《永生者》小說選摘:六樓的印度家族稱那女人是里西卡,意指「預言家」

《永生者》小說選摘:六樓的印度家族稱那女人是里西卡,意指「預言家」
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我們想讓你知道的是

一部野心勃勃且意喻深刻的小說,探究命運與選擇、信念與魔力、真實與虛幻、現在與過去、當下與明日之間的界線,動人地向我們訴說──思考的力量、美好的天性,以及家族的羈絆。

文:克羅伊・班傑明(Chloe Benjamin)

事情是這麼開始的,本來是個祕密、挑戰、是他們用來逃避壯碩母親的逃生梯,她只要發現他們在寢室閒晃,就命令他們去曬衣服,或把該死的貓從爐子的管線間趕出來。寇德家的小孩到處打探,唐人街魔術用品店的老闆聽過海斯特街這女子。她居無定所,他告訴克拉拉,她在國內各地工作。克拉拉離開前,老闆舉起一根手指,便消失在後面的走廊,回來時帶了一本正方形的大部頭《占卜書》。封面上有十二隻眼睛,被一堆奇怪符號所包圍。克拉拉付了六毛五,抱起書就回家。

柯林頓街七十二號公寓裡許多住戶也聽說過這個女人。布魯曼斯坦夫人告訴賽門,她曾見過她,在五○年代的一場盛大的宴會上。賽門坐在前門階梯上,夫人在那兒放下她的雪納瑞,狗狗迅速拉出一小坨糞便,布魯曼斯坦夫人卻沒清理。

「她看了我的手相,說我會很長壽。」布魯曼斯坦夫人向前彎腰強調。賽門屏住呼吸,布魯曼斯坦夫人有口臭,吐出的氣息彷彿是她九十年前嬰兒期時吸入的空氣。「親愛的,你知道嗎?她說得對。」

六樓的印度家族稱那女人是里西卡,意指「預言家」。法芮雅和露比.辛恩是四十二公立小學的同學,她用鋁箔紙包了一塊母親做的雞蛋麵布丁麵包給露比,交換一盤香料奶油雞。傍晚時,兩人在逃生梯上吃起來,光溜溜的腿伸出鐵條外晃啊晃的。

露比熟知這女人的事,她說:「兩年前,我十一歲,祖母生病了。第一個醫生說是心臟的問題,說她活不過三個月。第二位醫生則說她很強壯,會漸漸好轉,還說她能再活兩年。」

下方有輛計程車呼嘯穿過利文頓街,露比轉頭瞄向東河,爛泥和汙水導致河面呈現棕綠色。

她說:「印度人過世時必須在家裡,家人也要陪在身邊,爸爸遠在印度的親戚都想來。但我們該怎麼說?叫他們在此住個兩年嗎?後來,爸爸聽說里西卡的事,就去找她,她說了一個日期,那就是奶奶的死期。我們將奶奶的床放在前面的房間,讓她的頭朝東。我們點一盞燈來守夜,祈禱及唱聖歌。叔叔、伯伯們從昌迪加爾飛過來,我和堂兄弟姐妹一起坐在地板上,我們總共有二十人,或許更多。奶奶果然在五月十六日去世,就像那個里西卡說的,我們因為鬆了一口氣,都哭了。」

「你們不生氣嗎?」

「為什麼要生氣?」

「那個女人沒救活妳的祖母,也沒讓她好轉。」法芮雅說。

「里西卡讓我們有機會道別,這份恩情我們永遠無以回報。」露比吃下最後一口鹹布丁,將鋁箔紙對摺。「況且,她也無法讓奶奶好起來,里西卡能預言沒錯,但她無法阻止事情發生,她又不是神。」

