《渴求的心靈》:模擬瘋狂——我們怎麼會如此容易分心?

《渴求的心靈》:模擬瘋狂——我們怎麼會如此容易分心?
Photo Credit: Depositphotos

我們想讓你知道的是

不可預測性就在這裡顯現出來,每一次我們無預警地聽到鈴聲、嗶聲或鳴叫聲,大腦就會射出一發多巴胺。就像前面章節所提到,間歇性增強會導致最強烈、黏著性最強的學習。

文:賈德森・布魯爾(Judson Brewer)

我們怎麼會如此容易分心?

既然獎勵導向學習帶給我們選擇性生存優勢,亦即我們學習著記得哪裡可以找到食物以及如何避免危險,為何這些科技看起來卻反其道而行──危害我們呢?第二章中,我簡介了這些特定的科技因素如何提供了我們與獎勵導向學習的連結(立即接觸、快速獎勵等等)。

第三章中,我簡短提到沃爾弗拉姆・舒爾茨帶領了一連串開創性的實驗,顯示當猴子因為某種行為得到獎勵(一點果汁)時,多巴胺便會往牠們的依核上分泌,而對於這樣的多巴胺分泌。神經元所產生的反應被稱為「間歇性激發」(phasic firing),因為這種反應不會持續發生。隨著時間經過,接受到獎勵時,被多巴胺活化的神經元便停止這類的激發,回到持續激發(專業術語為「緊張性」,英文為tonic)狀態中的低點。以現今在神經科學上的理解,間歇性激發有助於我們理解行為與獎勵為何會湊成一對。

神奇的事就在這裡發生了,當行為與獎勵配對後,多巴胺神經元會改變它們的間歇性激發模式,來回應可預期獎勵的刺激。我們將刺激物放入獎勵導向學習的場景中來看看。當我們看到有人在抽菸,會突然出現對抽菸的癮頭;聞到剛出爐的餅乾,我們會嘴饞開始流口水;看到有人大吼大叫而且逼近,我們會立即開始尋找逃生路線。這些環境信號表示我們已經學會把獎勵與行為配對,畢竟我們還沒吃到那餅乾,也沒和敵人打起來,但我們的大腦就在預測下一秒會發生什麼。

我在我的病人上看到這樣的反應,當他們預期著下一次(不管是哪一種)的癮頭發作時,就會呈現焦躁且侷促不安;有時候光是回想上一次復發的經驗,就會在診間裡有些發作症狀。光是記憶就足以使他們的多巴胺蠢動;觀看有關毒品使用的電影更可能促使他們回到毒蟲模式,如果他們沒有心靈上的工具來衝過癮頭,就只能靠嗑藥才能止住毒癮。

有趣的是,這些多巴胺神經元不只在我們受到刺激時會進入預期模式,接收到非預期的回饋時也會。這聽起來有點難懂,為什麼預期著獎勵時以及非預期事件發生時,我們的大腦都會被刺激呢?讓我們回到第三章「我很聰明」的例子中,如果我們第一次在考試中拿到高分後回家,並不知道父母會有什麼反應,因為之前沒有類似經驗,所以小心翼翼地將成績單給父母,不知道接下來會發生什麼事,我們的大腦也就不知道要如何預期,因為這是一個全新的領域。

第一次獲得父母的稱讚,我們的大腦獲得了大量多巴胺的間歇性釋放,隨後引發了之前提過的獎勵導向學習以及習慣模式;一樣的狀況也發生在我們第一次拿著不及格成績單回家時(他們會怎麼想?),然後不斷重複,直到我們描繪出每天生活世界的模樣。如果我最好的朋友蘇西(Suzy)敲門邀我出去玩,我會期待著和她共度一段美好的時光;但如果她進到我家後突然發表長篇大論,說我是個糟糕透頂的朋友,我的多巴胺系統會因為狀況出乎意料而發狂;下一次見到蘇西時,我可能會因為不大確定我們的互動會如何,變得有點警戒或提防。我們可以了解,這種本能如何賦予了我們生存優勢,它有助我們預測誰能不能被信任。廣泛來說,對於建立我們的信任資料庫而言,這套神經工具非常重要。

這與玩手機分心又有什麼關係呢?我們對獎勵導向學習的了解開始解釋我們如何被異常的(或者可以大膽地說是成癮性的)科技使用習慣困住。掌握住「期待感」造成我們的多巴胺蠢動,商人利用這點促使我們點擊廣告或手機應用程式(app)。以下三道取自美國有線電視新聞網(CNN)網站首頁的標題,可以作為關於期待感的絕佳範例:「星際大戰帝國風暴兵:他們暗藏什麼訊息呢?」「染上富裕流感的青少年:他所造成的傷害」以及「為什麼普丁讚揚川普?」。這些訊息都沒有根據事實所寫,例如寫說普丁讚揚川普「活潑」和「有才華」,而是故意吊人胃口,讓我們期待得流口水──這點燃我們的興趣,多巴胺神經元活化,所以我們就會點擊連結去閱讀文章。難怪他們把這種抓取注意力的標題稱為「點擊餌」(clickbait)。

