《現代「洗腦」手冊》:避免遭到洗腦的方法,就是不要輕易將事情看得太重要

《現代「洗腦」手冊》:避免遭到洗腦的方法,就是不要輕易將事情看得太重要
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我們想讓你知道的是

本篇文章針對洗腦機制來分析,解釋人們為什麼會被洗腦,進而做出本末倒置的事情。只要知道人類為什麼會被洗腦,就可以輕易脫離洗腦的泥沼。

文:苫米地英人

大腦中的網狀活化系統

我們都認為自己所見的世界就是現實,眼前的世界絕對正確無誤。但這樣的想法其實是嚴重的錯覺。我們每一個人都不曾看過完整的現實世界,只是將自己所想的事物判斷為重要的訊息,一味地盯著看而已。

也就是說,人類的大腦基底部有一套網狀活化系統(Reticular Activating System, RAS),這是一層阻絕不必要資訊的過濾網,網狀活化系統會篩選出特定資訊(例如自己感興趣的資訊)後,剩餘的資訊就不會被轉換為明確的認知。

因此,一名男性在得知妻子懷孕後,才會突然發覺生活周遭有這麼多孕婦。這當然不是因為突然爆發的懷孕潮,在他妻子懷孕前,街上的孕婦就這麼多了。

然而,因為男性普遍不關心懷孕的相關事物,就算眼前就站著一名孕婦,或女性身上掛著好運胸章,也不會特別留意。直到自己的妻子懷孕,他才開始對懷孕的相關事物產生興趣,並開始「看見」懷孕這件事。

人類如果不覺得「這件事很重要」,就不會察覺該事物的存在。

被洗腦的主因

網狀活化系統的作用中,最有名的例子就是「雞尾酒會效應」。

在雞尾酒會上,會有許多人同時談論不同的事情。假設你身旁有兩個人,後面有一群人,但這兩個群組交談的話題大不相同。在這種喧鬧的環境裡,我們還是能跟面前的人順利交談,正是因為網狀活化系統阻斷了不必要的資訊。

當然,在酒會上還是聽得到周遭的對話,也能看到其他人的行動。但是,你會不會察覺到這些資訊,則是透過網狀活化系統判斷其重要程度,若是不重要的資訊,就不會納入應該察覺的範疇;如果將這些不重要的資訊放入腦中應該察覺的區域,我們就無法在嘈雜的環境中與他人對話了。

人們生存的世界本來就充滿資訊。雙眼可見的事物、雙耳聽到的訊息,若是全部都歸入可察覺的範疇,雖然不會造成太嚴重的後果,卻足以影響我們的正常生活。

不重要的事物就視若無睹,不是太重大的訊息就當作耳邊風;若是沒有這個保護機制,大腦將無法處理所有的資訊。因此,取捨與選擇資訊的重要程度,是人類生存在這世界上,不可或缺的腦內篩選機制。

然而,網狀活化系統掌管的這項機制,正是造成洗腦的主因。正因為擁有辨識重要資訊的能力,人類才會遺漏重要的資訊。

網狀活化系統造成的盲點

眼科領域裡有一個用語叫做「盲點」(Scotoma)。盲點雖然是眼科用語,但網狀活化系統在腦內的功能發揮得愈頻繁,就愈容易產生盲點。

只篩選重要程度高的資訊,言下之意就是拋棄除此之外的資訊。若拋棄的資訊中,有新發現或新事實的話,將會造成什麼影響?如果網狀活化系統判斷重要程度的標準已跟不上時代,又會造成什麼影響?

總之,深信某件事情很重要的同時,就會變得看不見新資訊。也就是說,網狀活化系統讓人有產生盲點的危險。

我是在自己的作品《英語應該反著學》出版時,想起這個原理。這是一本英語學習書,內容否定了記文法和背單字,因此受到許多人批評。批評者大約分成兩個種類:「書裡的觀點錯誤百出」或「這本來就是理所當然的事情,任何一本英語學習書都有提到」,它們都是反對意見,卻互相矛盾。

「錯誤百出派」好像是因為自己至今都靠著記文法、背單字來學習英文,卻被我的書完全否定,因而感到氣憤無比。當然,我在書裡明確寫出了為什麼不需要記文法和背單字的原因,但「錯誤百出派」的讀者卻選擇視而不見。

另一方面,「理所當然派」則只注意到自己已經知道的內容,對除此之外的部分都視而不見。然而,否定文法和死背這件事,並不是理所當然的學習法,許多英語會話學習書仍舊推崇死背單字和文法。

我在著作裡明白闡述為什麼不需要文法和死背單字,只要讀過,很自然就會產生「本來就是這樣,我早就知道了」的錯覺。

人類一旦認定某件事物很重要,就會積極吸收跟該事物有關的資訊;相反的,在認定不需要某項事物的瞬間,很可能會將本來對自己極重要的資訊給拋棄掉。最後變成一個無法接受新知識或反對意見的人。

讓人拒絕真相的方法

總而言之,網狀活化系統是一把雙面刃。凡是經網狀活化系統認定為重要的資訊,人類的感官便會積極去收集相關訊息,但與此同時,大腦便不再接收其他資訊。

對洗腦者而言,網狀活化系統簡直是最好利用的機制。

只要把「這件事很重要」的想法植入他人的腦海裡,接下來洗腦者就不需要再做任何事。因為被洗腦者不會再接收重要資訊以外的事物,等於不會再學習新知識;更甚者,還將變成只要看到反對意見,不加以查證就直接反對或視而不見。洗腦者什麼事都不用做,洗腦的效果也會日益增強。

第一章曾提到洗腦的方法是封鎖資訊,但現代人身處於資訊洪流中,為何資訊還會遭到封鎖?原因在於當事人會自己拒絕接受資訊。

因此,避免遭到洗腦的方法,就是不要輕易將事情看得太重要。平常就養成求證的習慣,更重要的是,不能把媒體傳達的訊息照單全收。

如果立即這樣做,應該不必再過於擔心,也不會再有人被洗腦吧?然而,幾乎所有人都無法在接收資訊後去求證,並且,大眾很容易輕信媒體所說的一切,才會使得拜金主義、造神無所不在,橫行於全世界。

相關書摘 ▶《現代「洗腦」手冊》:如何進行洗腦工作?前奧姆真理教幹部的自白

書籍介紹

本文摘錄自《現代「洗腦」手冊──從新興宗教到做生意,從政府的刻意引導到各種帶風向》,光現出版

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作者:苫米地英人
譯者:李建銓

  • 為什麼「師父」那麼多人信? 「師父」是怎麼辦到的?
  • 書讀得越多,越容易被洗腦?
  • 政府、政治人物、財閥如何洗腦群眾?
  • 如何避免被洗腦?

苫米地英人除了在本書中分享他如何協助奧姆真理教的信徒脫離麻原彰晃的控制,也進一步與讀者分享,如何避免讓自己成為容易被洗腦的對象。他認為,第一步就是要讓自己具備判斷資訊正確與否的重要性;他也同步在書中分享自己判斷資訊的思考脈絡。

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Photo Credit: 光現出版社

責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航