《科學》期刊:50萬人基因染色體分析,不存在單一「同性戀基因」

《科學》期刊:50萬人基因染色體分析,不存在單一「同性戀基因」
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科學家也擔心,該研究會遭利用,因為如果性向非由基因百分之百決定,也可能導向「同性戀是一種選擇」的論點,並藉以推廣「性向矯正」。

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根據根據在《科學》(Science)期刊發表的一項研究發現,一項關於性行為生物學基礎的大型科學研究結果證實,性吸引像智商一樣不是由單一基因決定,並沒有單一同性戀基因,數以千計的基因變異(genetic variants)和同性性行為有關,但多數的影響極小。基因和環境包括社會文化、教育等多種因素,影響一個人是否擁有同性伴侶。

《中央社》報導,這項大型研究對提供英國人體生物資料庫(UK Biobank)及美國DNA測試公司「23與我」(23andme)DNA樣本及生活習慣資料的47萬多人,展開訪問調查,並進行全基因組關聯分析(GWAS)。

綜合《上報》和《世界日報》報導研究人員掃描近50萬人的基因染色體,其中包括來自英國人體生物資料庫的41萬筆基因資料,以及「23與我」的6.8萬人,並詢問受測者是否僅擁有過同性伴侶,或是也曾有異性伴侶。47萬7552人的基因圖譜中,其中2萬6827人表示有同性性行為。

有5種基因標記與同性性行為相關,但影響不大

《中央社》報導,研究人員表示,雖然有5種基因標記(genetic markers)與同性性行為「顯著」相關,但也難以預測一個人的性傾向。

這項研究的共同作者、芬蘭分子醫學研究所(FIMM)生物學家根納(Andrea Ganna)表示:「我們掃描整個人類基因組,並發現一些,精確來講是5處,明顯與回報從事同性性行為者相關的地方。」其中一個是與嗅覺相關的生物途徑,還有與另一個性激素相關,這些各自產生「非常小的影響」,但合併起來可以解釋「在自我回報有同性性行為者中,不到1%的人有這種變異」。

與根納合作的麻省理工學院-哈佛大學布洛德研究所(Broad Institute of MIT and Harvard)成員納勒(Benjamin Neale)表示:「沒有單一的同性戀基因,而是分散在基因組中的許多小型基因效應的貢獻。」

《上報》報導,倫敦大學遺傳研究所名譽教授柯蒂斯(David Curtis)也指出,指出,「這項研究清楚顯示,沒有所謂『同性戀基因』。」 柯蒂斯說,在受測樣本中,沒有基因變異對於性傾向有任何實質影響。相反來看,研究發現,性傾向和許多基因因素都有適度的關聯。

柯蒂斯說,即使同性戀不是由遺傳所決定,但這也不代表,基因不是個人個性之中可以被忽略的一部份。納勒解釋,完全考慮基因變異時,遺傳因素僅佔同性性行為之中8%至25%。

《法新社》報導,研究人員表示,性傾向確實具有遺傳成分,證實之前規模較小的研究,特別是雙胞胎。

非遺傳因素可能更顯著影響性傾向,但證實不易

《中央社》報導,《路透社》報導,研究人員表示,這代表像環境、撫養方式、個性與教養方式等非遺傳因素,更可能顯著地影響一個人在性伴侶上的選擇,就像大多數其他人格、行為及身體特徵一樣。

《自由時報》報導,研究結果印證性傾向並非由單一基因決定,而是源於不同基因組中眾多小基因的交互作用,惟不可能透過基因準確預測個人的性行為,因為養育過程、生活模式等環境因素,也都會影響性傾向,就如同身高或心臟病是受先天基因和後天飲食、作息等因素共同影響。

《中央社》報導,納勒表示:「我們釐清了這有很多的多樣化,讓我們更細微深入地瞭解(同性性行為)。」

以美國為據點的LGBTQ權利倡議團體同性戀反詆毀聯盟(GLAAD)的史托克斯(Zeke Stokes)表示:「這項新研究也重新確認長期以來的認識,也就是同性戀如何受到天生或後天影響,並沒有決定性的影響程度。」

《世界日報》報導,聯邦疾病防治中心2016年的研究,發現美國18至44歲群體,有6.2%男性和17.4%女性表示至少有過一次同性性經驗;1.3%女性和1.9%男性自稱是同性戀;5.5%女性和2%男性自稱是雙性戀。

在這次的研究樣本中,英國人同性戀的比率不到5%,美國人約為19%。這顯示性愛偏好和性行為只有不到三分之一與基因有關,其餘可能是環境、文化和其他因素所致,只是這些因素扮演的角色變化更多和更複雜,比基因遠更難確定。

《自由時報》報導,另一方面,本身為LGBTQ(男、女同性戀者、雙性戀者、跨性別者與對性別認同感到疑惑者)的眾多科學家,擔心該研究會被有心人士利用,助長對同志族群的偏見和歧視。例如,基因影響性傾向的研究成果,可能會讓反同人士用以鼓吹基因編輯、胚胎挑選等手段,儘管這在技術上不可能實現;再者,性傾向非由基因百分之百決定,也可能導向「同性戀是一種選擇」的論點,並藉以推廣「性傾向矯正」。

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核稿編輯:翁世航


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