Amazon推無人機快遞 商用化恐等到後年

Amazon推無人機快遞 商用化恐等到後年
Photo Credit: Amazon CC BY SA 2.0
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以販賣「地球上的一切」為職志的Amazon,近日對外宣布正在測試使用無人機快遞服務,目標在30分鐘內將商品送達顧客手中,在電子商務界投下了一顆震撼彈。其實,這已不是無人機第一次被運用在商業用途,澳洲與中國都曾傳出無人機快遞商品的消息,顯示了無人機在商業模式中的巨大可能性。

亞馬遜宣布測試無人機快遞服務,貝佐斯看好前景

亞馬遜CEO貝佐斯(Jeff Bezos)在哥倫比亞廣播公司的60 Minutes節目中宣布,亞馬遜正在測試無人機快遞服務。這項名為「Prime Air」的送貨服務,將通過小型八翼無人機「octocopter」運送包裹,目標是30分鐘內將小型包裹送到買家手上,以提升包裹運送速度及效率。

貝佐斯指出,無人機可依靠GPS導航自動送貨,飛行距離可以覆蓋物流中心方圓16公里內的區域,已足夠抵達美國大部分城市人口居住區。同時,無人機載重可達2.3公斤,而Amazon過去運送的貨物有86%在這個重量之內。

貝佐斯強調,無人機快遞方式很環保,比駕駛貨車送貨更節省能源,減少環境污染。他表示,為了保持零售業老大的地位,Amazon一直致力革新快遞方式以爭取顧客。貝佐斯估計,四五年內無人機快遞便可以正式投入運營。

澳洲書商早已研發無人機服務,預計明年3月啟用

Amazon的「Prime Air」計畫引起廣大迴響,但將無人機運用在商業運輸上已不是新鮮事。澳洲線上教科書租借公司「Zookal」與電子出版公司「Vimbra」之前就合資成立「Flirtey」公司,專門研發小型無人直升機,以配送教科書給租用的客戶。

Zookal表示,客戶只要在手機安裝專屬App,其內建的GPS資訊便能自動引導無人機。無人機將以空中盤旋結合垂降的方式運送教科書,若顧客在一定時間內未出現,無人機也將自行返回公司,避免書籍遭人竊取。

Zookal執行長海德( Ahmed Haider)強調,無人機能使單趟的運送成本減少7.8澳幣(約合新台幣220元)。他表示,自2014年3月起,只要顧客身在雪梨市中央商業區3公里內的開闊區域內,就能選擇用無人機將教科書送達你身邊。

中國也已著手研發無人機商用模式,考慮申請專利

今年2月份,中國創業公司「Linkall」著手研發無人機原型Smartbee,並設計了一套以地面基地台控制空中無人機的快遞方案。基地台可根據目標位置,計算最佳路徑發送給飛行器,同時Linkall也計畫在目標客戶的窗戶安裝智能接收盒,幫助飛行器識別目的地。

而基於安全考量,Linkall設計了一個封閉系統,所有貨物都將經由基地站的倉儲物流系統被派送給客戶,減少無人機上被安裝危險物品的疑慮。Linkall負責人表示,目前仍在前期研發階段,但已考慮申請專利。

另外,中國的順豐快遞公司,也在今年9月傳出在廣東東莞市進行了無人機運載包裹的測試。順豐公關部負責人表示,無人機快遞主要用於解決偏遠地區的配送問題。該無人機由順豐自行研發,內建導航系統,只要提前設定目的地和飛行路線,就可以自動送貨。

無人機待處理問題多,貝佐斯仍有信心

過去無人機大多被美國空軍使用於戰爭之中,但近年也積極拓展民用市場,使許多公司都看到了商機,但無人機在商業上的利用,還有著許多難題需要解決。在中國,無人機快遞服務就被質疑只是在搞噱頭,不僅可能因貨品掉落而傷害行人,成本也不低廉,更難以通過中國政府的嚴格規範。

而對於Amazon來說,最大的難題,恐怕是美國聯邦航空管理局(FAA)目前並未批准無人機作為商業用途。但華盛頓大學機械、私隱及法律專家卡洛(Ryan Calo)則指出,未來國會很可能會以亞馬遜的模式,促使FAA開放商用無人機,亞馬遜雖然必須證明無人機貨運安全無虞,但目前看不到任何不獲准的因素。

對此,貝佐斯表示,FAA預計在2015年完成無人機商用相關管理條例的制定,一旦Amazon的無人機技術成熟,並且獲得聯邦政府的批准,便將著手展開無人機的商業運作。