《失智行為說明書》:長者出現「被偷妄想」該怎麼辦?

《失智行為說明書》:長者出現「被偷妄想」該怎麼辦?
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我們想讓你知道的是

「被偷妄想」是因失智症而出現的妄想。除了被偷妄想,還有「嫉妒妄想」。有時,失智症也會引發「幻覺」。身為被懷疑的當事人,當面聲稱「我沒有偷」其實不適當。

文:平松類

失智症經常出現的惱人行為(之五)

  • 出現「被偷妄想症」等被害妄想──全心全意提供照顧的家人,更容易成為被懷疑的對象

主婦E小姐最近開始照顧罹患失智症的婆婆。剛開始的時候,E小姐的丈夫還說「會幫忙」,結果卻是什麼也沒做。

話雖如此,因為失智症還不是太嚴重,婆婆可以自己吃飯,也可以和他人交談,目前還沒有太大問題。

正當E小姐覺得「如果只是這樣那倒還好,我擔心的是將來」時,就發生了下面這件事。

婆婆:「妳偷了我的錢包,對吧?」

E小姐:「我沒有偷──」

婆婆:「怎麼可能沒偷,我明明就放在架子上。」

因為婆婆這麼說,所以E小姐就幫著找了一會,卻沒看到錢包。我花這麼多心血照顧她,卻被當成小偷,E小姐心想。

隔天,E小姐大伯的太太剛好到婆婆家。「我錢包不見了,」婆婆指著E小姐說:「是她偷的。」

就算眼睛沒問題,只要大腦有狀況,也會看到不存在的東西

被偷妄想是因失智症而出現的妄想。比方說,如果被對方懷疑:「我明明有錢包,但被偷走了,是你偷的對吧?」身為家人的照顧者一定會感到非常悲傷:「我這麼辛苦照顧你,你卻說我偷了你的錢⋯⋯完全不信任我」,有時甚至會因此生氣、發怒。

如果高齡者是入住照護機構或醫院,謠言有時會在照護機構或醫院不斷擴散,讓其他家屬也認為「這個人偷了錢包呢」,讓人非常困擾。

原本,照顧者就已承受巨大的壓力,很容易罹患心臟疾病或高血壓,34%至44%的人甚至還有憂鬱傾向。沒想到還被懷疑,這真的是非常痛苦。

除了被偷妄想,還有「嫉妒妄想」。比方說,懷疑丈夫或妻子有外遇。

有時,失智症也會引發「幻覺」。這是一種和沒有根據地胡思亂想的「妄想」表面相同、實則不同的現象。所謂「幻覺」,指的是看見實際上不存在的東西的症狀,比方說,看到已經去世的父親一起坐在餐桌旁。我雖是眼科醫師,但也有病人是因為看到「住家前面站著不認識的人」而前來求診。

更讓人困擾的是,有人會因為似乎看到「廁所裡有一隻獅子」,所以不敢去上廁所,結果造成漏尿。

因為「看」是眼睛的工作,所以大部分人都認為這些是眼睛發生了問題,但事實並非如此。視神經是將眼睛識別出的影像傳達到大腦,大腦再針對是否看見進行最終判斷,因此,就算眼睛沒有問題,也會因為大腦出現狀況,發生看見原本沒有的東西這種現象。

這個時候,如果對高齡者說「沒有這種東西」,馬上否定,會讓他們感到壓力。

不過雖然如此,也不能假裝真的有這東西存在。所以,可以先說一句「這樣啊」,然後試著轉換話題。如果讓高齡者的心情恢復平靜,幻覺比較容易消失。

光是對他們說出感謝的話,就可以減少妄想

被偷妄想等妄想症狀,會因為失智症而變得更嚴重,這些是失智症的周邊症狀,容易因為各種狀況或心理狀態而引起。

經常發生的心理狀態是,很珍惜的東西或金錢不見了,或是認為配偶外遇等,「失去重要東西」的恐懼。

而且,比起過去,覺得不安的高齡者愈來愈多。有報告指出對將來的生活感到不安的高齡者,從1999年的63.6%,增加到2009年的71.9%。

造成不安的其中一個原因,是與高齡者覺得自己「不再被社會需要」的心情密切相關。之前在職場上非常活躍、為養育子女而忙碌,每天都過著充實的人生,卻因為上了年紀而突然停止,讓他們不禁覺得「沒有我也無所謂⋯⋯」。這種失落感,讓他們不再相信別人。

因此,透過每天跟他們打招呼,營造良好的氣氛,或是只要他們為你做一點小事,就跟他們說聲「謝謝」,都可以抑制症狀發生。如果可以請高齡者幫忙做些替植物澆水這種即使做不好也不會造成太大傷害的工作,不僅容易持續,也可以增加向他們道謝的機會。除了照顧植物,如編織、木工等,只要是高齡者擅長的工作都可以。

