《書呆子的反抗》:誰說愛迪生發明了電燈、貝爾發明了電話?

《書呆子的反抗》:誰說愛迪生發明了電燈、貝爾發明了電話?
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我們想讓你知道的是

「如果說電話指的是讓聲音在人類聽力範圍之外,還能傳輸的電子裝置,那瑞史確實發明了電話。」瑞史發送的第一句話是「馬不吃黃瓜沙拉」,這顯然比貝爾的「華生先生,過來這裡—我需要你」還要難懂。

文:安卓雅.芭罕

電話是貝爾發明的?

物理學家托尼.羅斯曼(Tony Rothman)在《萬物皆相關》中指出,1861年德國物理學家尤漢.瑞史(Johann Philipp Reis)「比貝爾早10年成功利用電傳送聲音」,而且還做出一個稱為「Telephon」的裝置。班克斯頓(John Bankston)也支持此觀點,他在其作《亞歷山大.格拉漢姆.貝爾與電話的故事》中,描述瑞史的「Telephon」是「利用電纜傳送電子音效」的裝置。

2003年,倫敦科學博物館電信館館長約翰.李芬(John Liffen)發現幾份文件,其中指出瑞史1863年版本的電話機,曾在1947年接受「標準電話電纜公司」測試,當時發現該機器不僅能成功傳輸,還能再生清楚的聲音,不過效率沒那麼好。李芬表示:「如果說電話指的是讓聲音在人類聽力範圍之外,還能傳輸的電子裝置,那瑞史確實發明了電話。」

根據《以DSL傳聲》的作者理查.格里戈尼斯(Richard Grigonis),瑞史發送的第一句話是「馬不吃黃瓜沙拉」,這顯然比貝爾的「華生先生,過來這裡—我需要你」還要難懂。

格里戈尼斯也披露,早在瑞史發明Telephon的12年前,義大利發明家安東尼奧.穆齊(Antonio Meucci)便設計了他所謂的「發聲電報」──他在1849年於哈瓦那打造出來。班克斯頓支持此論點,「許多人認為電話發明家的榮耀當屬安東尼奧.穆齊。」確實,美國國會第269號決議案(於2002年6月11日通過)明文表示:

以國會諸位代表向19世紀義大利裔美國籍的發明家安東尼奧.穆齊的一生與成就,及其發明電話的重要成果致敬⋯⋯他工作從不懈怠,發明了後來他稱的「teletrofono」,完成電信傳輸。

但瑞史或穆齊的電話原型皆未能引起注意,而且還被世人遺忘。李芬公正地指出,「發明的過程並未在成功展示後就結束,貝爾與其合夥人確實將電話變成實用且成功的商品」,也因此變得非常、非常富有。

愛迪生發明了電燈?

電燈的發展或許就到湯瑪斯.愛迪生為止,但它其實是從漢弗里.戴維爵士(Sir Humphry Davy)開始,且這段發展史當中還有許多不為人知的無名英雄。

愛迪生的傳記作家法蘭克.戴爾(Frank Lewis Dyer)表示,「一切都要回溯到戴維爵士在皇家研究院的精湛展示,時間約在1809年至10年。」戴爾在《愛迪生》一書中指出,「戴維用2000顆電池的電流,在兩根碳棒之間締造出強烈的電弧。」

《他們都笑了:燈泡到雷射》的作者艾拉.傅萊陶(Ira Flatow)指出,「至少在英國、法國和美國,就有3至4位的發明家均在1870年代左右研究白熾燈。」這些人包括早30年前就做出功能性燈泡的亨利.戈培爾(Heinrich Göbel)。傅萊陶還提到約瑟夫.斯萬(Joseph Swan),「他利用滾筒狀的碳,設計出白熾燈。」

根據傅萊陶,愛迪生承認曾讀過斯萬的文章—該文詳述燈泡的發明,因此「斯萬的支持者宣稱,愛迪生竊取了斯萬的想法;愛迪生的支持者則宣稱,愛迪生是在設計出碳絲後才讀到該篇文章。」

直到1879年,愛迪生以「愛迪生現代白熾燈」—就是燈泡,得到商業普及。

麥哲倫繞著世界環航一圈?

16世紀的葡萄牙航海探險家斐迪南.麥哲倫(Ferdinand Magellan)或許在「精神上」環航全世界,但他並沒有「親身」完成這趟旅程。

1519年8月10日,麥哲倫與260名船員和配有5艘船的船隊「特立尼達號」(麥哲倫的主艦)、「聖安東尼奧號」、「康塞普西翁號」、「維多利亞號」和「聖地牙哥號」,從西班牙塞維亞出發。他真正進入太平洋(他因整片海看起來平靜祥和而命名之)時,整支船隊只剩下3艘船。

1521年4月,即出發後過了1年8個月後,麥哲倫登陸菲律賓,在麥克坦島(Mactan Island)上與當地住民起了衝突而後身亡,當時距離整趟環航之行結束還有1年5個月。

航海家安東尼奧.皮加費塔(Antonio Pigafetta)曾在日誌上紀錄了1521年4月27日的事:

一個當地住民用大型短彎刀砍傷他的左腿,那把刀看起來很像彎月刀,不過還要更大。那一砍讓船長的臉朝前倒下,他們隨即馬上帶著鐵矛、竹矛和彎刀衝向他,直到他們把我們的明鏡、明燈、穩重的真正領航者殺死為止。

皮加費塔於1522年9月6日返回西班牙。他是麥哲倫手下18名船員當中,唯一成功登上最後一艘船的人,多虧了「巴斯克航海家艾爾卡諾」(Juan Sebastián de Elcano)的領航技術,艾爾卡諾成了第一位成功環航世界的人。

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書籍介紹

《書呆子的反抗:為什麼你以為對的都是錯的?》,創意市集出版
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作者:安卓雅.芭罕
譯者:游卉庭

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航