法芮雅問:「現在她在哪裡?丹尼爾聽說,她就住在海斯特街上某棟大樓,但他不知道是哪一棟。」

「我也不知道。為了安全起見,她每次都住不同的地方。」

辛格家傳出了尖銳的撞擊聲,有人用印度語大叫著。

露比站起來,拍掉裙子上的碎屑。

「妳說『為了安全起見』是什麼意思?」法芮雅也站起來。露比說:「總會有人想追捕這樣的女人,誰曉得她知道多少事情。」

「露比!」露比的媽媽大叫。

「我要走了。」露比跳進窗戶後關上,法芮雅只能從逃生梯往下走回四樓。

法芮雅沒想到,這女人的消息傳得這麼遠,但也並非每個人都聽說過她。當她對卡茲熟食店的店員提起這位預言家時,這些手上有數字刺青的人都驚恐地瞪著她。

其中一人開口了。「小鬼,妳怎麼會想碰這種事情呢?」

他的聲音很尖銳,像是法芮雅侮辱了他一樣。她帶著三明治慌張地離開,再也不提這話題。

最後,提供那個女人地址的人,竟是聊天時被丹尼爾偷聽的男孩。那個週末,他在威廉斯堡大橋的人行道看到他們靠在欄杆邊抽大麻。那男孩年紀比他大,大概十四歲,丹尼爾先鼓起勇氣承認偷聽,才向他們打探消息。

少年不以為意,爽快地說出那女人可能住的門牌號碼,但不清楚預約方式。他們告訴丹尼爾,傳言要帶貢品,有人說是現金,也有人說她早就賺夠錢了,所以顧客得自行發揮創意。有個男孩帶了一隻該死的松鼠,他用鉗子夾入塑膠袋後打個結。但法芮雅堅稱沒人會想要這種東西,即使是算命師也一樣。最後他們將零用錢放進束口袋,暗自希望這些錢就足夠了。

克拉拉不在家時,法芮雅就拿出克拉拉床底下的《占卜書》,爬回自己床上。她趴在床上,試圖用拼音唸出一些字: haruspicy(用祭祀牲畜的內臟占卜)、ceromancy(用熔掉的蠟形狀占卜)、rhabdomancy(用樹枝占卜)。天氣較涼爽時,窗外吹入的微風會拂過她貼在床邊牆上的族譜圖和舊照片。她用這些資料記錄神祕的遺傳特徵,有些基因會不時顯現,例如,祖父列夫的長腿基因就跳過了父親,直接遺傳給丹尼爾。

一九○五年,列夫的母親死於猶太大屠殺,他跟著從事布料買賣的父親搭蒸汽船到紐約。他們在埃利斯島接受檢疫和英文盤查時,眼睛緊盯著金屬雕像握緊的手,看著她面無表情地望向才剛跨越的汪洋。列夫的爸爸修理縫紉機,列夫則在服飾工廠工作,德裔的猶太老闆同意讓他守安息日。列夫後來當上副理,又升為經理。一九三○年,他自立門戶。「寇德裁縫洋裝店」就開在海斯特街上某棟公寓的地下室。

法芮雅的名字來自祖母,而祖母在退休前都幫祖父記帳。法芮雅不太瞭解外祖父母,只知道外婆名叫克拉拉,和法芮雅的妹妹同名,一九一三年從匈牙利移居美國,在母親六歲時過世,母親很少提起她。有一次,法芮雅與克拉拉溜進母親臥房,四處搜尋外祖父母的蛛絲馬跡。她們就像小狗,聞到外祖父母的神祕氣息,可能牽涉到隱情、不名譽事件。她們找呀找,找到母親放內衣的抽屜櫃。兩姐妹在最上層的抽屜找到一個有銅片的漆面小木盒,裡面放著一疊發黃的相片,畫面中有個黑色短髮的嬌小女子,垂眼、神情慧黠。第一張相片裡,她穿著緊身連身裙,臀部翹向一邊,手裡一根棍子高舉過頭。另一張的她騎著馬往後仰,露出腹部。最討法芮雅和克拉拉歡心的那張,那名女子正掛在半空中,只靠牙齒咬住繩索。


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挖掘雲端開放架構優勢!Amazon EKS高可用性叢集快速部署容器

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我們想讓你知道的是

企業如何在 Amazon EKS(Elastic Kubernetes Services)上使用 GitLab 創建自動化部署,減輕人力負擔,提升專案服務運作效率?

