《不公平的代價》書評:高度分配不均的社會資產,對民主體制是莫大傷害

《不公平的代價》書評:高度分配不均的社會資產,對民主體制是莫大傷害
約瑟夫・史迪格里茲(Joseph E. Stiglitz)|Photo Credit: AP/達志影像

我們想讓你知道的是

資本主義國家多數的稅收來自中產與下層階級,而非紅酒美食的頂端資本家。循此以論,作者想說的正是,這樣的社會資本分配傾斜,還有機會與結果的俱不平等,真的有其正當性嗎?

公平性的追索是人類正義論述中極其重要的一環,約瑟夫・史迪格里茲Joseph E. Stiglitz)這本《不公平的代價》,試圖以「金錢與權力」的辯證解答資產價值於民主體制的射程範疇。

若單要說資本主義腐蝕人心很是直觀但易空泛,出身MIT經濟學系的大師立論當然不僅限若此,他點出了沒有安全網的市場勞動大眾,也說到中產階級日益墜落的貧窮態勢,許多國家平均生活水平普遍拉低,政府支出的金錢無法防杜困頓、甚至拉大貧富差距,大大減少了社會階層流動的機會。當然芝加哥學派可能不贊同,但在他看來這是經濟學家主要責任,也是他和哈佛經濟史學者尼爾・佛格森(Niall Ferguson)此前長期筆戰《紐約時報》的緣由。

經濟平等的政治哲學側影

這容可是個深沉的政治哲學難題,但通俗直白的說,多數人判斷是非、決定是否公平的標準,常常都是以對自己有利與否為基準,有利於己的就是對的,是正義的公平的,反之則否。尤以經濟利益的有無、相對剝奪感,或是洛克(John Locke)早早提過的核心爭議「財產權」,這都是一個社會違背正義否?和結構能否穩定、切實相合民主體系的關鍵。

本書作者史迪格里茲乃2001年諾貝爾經濟學獎得主,他著作等身的健筆跳脫傳統偏執,劍指新自由主義在理論上、實務上,以及在經濟發展上不可採的理由。本文以為,這本《不公平的代價——破解階級對立的金權結構》正是他眾多力作中值得深讀其一。

不公平經濟政策於民主體制傷害微論

史迪格里茲本其傾向凱因斯經濟學的信仰,質疑自由市場萬能的芝加哥學派式主張。蓋精深數學的凱因斯「沒有」將經濟學門歸類「科學」,而是「描述的藝術」。他從人類理性的欠缺、經濟衰退與需求間關聯開展刺激消費的主張,以他自己的話來說就是「低利率政策,策略性支出」,而這樣的看法也和史迪格里茲有些相近。史迪格里茲反對從供給面學派出發的「雷根經濟學」、也不贊同布希政府降低資本利得稅,大幅替金字塔頂端富人減稅的做法。同此套諸你我的台灣,2008年底起台灣推動的三大減稅措施就多數著眼富人,到了2012年、台灣最有錢的40人中,甚至有8個人一塊錢稅都不用繳,有15個人稅率低於1%,這不用高深政治理論考察,只消最最直觀基本邏輯可知其中的嚴重不公平。

而於本書筆下,這樣高度分配不均的社會資產配置,不但是種「有害的動態」與「惡性循環」,更對民主體制的本身是莫大危害。

除了政府權力於國境內施展,影響人們經濟生活鞭長所及已然跨越國境。在當代世界經濟生活核心所指漸次依傍人們使用的服務所從出,無論教育、網路、貿易,或是最最切身的貨幣價值,都在在相關國際貿易協定與國家間磋商,然則可悲的是像是G20這樣的大拜拜、或是世界貿易組織類此政策都當然不會以黎民為宗。而同上揭角度不疑,這長久看來也對民主體制是種傷害。

RTX3AMA3
Photo Credit: Reuters/達志影像

傾左思維的分配正義

在我看來,問題樞紐毋寧落在「一個人多大程度上要為自己的人生狀態負責?」質言之,世俗意義下成功的人通常傾向強調自己努力,而被認為失敗者則喜歡將結局連結環境或其他因素,這裡的成功失敗定義當然簡略浮面又俗氣、但這或許正是立足哲學思維投眼這荒謬社會的窗口。

延此而論,本書作者以為:「沒有一個人是靠自己的努力成功的。開發中國家有許多聰明、努力、活力充沛的人仍然貧窮,不是因為他們缺乏能力或者努力不夠,而是因為他們在運作不良的經濟體中工作。」,他的看法明顯遁流政治哲學範疇、壓注環境因素,也就是偏左。順著這個邏輯談,究竟政府的角色「應該」多大?在什麼情境下能發揮效益?此乃本書欲析辯,久來也聚訟盈庭的難題。

