伊波拉疫情可望有解,WHO公布新藥存活率達九成

伊波拉疫情可望有解,WHO公布新藥存活率達九成
Photo credit:達志影像/AP

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與這些藥物的存在同樣重要的是它們的使用和有效性的問題。在科學上的「正確」只是一個開始。確保藥物能順利運送到最需要藥物的地方,就是一項艱鉅的任務。

伊波拉病毒在非洲剛果地區已經肆虐2年,造上千人死亡,由世界衛生組織領導的研究團隊,宣布研究出來兩種新藥可以讓患者存活率提升至九成。美國國家過敏與傳染病研究院(NIAID)指出,臨床試驗的結果顯示出,投藥後大幅降低了伊波拉患者的死亡率。現在將對剛果民主共和國的所有患者投藥治療。

科學家從感染伊波拉病毒並且已經痊癒的少數病患身上取得抗體,研發出2種療法,分別為雷傑納榮製藥(Regeneron)的REGN-EB3藥物和名為mAb114的單株抗體。

《BBC》報導,國際研究小組在2018年11月啟動這個項目,並對700名患者投入4種實驗性藥物進行臨床測試,在499名患者中得到初步結果。

研究發現,向患者投入REGN-EB3和mAb114的總死亡率分別為29%及34%,對比在2014年西非伊波拉疫情的「救命藥」——三個人源化抗體的血清混合物「ZMapp」及美國新藥,阻斷病毒複製關鍵酶的核苷酸(Nucleotide)「Remdesivir」則為49%及53%。

研究人員又發現當在患者血液中病毒水平低的時期投入REGN-EB3,存活率更高達94%,而mAb114亦高達89%。

《中央社》報導,共同主持這項臨床試驗的NIAID主任佛奇(Anthony Fauci)表示,比起麥普藥廠(Mapp Biopharmaceutical)研發的ZMapp藥物,及吉利德科學公司(Gilead Sciences Inc)研發的Remdesivir藥物,REGN-EB3和mAb114較能提高伊波拉患者的存活率。

佛奇在電話會議上告訴記者,這些臨床試驗結果,大幅降低伊波拉患者的死亡率,對於打擊伊波拉病毒來說,是「非常棒的消息」。NIAID表示,現在將對剛果民主共和國的所有患者投藥治療。

《上報》報導,「Wellcome Trust」全球健康慈善機構主任法拉爾(Jeremy Farrar)表示,這個發現「毫無疑問挽救生命」。法拉爾認為研究結果顯示科學家們接近將伊波拉變成可治療預防的疾病。「雖然我們永遠不會消滅伊波拉,但我們或許能夠阻止這種疾病爆發成為流行病」。

《公視》報導,伊波拉病毒自1976年出現以來,一直沒有特定的療法或疫苗,死亡率高達九成,一旦感染需要被隔離治療,去年8月非洲中部的剛果民主共和國,爆發歷年來規模第二嚴重疫情,至今已感染約2800人,其中超過1800人喪命,世界衛生組織因此在上個月發布最高級別警報「國際公共衛生緊急事件」。

伊波拉病毒不是藉由空氣傳染,不容易大規模流行,但還是相當可怕,主要透過患者的體液,像是血、汗、排泄物傳染,因此醫護人員和患者家屬最容易被感染。當地醫護人員表示,民眾一但感染都認為沒有解藥,不敢就醫,隱瞞病情躲在家裡,但反而容易傳染給家人。

當地遭伊波拉病毒肆虐已邁入第2年,病患目前試過4種治療方法。

《衛報》社論則指出,與這些藥物的存在同樣重要的是它們的使用和有效性的問題。在科學上的「正確」只是一個開始。確保藥物能順利運送到最需要藥物的地方,就是一項艱鉅的任務,現在則更加緊迫。

最近一次疫情爆發的地點,是過去25年來一直有約120個武裝團體不停鬥爭的省份,當地還發生不少侵犯人權的行為。因此居民對外人的恐懼非常深是可以理解的,那些被感染者經常在醫生的幫助下才就醫,但通常已經生病了好一段時間,所以病患的親友會看到:有人進入治療中心並且死了。

這些相關因素都可以解釋,為何發生造成170多名醫療衛生工作者喪生的治療中心襲擊事件。現在臨床藥物的誕生,可以創造一個良性循環:當當地的家庭和居民看到這麼多患者被治愈時,對這些治療中心的信心也隨之重建,並透過口語傳播出去。

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