不只亞馬遜雨林,西伯利亞極圈和「非洲之肺」都慘遭大火襲擊中

不只亞馬遜雨林,西伯利亞極圈和「非洲之肺」都慘遭大火襲擊中
俄羅斯東部薩哈共和國地區的森林火災。俄羅斯官員說,森林火災正在西伯利亞和遠東的偏遠地區蔓延,消防員無法到達|Photo Credit:AP/ 達志影像
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俄羅斯政府表示已有超過290萬公頃的森林被燃燒殆盡。稱作「非洲之肺」的剛果盆地的熱帶雨林也有超過1萬起火災

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(中央社)亞馬遜雨林發生大規模森林火災,引起全球關注,而每年都會肆虐俄羅斯西伯利亞大片地區的森林野火,則於25至26日吞噬逾40萬公頃林地。

《俄羅斯塔斯社》(TASS)引述俄羅斯空中森林保護局(Russian Aerial Forest Protection Service)和環境部的聯合聲明報導,過去24小時共撲滅97起野火,面積涵蓋2898公頃林地。

克拉斯諾雅斯克(Krasnoyarsk)發生略低於半數的火警,伊爾庫次克(Irkutsk)和馬加丹(Magadan)延燒面積分別是2,200公頃和1,900公頃。

聯合國世界氣象組織(WMO)11日發推文表示,俄羅斯8月中旬有創紀錄的550萬公頃土地遭祝融,大部分發生在西伯利亞,野火造成的濃煙籠罩範圍超過500萬平方公里,甚至比歐洲聯盟總面積還大。

森林大火延燒3個月未見平息,西伯利亞4個地區已宣布進入緊急狀態。

《衛報》(The Guardian)報導,6月至今,包含阿拉斯加、格陵蘭和加拿大在內的北極圈也遭野火肆虐,俄羅斯災情最嚴重。

6月和7月野火分別釋放5,000萬噸和7,900萬噸二氧化碳進入大氣,合計相當於3600萬輛車排放的廢氣。

《地球圖輯隊》報導,在亞馬遜雨林大火頻繁發生的同時,美國阿拉斯加、俄國西伯利亞地區都遭到火海吞噬。專家指出,逐年延長的乾季、政府管理的政策、氣候變遷的連鎖效應等,是極圈起火背後的眾多隱憂。

《路透社》在今年八月初的報導就指出,西伯利亞爆發230萬公頃規模的野火。截至8月21日,俄國政府表示已有超過290萬公頃的森林被燃燒殆盡,然而綠色和平組織(Greenpeace)的數據顯示,實際上的燃燒面積可能超過543萬公頃,其中有部分野火發生在極圈地區。

但因為俄國擁有全世界面積最廣的森林,國土有約45%都被森林覆蓋,其中有大部分的森林地區都極為偏遠、不易抵達,讓控制野火災情變得格外困難。俄國政府就在2015年推出新法,允許區域政府先評估撲滅偏遠地區野火的經濟成本,再決定要不要投入資源救火。現在,西伯利亞延燒整月的野火讓這項法規重新被拿出來檢視。

綠色和平組織估計到8月中為止,只有9%的森林野火被成功撲滅。如果火勢到這個季節結束都尚未被控制,可能會有超過1,812萬公頃的森林遭受火焰吞噬,打破2012年的災情紀錄。

《TIME》的專欄〈西伯利亞野火、阿拉斯加熱浪,北極地區的負荷已達臨界點〉中也提到,過去兩個月裡北極圈經歷的極端氣候事件,衛星圖片拍到阿拉斯加及西伯利亞因大火產生了大量濃煙,而格陵蘭的寒冷地區受到熱浪襲擊,溫度創下新高,冰川正快速融化。

氣候學家布萊恩・布萊特施奈德(Brian Brettschneider)說,當阿拉斯加遭到熱浪襲擊,6月及7月份的氣溫創下歷史新高,植物體內的溫度和水分含量降低,因此變得更易燃。施奈德說,自然發生的閃電在經歷乾燥氣候的北極地區引發95%的野火。

同時,7月在歐洲創下高溫紀錄的熱浪襲擊格陵蘭,格陵蘭也正受高溫所苦。根據氣象學家艾立克・霍爾特豪斯(Eric Holthaus)的說法,格陵蘭的冰蓋處於脆弱的狀態,在8月1日就流失了120億噸的冰。而美國國家冰雪數據中心(NSIDC)的資料顯示,若格陵蘭冰蓋完全融化,全球海平面將會上升大約7公尺,也就是23英尺。
不只北極圈,中非「剛果盆地」也在慘遭祝融

《轉角國際》報導,根據NASA在25日公布的衛星圖像,從加彭到安哥拉一帶的中非地區的野火,明顯比亞馬遜更為密集。「Weather Source」分析衛星數據也指出,上周觀測的48小時內,安哥拉境內發生了6,902起火災、DR剛果有3,395起,總共超過1萬起,加起來約是巴西的5倍(亞馬遜火災所在地的巴西有2,127起)。

許多人可能不知道的是,「剛果盆地」的熱帶雨林是僅次於亞馬遜的全球第二大雨林,也被稱作「非洲之肺」,森林面積約330萬平方公里,當中約三分之一位於DR剛果境內,其餘則落在加彭、剛果、喀麥隆、中非共和國,同樣被認為對全球氣候穩定、抵禦氣候變遷、自然環境與物種保育具有極大價值與貢獻。

但也有不同看法,例如法國「農學研究發展國際合作中心」(CIRAD)的中非專家雷斯古耶(Guillaume Lescuyer)就表示,從NASA的衛星圖來看,大部分的野火燃燒範圍都落在雨林邊緣地帶。《BBC》也報導,衛星圖還很難判斷出火災的規模大小、著火的是森林,或是草原,因此不該輕易將亞馬遜與剛果盆地的火災相提並論。

《紐約時報》報導,但同時有一些專家擔心中非政府可能沒有充分準備好應對火災,人在DR剛果首都金夏沙的綠色和平森林經理IrèneWabiwaBetoko就表示,地區政府在技術和財政方面都不如南美同行那樣能夠對抗這些災情。

全球森林觀察分析的數據顯示,安哥拉目前在各地的火災警報數量中排名第一,而巴西排名第二,尚比亞和DR剛果排名第三和第四。而全球森林觀察組織稱,在DR剛果,2019年的火災警報數量略高於平均水平。但它仍然沒有近幾年那麼高。

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核稿編輯:楊士範

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