,他將美國前總統柯林頓(Bill Clinton)、現任總統川普和英國約克公爵安德魯王子(Prince Andrew)等人視為朋友。

美國國家廣播公司新聞網(NBC News)7月18日公布一部1992年的檔案影片,片中川普在他位於棕櫚灘的海湖俱樂部(Mar-a-Lago)和艾普斯坦及一大群啦啦隊員狂歡。川普如今宣稱和艾普斯坦不熟悉。

《世界日報》報導,白宮資深顧問凱莉安.康威(Kellyanne Conway)日前接受媒體提問時表示,川普已經「很多年、很多年」沒和艾普斯坦聯繫,「總統今早告訴我,他沒和艾普斯坦交談約10或15年。」康威說,川普和其他人一樣,認為艾普斯坦的判決「完全不公正且顯然有罪,令人厭惡」。川普2002年接受紐約雜誌訪問時,曾公開稱讚他當年認識15年的金融人士艾普斯坦,表示他是「很棒的男人」。

艾普斯坦和柯林頓也私交甚篤,經常把私人飛機借給柯林頓使用。柯林頓也曾盛讚艾普斯坦聰明且樂善好施。柯林頓立成立「柯林頓慈善基金會」時,艾普斯坦就曾出手一捐數百萬元,是少數早期贊助大金主。

福斯新聞網(Fox News)取得的飛行紀錄顯示,柯林頓2001年到2003年間搭乘艾普斯的「蘿莉塔快捷」(Lolita Express)波音727私人飛機出國至少26次。如今柯林頓的發言人卻表示,前總統對艾普斯坦的可怕罪行一無所知,澄清當年與艾普斯坦共乘出遊時,特勤局幹員都有隨行。

《聯合新聞網》報導,而在此次艾普斯坦(Jeffrey Epstein)被控性販運相關誹謗案的法院文件中亦指出,英國王子安德魯曾在艾普斯坦的紐約豪宅,撫摸一名年輕女子的胸部。

英國衛報8月9日報導,現年35歲的維姬妮亞.裘福利(Virginia Giuffre)指控艾普斯坦性侵害,也指控艾普斯坦強迫她與安德魯性接觸。

英國白金漢宮曾多次否認裘福利的指控。白金漢宮在2015年一份聲明表示,「任何暗示安德魯王子與未成年人有不當行為的說法都不是事實」,同時否認安德魯與裘福利有性接觸。

艾普斯坦涉性販運牢房自殺,美司法部要查疑點

《中央社》報導,美國司法部長巴爾(Bill Barr)表示,聽到艾普斯坦在聯邦羈押下身亡,讓他深感「驚駭」,並指示司法部督察長調查原委。美國聯邦調查局(FBI)也展開調查。巴爾發表聲明說:「艾普斯坦的死亡引發諸多嚴重質疑,必須獲得解答。」

66歲的艾普斯坦被控一項性販運未成年人罪名以及一項共謀犯下性販運未成年人罪名。矢口否認那些指控的艾普斯坦,倘若遭定罪,面臨被判處最高45年徒刑。

艾普斯坦7月6日被捕,隨後遭檢方起訴,他7月8日出庭時否認所有罪名,預定明年受審。艾普斯坦先前曾於兩週多前,在牢房內被發現不省人事,頸部有傷痕,顯然是自殺未遂。美聯社引述知情人士報導稱,艾普斯坦於被解除自殺監控後,在紐約監獄牢房自殺身亡。目前仍不清楚,當局何時解除對他的自殺監控。

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核稿編輯:楊之瑜

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