不過,當被偷妄想的症狀很嚴重時,有可能需要投藥,這得跟主治醫師討論。

長期記憶與短期記憶不一致,會產生被害妄想

因失智症引起妄想的機率,以阿茲海默症來說是42%,路易氏體失智症是稍微偏高的60%。

失智症引起的妄想有幾種起因,一是因失智症造成大腦受損,另一個代表性的原因則是,因失智症造成的巨大環境改變,為了面對環境的變化,出現了妄想。特別是容易興奮、攻擊性高,和容易產生幻覺的人,都比較容易產生妄想。

此外,就算罹患失智症,高齡者也並不是所有的記憶都會變差。數秒之前的超短期記憶和幾年前的過去記憶很難消失,但幾個小時前或幾天前等較近期的記憶卻很容易忘記,這和日常生活中「忘記鑰匙放在哪裡」的情況有點類似,但五年前的旅行卻還可以記得。

失智症患者這種傾向非常強烈,這就是造成妄想的原因。比方說,認為錢包被偷的情況就和「留有自己本來有錢包的長期記憶」以及「忘記最近放錢包的位置的短期記憶」這兩件事有關,只要滿足這兩個條件,就會產生被偷妄想。

「嫉妒妄想」又是如何形成的呢?有「自己有妻子」的長期記憶,卻忘記「昨天妻子還和自己在一起」這個短期記憶,因此產生「妻子昨天背著我去哪裡了?」的懷疑,而陷入嫉妒的情緒。

而且,諷刺的是,高齡者身邊的人比較容易成為這些妄想懷疑的對象,配偶等家人很容易就會成為被懷疑的目標。

造成這種現象的其中一個原因是,家人比較容易對高齡者產生情緒。比方說,當高齡者尿在褲子上時,家人會比較容易不耐煩地說「又來了」;雖然沒有惡意,卻用很強烈的語氣對高齡者說出「快點過來」等話語的也多半是家人。

另一方面,提供照顧者也幾乎都是家人,但照顧通常是不帶情緒地默默進行。

結果,帶有情緒的指責比不容易帶有情緒的照顧,更容易留在高齡者的記憶中,因為人類比較容易記住帶有情緒的行為。「被照顧」的記憶沒有留下來,留下來的只有「被抱怨」的記憶,所以讓高齡者產生了負面的情緒,這就是讓失智者身邊的人更容易被懷疑的原因。

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當面否認「我沒有偷!」並不正確

這個時候,最容易犯的錯誤就是衝口說出:「我沒有偷錢包,你為什麼這麼說!」當面否認。因為如果被對方正面否認,高齡者更會認為他就是「隱瞞的人」或「不承認的人」。而且,愈是辯解,和失智症患者的距離就愈遙遠,被指責的地方也愈多。

建議大家可以說:「是這樣嗎?錢包不見了嗎?」同時一起幫忙尋找。然後,讓高齡者自己發現錢包,而不是由身邊的照顧者發現。因為如果是身邊的人找到錢包,高齡者就會認為「是你偷了錢包、藏了起來」。

我周圍也曾多次發生到眼科就診的患者入院時「錢包遺失」的事件。因為後來都找到了,所以沒有引起任何糾紛。這些人的失智症都還不算嚴重,之所以會發生這種狀況,有可能是因為住院時產生的壓力,但最主要的原因還是,他們把錢包放在「跟平常不一樣的地方」。

放置場所的記憶一不小心就會忘記,我自己偶爾也會忘記鑰匙放在哪裡,而在家中不斷尋找。若能養成習慣,把東西放在相同的地方,就可以避免這一類問題。

可能的話,最好可以在失智症惡化之前,每次都把錢包等貴重物品放在相同的地方。這麼一來,放置場所就會形成長期記憶,很容易就會發現。

此外,我建議最好可以一併有視線的接觸。比方說,如果錢包很容易變成被偷妄想的對象,就要把錢包放進抽屜等固定的位置。默默放進抽屜是最沒有效果的,但是即使一邊說「放進抽屜裡喔」,一邊放進去,高齡者也很難記住。最好是可以看著高齡者的眼睛,一起把錢包放進抽屜,透過視線接觸,會比較容易留在記憶裡。

另外,還有一個可能比較麻煩的方法,就是把幾個錢包先放好。這樣就算錢包不見了,因為其他地方還有錢包,很容易就可以找到。如果能讓錢包很容易被找到,就可以減少因為被偷妄想而被懷疑的機會。不過,這麼一來就會有很多錢包,記得不要在錢包裡放太多錢。