所謂現代化智慧 IT,所有工程師最希望的境界,莫過於只要輕鬆點幾下設定,系統就會自動跑起來,管理者再也不用隨時待命在機台旁邊,從此工作悠哉又快樂!儘管這樣情境還沒到來,但隨著敏捷式開發的流行,除了 DevOps 人員,有越來越多開發者將 CI/CD 概念融入到工作流程當中,例如從 build code、執行 unit test、到部署應用程式。

透過 AWS 增加雲端技能 在組織發揮影響力

上述種種反覆步驟自動化執行,也就能提昇服務品質、主動通知開發人員以減輕人力負擔,讓專案服務能持續運作。

其中,GitLab 是執行 CI/CD 常用的工具之一,也是開發者使用程式碼儲存庫的地方。為了讓 GitLab Runner 在雲端快速實踐 CI/CD,《AWS 開發者系列》透過影片分享,如何在 Amazon EKS(Elastic Kubernetes Services)上使用 GitLab 創建自動化部署。

以下節錄工作坊影音內容,幫助開發者快速理解如何運用 Amazon EKS 的高可用性且安全的叢集,將修補、部署節點、更新等關鍵任務,全部做到自動化設定。同時影片也會示範 Amazon EKS 搭配 GitLab 如何展開自動部署,幫助工程團隊實踐 CI/CD 價值。

Amazon EKS 對容器管理輕鬆簡單、維運省時省力

容器化服務越來越興盛,當容器(Container)越來越多,在複雜的微服務(Microservice)系統環境之下,運維團隊的管理成本可能相對會增加不少,為了有效調度容器部署, 導入Kubernetes 無疑是近年企業熱門的話題之一。

建構 Kubernetes Cluster 流主要可區分兩大塊,一是安排容器調度的Control Plane、另一則是容器運行時需要用到的 Worker Node。

Control Plane 裡面涵蓋有儲存狀態的 ETCD、CoController manager 、Scheduler 的調度管理、甚至是操作時進行互動的 APIServer,若是自己創建 的 Kubernetes Cluster ,需要自己安裝這些元件,後續仍需要對 Control Plane 進行相關管理、維護、升級工作。為了減少上述 Components 的繁複維護,在透過 AWS EKS 代管的 Kubernete Control Plane 部可以獲得以下三大好處。

Amazon EKS 一鍵式部署,展現三大優勢

第一,Amazon EKS代管的 Control Plane實踐了跨AZ的高可用部署,使用者不需要擔心單一節點故障的風險。

第二,Amazon EKS 支持至少四個 Kubernetes版本,持續跟進每季 CNCF 的發佈,同時 EKS 也完全符合上游 CNCF 規範。

第三,部署 Amazon EKS 之後,可直接使用 AWS 平台上現成的服務工具,在安全性管理、網路設定方面,可以做到無縫整合。

最後 AWS 台灣解決方案架構師也提到,若想在容器環境進行 CI/CD 及應用程式的管理,可以進一步透過 IaC 整合部署 Amazon EKS 叢集,透過使用 Console、把 EKS 變成 Cloudformation 的模板、使用 AWS 所開發出來的 eksctl.io、或指令是採用 AWS CDK 可以讓開發者用自身熟悉的語言,在 AWS 平台整合 CI/CD 工具進行維運及部署 EKS。

打造第一個在 AWS 上的應用程式

了解 Amazon EKS 整合 GitLab ,獲得三面向價值

對開發者而言,想把 Amazon EKS 整合到 CI/CD 工具之一的 GitLab 平台上,可以看到那些實際的優勢?

