「酸鹼體質」創始人楊恩與他的偽科學詐術

「酸鹼體質」創始人楊恩與他的偽科學詐術
Photo Credit: Michaela Rehle / REUTERS / 達志影像
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現今許多人對於偽科學並無足夠的警覺心,對於「愛吃肉會導致酸性體質」、「多吃鹼性食物能預防癌症」等說法仍深信不疑。

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文:林姵岑(東海大學生命科學系)、劉嘉怡(東海大學生命科學系)

2017年6月,「酸鹼體質(pH Miracle Living)」創始人楊恩(Robert O. Young,圖一)因竊盜和無照行醫等18項重罪,被美國法院判刑3年8個月,並於去(2018)年11月被判決必須賠償因為相信他的鹼性食療而延誤就診致死的病患約1.05億美元。

即使美國法院的判決,已清楚認證楊恩的酸鹼體質論是一宗披著偽科學的詐騙罪行,數月之後的今(2019)年3月,台鹽公司仍在大甲媽祖的遶境活動中,贊助3萬瓶海洋鹼性離子水及5000瓶「小分子海洋活水」,這說明現今許多人對於偽科學並無足夠的警覺心,對於「愛吃肉會導致酸性體質」、「多吃鹼性食物能預防癌症」等說法仍深信不疑。

楊恩,是美國一位自稱自然療法的「醫師」,在2002年所出版的《酸鹼值奇蹟》(The pH miracle)一書中提到,酸性體質是一切病痛和疾病的根源,並宣稱鹼性飲食能使血液和體質變得更鹼性,進而治療一切由酸性體質所導致的疾病和回復健康。其官方網站資料顯示,這系列書籍的銷售量已超過450萬本,並被翻譯成27種語言。

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圖片來源:Wikimedia
圖一:酸鹼體質創始人楊恩。(By the pH Miracle Center , Wikimedia)
葉綠素與紅血球

楊恩宣稱體質偏酸會造成皮膚破裂、過敏、頭痛和感冒,嚴重時可導致甲狀腺、腎上腺功能降低,甚至全身組織缺氧。他的理論認為葉綠素和紅血球細胞內的血紅素結構相似,差別在於葉綠素的中心原子是鎂(magnesium, Mg),而血紅素的中心是鐵(iron, Fe)。依據此理論,葉綠素能幫助血球細胞運輸氧氣到身體各處。

然而,2個化學結構相似的物質,不代表它們有同樣的功用。舉例來說,乙醇(C2H5OH)是酒精的俗稱,然而甲醇(CH3OH)卻是可能導致失明的假酒,縱使兩者化合物只差一個CH2。同理,搜尋科學文獻並不能找到葉綠素增加紅血球運輸氧氣能力的證據,只能找到聲稱有此功效的健康食品。

除此之外,楊恩還有一個荒唐至極的謬論,他相信紅血球可以自行轉換形態成為任何身體所需要的細胞,也可以從其它細胞重新轉換成紅血球。如果事情真的如此簡單美好,那科學家也不需要費心地研究幹細胞技術了。

本文經科學月刊授權刊登,原文刊載於此

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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