那電子郵件跟簡訊呢?電腦跟手機都提供了同一項功能:「開啟通知」,這樣每次收到郵件時就會出現提示。多棒啊,我們一定不想錯過來自老闆的「重要郵件不是嗎?更棒的是,現在我甚至不需要花額外的時間打開電子郵件,因為訊息就直接出現了。至於推特(Twitter)?推特的一百四十個字數限制並不是什麼魔術數字,這種長度是特別挑選的,因為這正是我們可以自動閱讀訊息的尺寸大小。不可預測性就在這裡顯現出來,每一次我們無預警地聽到鈴聲、嗶聲或鳴叫聲,大腦就會射出一發多巴胺。就像前面章節所提到,間歇性增強會導致最強烈、黏著性最強的學習。藉由打開電子郵件以及簡訊通知以便更能即時回覆,我們將自己設置成像帕夫洛夫作條件反射研究時的實驗狗(Pavlov’s dogs)[1] ,而牠們被訓練成一聽到鈴聲就因為期待食物而流口水。

我得講明,這段關於通訊科技的潛在危險的論述,並不是什麼盧德(Luddite)[2] 的反科技亂語。我愛用電子郵件剩過小馬快遞或飛鴿傳書。簡訊經常要比電話能更快速地回答問題,這些科技可以讓我們的生活更有效率,而且也可能讓我們更有創造力。我將大腦學習的方式與現代科技設定結合後,如此一來我們便更能清楚地了解我們為什麼會分心。現在就讓我們將所有資訊與我們對於腦內模擬所了解的部分加以整合,並對這樣的現象加以分析。

模擬瘋狂


猜你喜歡


俄烏戰火後的危機!台灣天然氣10%缺口 中油準備好應戰了嗎?

俄烏戰火後的危機!台灣天然氣10%缺口 中油準備好應戰了嗎?
Photo Credit: Shutterstock / TPG Images

我們想讓你知道的是

天然氣被國際視為最佳橋接能源,台灣也計畫將燃氣發電佔比調升至50%、燃煤降至30%、綠能提高至20%,以完成2025年非核家園之能源轉型目標;然而台灣天然氣幾乎全仰賴進口,若要提高燃氣發電配比,勢必要增加氣源購置,並確保原料能穩定輸入。

氣候快速變遷、全球暖化劇烈,聯合國氣候變化綱要公約《巴黎氣候協議》主張各國政府應減少碳排、調整能源配比,以逐步朝向100%再生能源發電的綠色未來。天然氣被國際視為最佳橋接能源,台灣也計畫將燃氣發電佔比調升至50%、燃煤降至30%、綠能提高至20%,以完成2025年非核家園之能源轉型目標;然而台灣天然氣幾乎全仰賴進口,若要提高燃氣發電配比,勢必要增加氣源購置,並確保原料能穩定輸入。

經濟部統計台灣天然氣進口比例,分別是澳洲約32%、卡達約25%、俄羅斯約10%。適逢今(2022)年3月中油與俄簽約供氣合約期滿,也因俄國總統普丁宣布「不友善國家」須以盧布購買天然氣,中油表示將不會與俄羅斯續約,現貨氣將採機動性購買,由不特定國家作為供應替代方案;然而,不指定氣源又想隨時找到符合的供貨量、熱值與船期安排來購買,供氣真能唾手可得、穩定無虞?外界都在熱切關注。

綜觀國際天然氣進出口趨勢,澳洲東部新興煤層天然氣(Coal Seam Gas,簡稱CSG)出口量持續成長,70%輸出至日本、韓國、中國等亞洲多國市場,使澳洲仍坐擁世界最大液化天然氣供應國寶座。傳統天然氣是由不透水岩石覆蓋的多孔砂岩地層中取得,氣體透過浮力經氣井移動至地面,無需抽取,但隨蘊藏量下降,需要由非傳統天然氣來補足。過去CSG熱值低,且技術未臻純熟、用水量高、恐有污染風險而無法量產;如今技術革新,能夠利用壓力變化來取得吸附於煤質基中的天然氣,同時用水量少,不致消耗澳洲珍貴的水資源,且鑽井成本比傳統多孔砂岩層天然氣低廉許多。

為供應出口所需,澳洲東岸的傳統天然氣儲量面臨枯竭窘境,未來5-7年須倚靠昆士蘭州內超過85%的大型CSG庫存,來支持生產量能,轉換為液化天然氣(Liquefied Natural Gas,簡稱LNG)滿足外銷需與其國內市場需求。澳洲政府也正擴大天然氣運輸管道佈建與效能,將北部與東部市場連接,並開發更多氣田,強化天然氣現貨供應力。我國雖然與澳洲簽約購置天然氣,但大多與西澳地區供應商交易,未與東澳產業締結合作關係,少了對新興氣源的探索,十分可惜。

對於俄羅斯「斷氣」解方,亦有增加卡達進口之呼聲,但中東區域局勢不定,恐對氣源供應造成嚴重影響。美國於1984年將伊朗列為恐怖主義國家,而沙烏地阿拉伯等中東鄰近國家也因伊斯蘭教派立場分歧,與伊朗對立,其友好國卡達也遭受波及,與多國失去外交關係,被施以經濟與交通封鎖,天然氣出口風險極高。已有烏俄戰爭作為前車之鑑,中東長久以來政局動盪,只怕危機一觸即發,造成台灣氣源將出現更大的缺口。

當亞洲國家紛紛採買東澳LNG,台灣進口澳洲LNG卻僅限於西部、尋找隨機氣源現貨氣供發電使用,不僅錯過購置先機,更難保充足貨源。東澳天然氣在國際間炙手可熱,但中油是否已準備與東澳廠商發展堅實合作關係、入手穩定氣源未雨綢繆、深化與澳洲經貿交流?除了深思熟慮,也須儘速展開東澳天然氣採買計畫,才可確保燃氣供電原料充沛、穩健能源轉型進程。


猜你喜歡