《為什麼最便宜的機票不要買?》:妓女為何選擇「留在妓院被抽成」也不自立門戶?

《為什麼最便宜的機票不要買?》:妓女為何選擇「留在妓院被抽成」也不自立門戶?
Photo Credit: Depositphotos

我們想讓你知道的是

當我得知絲妲交出一半收入給妓院,簡直是嚇呆了。為什麼?主要理由就是要降低性工作所涉及的風險......這些女人同時是獨立承包人,所以從事性工作的收入都要納稅,大概占剩餘收入的30%到40%。

文:艾莉森.薛格

供給

我在內華達州期間認識不少性工作者,每個人從事這行的原因各不相同,其中當然不乏令人心碎的故事,但其他理由則是說明,就是有女人喜愛這份工作和相應的報酬,我甚至還遇到幾位擁有企管碩士和其他博士學位的女性。而我研究經濟和金融這麼多年來,從未見過比薛爾碧.絲妲(Shelby Starr)更精明的商人。

絲妲是霍夫旗下7間妓院收入最高的紅牌之一(絲妲目前任職於野馬山莊,是霍夫體系外的合法妓院)。約莫40多歲,身材婀娜多姿,一頭飄逸金髮,操著親切而沙啞的德州腔。絲妲已婚,帶著3個小孩,撇開這份特殊職業不談,她其實過著平凡的生活,在妓院工作一整天後,晚上大多回歸家庭。我們在絲妲的臥房碰面,談起她的生意經。

絲妲在進入妓院工作前過著雙重生活:白天是行銷主管,晚上則搖身一變展現情色舞孃的另一面。更確切來說,她在「巡迴大會」中是高薪的情色舞者,另一方面也待在企業工作。我問她:「脫衣舞孃有巡迴大會?」

絲妲解釋:「不是字面上所謂的官方巡迴大會啦。」只不過她發現,每當鎮上舉行某些會議時,出場熱舞的邀約也多了。她進一步研究各場會議的舉辦地點後得出結論,科技型態大會的報酬最高,接下來她和全國各地的脫衣舞孃俱樂部打交道,因此她可以一路跟著最賺錢的活動周遊不同的城市。

想當然耳,絲妲跳舞的收入遠高於在企業領的死薪水。她也承認,白天工作僅是為了免受批評情色舞者的成見所累,另一個原因是她來自宗教家庭,況且一份傳統職業也讓她比較容易生活在小社區和撫養孩子。她偷偷摸摸追求兩份事業超過15年,不過她承認,白天上班族/夜間閃舞族的生活方式「其實大家早就心知肚明。我是指淡色金髮、仿晒膚色和這對奶子,我沒欺騙任何人。」

絲妲快40歲時,漸漸覺得快要老到跳不動了。她討厭公司的職務,而且老闆還想把她調去別處,接著丈夫失業了。對她來說,該是轉換人生跑道的時候了。絲妲早就知道,合法的性工作報酬更高,實境秀節目也讓她對月光小兔山莊有股熟悉感,於是她聯絡妓院經理蘇瑟緹夫人(Madam Suzette)。絲妲獲邀走一趟內華達州,自費參加為期2週的試用。

第一趟旅程是一場關鍵賭局,也是進入妓院的女性所面臨的最大風險之一。她們必須負擔自己的旅費、合宜的打扮與妝容、取得執業許可、完成全身健康檢查。這些前期費用大概要1500美元,對大多數從事低薪工作的年輕女人而言,不啻是一大筆錢,她們的雇主更寧可火速解雇她們,也不願准許這些女人休假2週。一旦她們取得許可,不管下海時間有多短,往後都會披露在背景調查中。

在這些可能的狀況之外,還有一點會讓她們卻步,就是業主最後不想雇用,結果賺不回這筆投資,或是發現妓女生涯也非她們想要的職業。絲妲也煩惱妓院內部競爭激烈,這麼多女人全窩在同一間屋子裡,所有人爭搶同一批客戶。但潛在的巨大好處是:這是能賺到比以往任何時候都還多錢的機會。

前2週絲妲適應得挺好,於是手腳俐落地收拾好家當,舉家搬到內華達州。目前她是家中唯一的經濟支柱,年收超過60萬美元。她完全「坦承」自己的生活方式,就連對兒女們也不避諱。

但這一切都得付出代價。絲妲為了保障合法賣淫機會,願意付多少佣金給妓院?10%? 還是25%?

當我得知絲妲交出一半收入給妓院,簡直是嚇呆了。為什麼?主要理由就是要降低性工作所涉及的風險。但這還不是妓院性工作者唯一的花費,她們必須負擔往返內華達州的交通費(她們也許住在其他地區)、臥室使用費、疾病篩檢費、服裝、化妝品、保險套和情趣用品。這些女人同時是獨立承包人,所以從事性工作的收入都要納稅,大概占剩餘收入的30%到40%。難怪她們其中有人很驕傲地告訴我,她們可以將情趣用品和色情書刊、圖片、影片等列入扣除額。

我走訪霍夫旗下的4間妓院,調查23位女性最近服務的5位客戶,或是近期內她們還記得的客戶,總共分析110筆交易(我訪談的女性當中,有一些服務於霍夫體系以外的妓院,她們宣稱交易價格相近)。她們的平均時薪1400美元,但收費可能會因人、服務範圍出現顯著差異,低至每小時360美元(妓院新手開價),高者可達1萬2000美元。

這幾乎可說是天價時薪了,難道她們不會想要違法接案,獨拿全額嗎?多數性工作者確實都會這麼想。網際網路改變違法性工作者的工作型態:她們可以自己在線上打廣告,向全國男人自我推銷,不再需要上繳收入給經紀商或皮條客。不過,這種非法營業的現行酬金遠低於時薪1400美元。

我千辛萬苦從產業專刊《情色評論》(Erotic Review)的網站取得2013年到2017年這4年的資料量(該份資料觀察30萬筆性交易,包含性行為本身、時間長度和費用),用以估算非法性交易價格。這份出版物詳實調查性工作的交易內容。在美國各大城市和內華達州北部,高級伴遊平均每小時要價350美元。在紐約和拉斯維加斯這種大城市索價略高一些,約400美元。

合法性服務的開價漲幅竟高達300%,著實令我咋舌(註)。

註釋:與皮條客合作是否有附加價值?在2003年,經濟學家史帝文.李維特(Steven Levitt)和社會學家蘇西耶.凡卡德希(Sudhir Venkatesh)估計,妓女和皮條客合作比自行拉客多賺50%左右。他們推測,這個加值來自皮條客比阻街女郎更有能力找到較多客戶,但是他們的研究是在線上廣告盛行前。在網路和社群媒體的時代,皮條客拉客能力的附加價值有限。根據《情色評論》的資料,無論是否隸屬色情仲介機構,高級伴遊若有投放線上廣告,所獲報酬其實相近。

但是,當你仔細計算成本,合法性工作者每小時賺1400美元其實不算格外豐厚:50%分給妓院,剩餘收入的30%到40%上繳稅務部門,更別提那些花在衣服、衛生保健和生財工具的固定開銷。實際收到的報酬與非法性工作者幾無差異,有時甚至更低。這還不包括前往、搬遷到內華達州,或是和妓院政治、體系打交道的花費。從經濟學觀點看來,離開妓院似乎是更好的選擇。