被經濟指標統治的當今人類社會

曾被法國右派總統薩科吉(Nicolas Sarkozy)延聘,也在美國民主黨柯林頓政府任職經濟顧問七年的史迪格里茲主張,「GDP不是衡量經濟標準的好指標,他並沒有準確反映大部分公民廣義的生活水準變動,也沒有告訴我們正經歷的成長是否具有永續性」,我想這是相對正確的觀察,「如果經濟學的目的是真正照顧人民」(這是前提假設),我們該做的是如他所說,以擴大公共支出、有效刺激經濟、調整經濟結構來帶動國家發展才是。

當然本文清楚以芝加哥學派為首的經濟學很長時間內左右全球,他們的理論也的確精深豐富、耀眼迷人,但在1970年代的智利、也在2005年卡崔娜颶風後的紐奧良,我們可以明白看到這套思維對底層民眾的傷害。更且這普遍被奉若神明的理論不只可能壓榨部分公民,亦對整體經濟向上提展沒那麼神奇。某些右派認為縮減社會保險與醫療照護計畫,可以減少赤字、對整體經濟有助,但這樣的看法遭本書作者提出諸多實例推翻。誠如史迪格里茲所言「總體經濟(貨幣和財政政策)的責任是維持經濟處於充分就業的狀態」,而竊以為在這目標下,容忍一定程度的通膨,不處處計較財政赤字的虛幻數字美化,才是比較符於公平正義的作法。

民營化、助學貸款與人性尊嚴

像布希政府連社會福利與醫療照護都發包民營化,切切講求經濟與效益的做法,不只罔顧人性尊嚴,其實在達成預期目標也無助益。史迪格里茲書中舉了破產法和助學貸款計畫等例子,說明了人們立足不同生長環境與條件下,可能面臨的困頓惆悵,然則我們的經濟體制、法律規範與稅制精神,卻是明顯的偏向前5%的有錢人。若從沒房沒車人們的微型貸款開始,目光擺盪到另一端股票股利與證券所得的稅務法則,我們會發現資本主義國家多數的稅收來自中產與下層階級,而非紅酒美食的頂端資本家。循此以論,作者想說的正是,這樣的社會資本分配傾斜,還有機會與結果的俱不平等,真的有其正當性嗎?

RTR2IKQH
Photo Credit: Reuters/達志影像

淡水或鹽水學派?凱因斯還是傅利曼?


猜你喜歡


《國際大風吹|行動講堂》Ep1:氣候變遷引發飢餓浩劫,我們如何即刻救援?

《國際大風吹|行動講堂》Ep1:氣候變遷引發飢餓浩劫,我們如何即刻救援?

我們想讓你知道的是

《國際大風吹|行動講堂》直播節目,由李漢威、蔡尚樺聯手主持,與資深媒體人范琪斐對談,帶領觀眾一窺全球正面臨的嚴重氣候變遷、迫切的糧食危機,以及世界展望會在全球各地展開的救援任務。

於5月3日首播的《國際大風吹|行動講堂》直播節目,由李漢威、蔡尚樺聯手主持,與資深媒體人范琪斐對談,除了帶領觀眾一窺全球正面臨的嚴重氣候變遷、迫切的糧食危機,也帶觀眾認識世界展望會在全球各地展開的救援任務,並邀請各界一同付出行動,與世界展望會一起集結眾人之力、力挽狂瀾,守護飢寒交迫的社區家庭與兒童,同時醫治急需挽回的自然環境。

人類生活正備受考驗,而此刻的我們仍有機會扭轉命運。

全球氣候變遷,引發嚴峻糧食危機

根據聯合國政府間氣候變化專門委員會(IPCC)的報告,目前全球約有40%人口受到氣候變遷的影響,且約有33~36億人正生活在極易受到氣候變遷衝擊的環境中。當全球氣候變遷日益嚴重,人類與其依存的生態系統所要承擔的風險也就愈來愈高。

而全球極速暖化、氣候變遷帶來的極端氣象,也引發物種滅絕、蟲媒傳染病、生態系統崩潰、致命熱浪、缺水和農作物減產等後果。事實上,在NASA最新的研究也表示,最快在2030年,氣候變遷就會影響全球玉米和小麥的生產;而這項結論,也呼應了聯合國IPCC發布的《氣候變遷與土地報告》。如果不採取有效的因應措施,到了2050 年,氣候變遷將導致全球糧食產能下降5~30%。

image3
Photo Credit:TNL Brand Studio
研究指出,一旦全球升溫達攝氏2度,將有18%的陸地物種要面臨滅絕風險;而升溫攝氏4度時,恐怕有50%的物種將受到威脅,且如此衝擊在未來數百年內,幾乎不可能逆轉。