在 DevOps 開發者示範工作坊當中,GitLab 資深解決方案架構師指出,GitLab 使用到 Kubernetes 技術,主要有三種搭配方法,包含 GitLab Server、GitLab Runner、以及創建 Deployment Environment。

本次示範教學會主要聚焦在 GitLab Runner 如何採取 Auto-scaled 方式進行 Build、Test、Package Apps;以及在 Deployment Environment 運用 Kubernetes 技術,做到 Auto Deploy、Review App。

正因為 Amazon EKS 能夠在 DevOps 過程提供所需要的彈性計算資源,幫助開發者在 GitLab 平台上面獲得以下三個層次的優勢:

  • 在 GitLab 內建的部署工作流程當中,自動生成整套 CI/CD 最佳實踐腳本。
  • Review App 過程,從 Merge Request 中可直接訪問應用程式 /App 的 UI 介面,並且根據 Git branch 名稱、專案名稱,自動生成 Review App 的 URL,以及在 Merge 前的最後防線進行 Approval 檢查。
  • 加速 CI/CD 流水線,GitLab Runner 運行時候還可藉由 Amazon EKS Cluster 進行 Auto-scaled 的支援。

Amazon EKS 整合 GitLab ,需要兩大流程

影片最後,GitLab 資深解決方案架構師示範如何把 Amazon EKS 整合至 GitLab 執行 Auto Deploy,主要可分為兩大區塊流程,第一部分聚焦在 Amazon EKS cluster 的設置,第二部分則執行 Auto Deploy 設置。

第一塊可拆分為四個階段,首先教學怎麼創建 EC2 節點的 EKS cluster,第二階段示範把 EKS Cluster 連接到開發者的 GitLab Instance、Group 或 Project,下一步則使用 Cluster Management Project Template 創建一個 Cluster Management Project,以及最後一階段透過 Cluster Management Project 自帶的 Helm Chart,安裝在 Cluster 所需要的內建 App。

第二塊執行 Auto Deploy 設置,針對需要部署的 App 創建一個 GitLab Project,接著再把 gitlab-ci.yml 添加到 Project,並從 Web IDE 選擇及導入 Auto Deploy 的 CI 模版,讓 GitLab 自動生成最佳實踐的整套流水線。

幫助開發者更了解 Amazon EKS 整合 GitLab 的 QA 系列

Q:使用 Amazon EKS 之後,如何更有效率或優化資源去配置 Worker Node 的機器數量,以及如何有效空管開發維運的成本?

A:Kubernetes 除了本身有 HPA(Horizontal Pod Autoscaling)可根據使用程度自動調整資源流量,另外也能延伸使用 AWS Auto Scaling 方案,針對可擴展資源去設定自動擴展管理。另外在成本管控,雖然 Amazon EKS 會收取額外管理費用,但可透過 AWS 平台的 Calculato r計算每個 EKS 的價格,你會發現自動化部署及管理的費用,相對工程師人力的成本更加便宜。

Q:越來越多客戶考慮把現有 Application 變成容器部署,大多是爲了加快部署的效率,那麼變成容器模式之後,對 CI/CD 的工作流程有什麽影響嗎?

A:運用容器技術最直接的效果,可以讓應用程式的環境更一致化,例如 testing 環節、stage production,讓容器避開一些差異問題。至於 CD 部分要 delivery 一些 usage 不太一樣的時候,容器會幫忙做配置,所以 CI/CD 對容器的效益是相輔相成的。

Q: 客戶在開發流程漸漸會把 Infrastructure 變成代碼或文檔,是不是可以把程式碼跟現有的應用程式的 CI/CD 流水線整合在一起,達到一套完整的 CI/CD 部署流程?

A:觀察目前市場作法,主要分成兩個階段去做整體部署。如果規模比較小的團隊,會把 Infrastructure 代碼跟 App 代碼分開,在管理上會比較靈活;如果企業規模比較大,會有另外一個 Infrastructure 團隊來控制部署事情,這種情况之下,APP 的項目會生成一個 APP package,主要做到 delivery 這個階段爲止。而 Infrastructure 的項目會指定把需要版本的文檔,部署到他們的 Kubernetes Cluster。

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