廢輪胎製成的垃圾桶,可能成為翻轉柬埔寨環保意識的起點

廢輪胎製成的垃圾桶,可能成為翻轉柬埔寨環保意識的起點
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柬埔寨的垃圾問題是積累已久的老毛病,首都金邊比新北市的人口少一半,垃圾量卻差不多,而女性創業家用廢輪胎製成的垃圾桶Eco Bin或許會是改變的契機。

文:呂亞君

走在金邊街角隨處可見一個黑色大鍋子,有時藍色和綠色鍋子還會結伴現身,不走近仔細端詳,還真以為哪間餐廳把大鍋放人行道。

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外型有如鑄鐵鍋,但伸手拿起蓋子才發現重量比想像輕,因為這個狀似鐵鍋實為「垃圾桶」的材質不是金屬,而是橡膠,更精準的說,是廢棄輪胎。

去(2018)年開始在柬埔寨社群媒體討論度爆表的「Eco Bin環保垃圾桶」,不只充滿童趣的外表引起關注,比垃圾桶本身更富饒趣的是發明者Sothary的故事。

比約定時間晚了幾分鐘抵達,脫下安全帽的Sothary急忙為遲到一事致歉,即便是周日,她依舊工作滿檔。一邊熟練打開倉庫大門她一邊說,「前陣子我開始經營地產公司,所以才剛雇用一名經理來負責Eco Bin品牌。」 操著一口流利英語,自信地面對每個提問,儘管首次接受華文媒體採訪,她應對全然不怯場,因為過去這一年來,Sothary一手打造的「Eco Bin」席捲柬埔寨媒體,接受過當地和英語媒體連番訪問,面對鏡頭和記者並非難事。

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「你知道嗎?這位來自美國的記者從來沒來過柬埔寨,但前陣子來了,而且直奔磅湛省(Kampong Cham),你知道為什麼嗎?Eco Bin!」 Sothary神情興奮地展示手機裡的照片﹑邊手舞足蹈解釋著,她環保事業的熱愛,甚至還感動一名導演為她籌拍創業紀錄片。

解決環境問題的方法:把垃圾變成垃圾桶

談起環保垃圾桶的發想,Sothary的雙眼閃閃發亮,「有一天,我在湖邊散步的時候,發現湖內有很多輪胎,我當時就想,這些垃圾真的對環境的影響很深遠。」

這一幕,對看慣柬埔寨髒污環境的人來說,或許稀鬆平常,但卻挑起Sothary的創業神經,她認為如果將垃圾再利用變成商品,一來能改變柬埔寨,二來還能改善偏鄉地區民眾的生活。

柬埔寨的垃圾問題是積累已久的老毛病,2018年10月柬埔寨環境部(Ministry of Environment)發表報告指出,全柬每年的垃圾量以10%的速度逐年成長,首都金邊人口約213萬人,一天就產3千噸垃圾,相比台北市人口267萬,每天垃圾量只有2300噸,根據台灣環保署的數據,即便是全台每日垃圾量最高的新北市,每天也不到2800噸,而且新北市的人口還多出金邊人口約一倍。

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不只垃圾量是問題,柬埔寨民眾普遍缺乏回收觀念,使用塑膠袋和保麗龍的習慣依舊深植於民眾的日常生活,在攤販買兩樣水果,總共會拿到三個塑膠袋,如果再加沾醬,可能多到五個塑膠袋。在金邊生活一陣子之後,外國人對充滿垃圾的街道肯定見怪不怪,Sothary希望柬埔寨人能過更有品質的生活,而且從日常的「丟垃圾」行為做起。

不便宜但實用耐用的垃圾桶,賣到供不應求

Sothary在金邊西邊近郊租了間倉庫,每周固定從磅湛省工廠運貨到倉庫,並在接下來幾天陸續出貨給20個通路商。工廠只負責生產黑色垃圾桶,經過倉庫員工的巧手,才變身為繽紛的藍色和綠色「大鍋」。黑色代表一般垃圾,藍色原本是專為某間公司定製的專屬色,但現在也販售給一般客戶,作為塑膠袋類資源回收桶,傳統環保色——綠色則是回收瓶罐用。

和普通一體成型的垃圾桶不同,Eco Bin分做蓋子、垃圾桶主體和底座三個部分,之所以這樣設計就是擔心流浪貓狗會把垃圾咬出來反而髒了市容,一整組的環保垃圾桶約莫三公斤。

也因為橡膠材質的關系,製成圓筒狀比有棱有角的傳統垃圾桶還容易,Sothary認為,以前的垃圾桶通常做得又高又深,每次倒垃圾時很費力,但Eco Bin開口大且深度淺,對一般柬埔寨家庭來說更省力。雖然售價不便宜,卻十分耐用,每組Eco Bin至少能使用十年,而且外型還能保持和原來一樣。現在每個月能賣出300組!由於訂單太踴躍,工廠甚至無法準時出貨。

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黑色原色垃圾桶一組售價25美元,上了色的則賣27美元,Sothary不介意公開「商業機密」,坦言自己每一個垃圾桶賺兩美元,在工廠的員工每製作一個能賺3萬瑞爾(7.5美元),勤勞一點的員工若每天能產出兩組還能拿到加倍薪資,在磅湛省工廠的十名員工平均每人一個月薪資約700美元。

31歲的Sothary不避諱任何敏感議題,她說一開始是與前夫共同創業,但兩人的經營理念大相徑庭,五年前兩人感情觸礁,事業載浮載沉,前夫一句:「沒有我的人生,你只會是名乞丐!」讓她下定決心離開這段關系。

時間回到2014年,當時面對已經幾乎不回家的丈夫,Sothary知道要扶養年僅七個月大的兒子和兩歲半的女兒,得設法賺更多錢,這股力量也催生了「環保垃圾桶Eco Bin」。

最低潮時她身上只剩44美元,親朋好友幾乎對她避之唯恐不及,幸好還是有朋友願意借她100美元度過難關。

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雖然過程充滿血淚,但媒體面前的Sothary,總是以優秀女創業家之姿現身,沒人看見的是,在充滿性別刻板印象的柬埔寨,一名女性要管理一間全都是男性員工的廠房,依舊得越過重重障礙,Sothary同時還得應付早已失聯的前夫惡意中傷,男方直到現在還會在網路散播不雅的合成照片,企圖傷害Eco Bin的形象。

Eco Bin品牌成功打響名號,Sothary演講邀約不斷、毅然決然拒絕外商公司月薪兩千美元的誘惑,因為她的抱負卻不止如此,Sothary希望以Eco Bin的名氣當打前鋒,現在已經企劃出其他環保商品,像是皮帶和沙發,未來將由目前擁有30多名員工的地產公司接棒,未來要一步步壯大「綠色」集團,提高柬埔寨人的環保意識,繼續傳遞環境永續經營的理念。

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責任編輯:丁肇九
核稿編輯:翁世航