當家庭受困於飢餓,最大的受害者竟是兒童

image2
Photo Credit:TNL Brand Studio
目前,全球約77億人口當中,即有8.11億人營養不良,以及有1.61億人的糧食不安全。尤其,新冠肺炎爆發至今,遭逢飢荒危機的人數增加了6成,包括43國家有飢荒考驗,以及4,500萬兒童處於嚴重的營養不良;其中,更有45%的5歲以下兒童因此死亡。

氣候變遷導致乾旱造成農作物歉收,或是洪水沖毀農作物及房屋,導致資源更少,導致部落間及國家間為了爭奪資源而爆發衝突。更令人難過的事實是,兒童是對氣候影響最小的族群,卻是氣候變遷下的最大受害者。

由於在家庭生計捉襟見肘時,某些脆弱地區的家長,往往將童婚視為撫養子女的唯一辦法;此外,還可能迫使兒童從事危險的勞動工作以協助生計,卻讓他們處於剝削和虐待的嚴重危機。家庭暴力、人口販賣、童婚以及童工問題等,種種暴力不但嚴重影響脆弱兒童的身心狀況,也剝奪了兒童的基本權利與未來前途。

此外,來賓范琪斐也強調,氣候難民、飢餓危機已是現在進行式,且正在擴大蔓延中。當災難發生,首當其衝的是弱勢國家、弱勢人民,以及老弱婦孺等弱勢族群。這些處於社會底層的弱勢兒童,背負著悲慘命運,令人不忍卒睹。然而,除了感到悲痛沈重以外,我們也要知道自己是有能力做出改變行動的人。

h6_banner_640_360

世界展望會人道救援三大策略-緊急回應、調適、減緩

「一個地區的糧倉受到影響,生活在地球村的每一個人都必須共同承擔。」氣候變遷造成的毀滅性後果,迫使流離失所的人數創歷史新高,全球正在與本世紀最嚴重的飢餓危機抗戰,而你我都肩負起一定的責任。

例如:人道救援第一線的世界展望會,總是在第一時間搶救因遭受氣候變遷影響的區域和家庭,並針對緊急程度分別訂定短、中、長期的執行策略,恢復家庭與社區生活的韌性,提升居民災變的應變力與經濟彈性,以及促進兒童的長期福祉與發展。具體來說,世界展望會三大行動策略,包括:

  1. 緊急回應:世界展望會首先提供挽救生命的急迫性服務。例如:供給糧食、臨時居住所、乾净飲用水、簡單醫療設備,以及心理支持。
  2. 調適:世界展望會與當地社區一同尋求能有效減少氣候變遷危害的策略和措施,以事先預防的措施,減少損害、提升韌力,並開發有益當地生計的機會。
  3. 減緩:主要是針對溫室氣體減量,規劃長期措施。例如:透過減少排入大氣中的溫室氣體,或將溫室氣體以吸收儲存的方式,降低大氣中溫室氣體的濃度含量,以推遲、甚至避免氣候變遷發生,降低全球氣候變遷所帶來的衝擊。例如:在世界展望會的宣導下,當地居民改為使用低耗能爐具,取代傳統用大量燒木頭;或是運用生質沼氣煮飯系統,善用農業廢棄物、動物糞便產生沼氣,進而轉化成燃料,減少多於碳排。另外,世界展望會也會幫助地區建設太陽能等再生能源。
image4
Photo Credit:TNL Brand Studio
過去十年,世界展望會推行的「自然再生法」(FMNR,farmer-managed natural regeneration)幫助了超過百萬公頃亞非地區再生土地,有600萬人因為FMNR增加農穫,遠離飢餓。

若不立即作出改變行動,災難將迅速蔓延至全球各個角落,別等到發生到我們身上時,才後悔莫及。

為孩子迎戰氣候變遷!飢餓三十救援專線:(02)8195-3005 即刻救援動起來


33屆飢餓三十主視覺_banner640360

關於《國際大風吹|行動講堂》

由《國際大風吹》李漢威、金鐘主持人蔡尚樺聯手主持,每集《國際大風吹|行動講堂》直播節目將邀請重磅來賓,帶大家深入淺出、探討急需人們重視的國際議題,並呼籲各界付出實際行動,向需要幫助的人伸出援手,展開即刻救援。


猜你喜歡