最重要的是,身邊的人要事先知道當事人會出現被害妄想的症狀。這樣如果出現被偷妄想時,就可以冷靜判斷:「啊,這是因為被害妄想才出現的現象。」知道這件事之後再參與照顧,多少都可以減輕照顧的負擔。

反之,如果不知道這是因為妄想而出現的症狀,很容易就會認為:「我一直在照顧你,卻被你懷疑」,因此而非常傷心。此外,當住在照護機構或醫院等的高齡者出現被偷妄想時,可能也會懷疑「那裡好像有人會擅自拿取老人家的東西」。

開始出現妄想時,上述症狀會變得很明顯,很快妄想會變得更加嚴重,也開始出現徘徊的現象。逐漸惡化的病情會讓身邊的人開始擔心,「這會持續到什麼時候?」「會一直這樣繼續下去嗎?」「會變得更嚴重嗎?」

平均而言,開始出現徘徊症狀時最辛苦,在那之後,大部分患者的症狀都會趨於安定。

當然,這個時候會更需要照護支援。就因為狀況時時都在改變,希望大家知道,事情並不會「就這樣持續一輩子」。若不了解這一點,身邊的人應該會覺得壓力大得喘不過氣來。

「被害妄想」的真相

  • 因失智症而引發的被害妄想,包括「被偷妄想」、「嫉妒妄想」
  • 嫉妒妄想有時會懷疑配偶有外遇
  • 失智症的症狀中,也包括看到原本不存在的「幻覺」
  • 就算眼睛沒有問題,也會因為大腦狀況變差而出現幻覺
  • 被害妄想會因為不安等心理狀態而經常出現
  • 容易興奮或攻擊性高的人,比較容易產生被害妄想
  • 被害妄想的主要原因是長期記憶和短期記憶不一致
  • 接觸機會較多的家人很容易變成「被偷妄想」的懷疑對象
  • 無法記得不辭辛勞的照顧,但稍嚴厲一點的說話方式卻會被牢牢記住

身邊的人容易犯的錯誤

  • 辯稱「我沒有偷」或「我沒有外遇」,採取正面否認的態度。
  • 責怪自己「明明就已經這麼辛苦地照顧了,我到底是做錯了什麼?」

身邊的人應該採取的正確行動

  • 不要馬上否認被害妄想或幻覺,可以說「這樣啊」,先接受他們的說法。
  • 努力讓高齡者恢復平靜。
  • 經常和他們打招呼。
  • 即使只是一點小事,也要跟他們道謝。
  • 請他們做為植物澆水等即使失敗也不會造成傷害的工作,也可以拜託高齡者做他們擅長的事。
  • 錢包等貴重物品要擺在固定的地方。
  • 做重要的事情時,要有視線接觸。
  • 事先知道會出現被害妄想或幻覺等症狀。

如何預防自己出現同樣症狀

  • 不要太容易出現興奮、憤怒等激動的情緒。
  • 多做容易被感謝的事。
  • 多跟別人打招呼。
  • 把貴重物品放在固定的地方。

相關書摘 ▶《失智行為說明書》:如何處理高齡者的「徘徊現象」?

書籍介紹

本文摘錄自《失智行為說明書:到底是失智?還是老化?改善問題行為同時改善生理現象,讓照顧變輕鬆!》,如果出版

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作者:平松類
譯者:吳怡文

暢銷書《老後行為說明書》作者最新力作。案例豐富,具體詳盡,立即可用,照顧者、高齡者、醫療相關人員必讀!

遊走、失禁、日夜顛倒、被害妄想、囤積垃圾、發生交通事故⋯⋯這些讓家人不知所措的行為,也可能有失智以外的原因。失智問題與老化現象相互糾結,抓準問題,對症處理,才有可能讓照顧變輕鬆。 高齡者的生理現象和你想的不一樣

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  • 衣服冷熱不分、隨意亂穿,也有可能是因為對溫度的感受和手指觸覺變差。
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並不是患了失智症就做什麼都沒有用,也不是所有的症狀都是失智症引起的。

  • 一名整天都在發呆的老人家,在接受白內障手術之後就可以正常走路、進餐、更衣。
  • 睡前約兩小時先躺一下,可以預防夜間漏尿、頻尿。
  • 找不到的錢包引導高齡者自己發現,就不會被誤指為小偷!

照護失智長者有你不知道的細節和要領,了解老人家的生理變化,就有可能打破溝通障礙,一講就通。創造高齡&失智者的友善社會,從理解做起!

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Photo Credit: 如果出版社

責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航


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