《困住你的問題,孩子能解答》:小孩每天笑四百次,大人只有十五次

《困住你的問題,孩子能解答》:小孩每天笑四百次,大人只有十五次
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我們想讓你知道的是

據說,小孩每天笑四百次,大人只有十五次。從童年到變成大人的階段當中,不知何時開始,我們每天少笑了三百八十五次。幸運的是,如果你要尋找「笑」,小孩可以告訴我們如何重新發現。

文:艾倫.克萊恩(Allen Klein)

【小孩每天笑四百次,大人只有十五次】

歡樂是我們與生俱來的權利,所有幼童(如果他們沒有受到創傷)都是快樂的,我們天生的意識就是如此。歡樂反映出我們真實的本性──我們每個人都有純潔、歷久不衰、不容忽視的熱情。

──佛教徒傑克.康菲爾德(Jack Kornfield)

小孩知道怎樣玩得開心,他們是這方面的高手。他們總是「玩得開心」,無論什麼情況,他們都在等待機會。就好像他們伸出觸角,等待著讓自己開心的機會。

大人有時會覺得大笑是愚蠢的,認為這樣不優雅。如果你想到笑聲會多麼狼狽,大人這麼想可能是對的。畢竟,爽朗的開懷大笑可以讓你流下眼淚,流出鼻涕。(有時候,當你笑的時候,你的肌肉會放鬆,因此會不小心尿出來。你笑的時候,還會不小心放出屁來!)

達賴喇嘛談過他在生活中遇到的許多困難,在克服困難的過程中,他會設法一笑置之。當人們想知道他在困難時刻,是如何找到力氣去笑時,他開玩笑的告訴他們,生活使他成為一個專業的笑者。

在十八世紀的中國,有一位名叫布袋和尚的出家人,人稱「笑佛」。他活潑逗趣,寧願和小孩玩遊戲,也不想整天在寺廟中誦經念佛。他認為小孩比和尚更懂的一件事是,當我們活潑開心時,神明就始終同在。布袋和尚的開示是,你可以開悟,同時又捧腹大笑。

我的導師詩人史蒂芬.拉維(Stephen Levine)教我很多關於笑聲和眼淚之間的關聯。他告訴我,笑聲來自開放的地方。當我們笑的時候,我們並沒有執著於生命非得怎樣。相反的,我們看到的是生命的原貌。

允許自己笑,意味著愛你原本的樣子。當你在笑看自己或所處的情況時,儘管你有缺點或是犯了錯,但你仍然接受自己。你願意接受自己的愚蠢,回到孩童般的純真。

什麼時候都能玩樂

很多年前的夏天,我到度假村度假,朋友帶著兩名年幼的兒子來看我。那天是陰天,天氣又很涼,游泳池附近都沒有人,但這並沒有阻止我朋友的兩個男孩。他們脫下泳衣外面穿的衣服後,跑到泳池邊就跳了進去。接下來的午後大約三、四個小時,他們在游泳池裡玩耍,拿了一顆椰子丟來丟去,然後用塑膠躺椅,建造出各種藏身之處。度假村的大人不敢冒險到外面玩,但對於小孩來說,就算沒出太陽也沒關係,最重要的就是要在那天玩得開心。

每年第一個星期天,世界各地的合一派布道所都會舉行一年一度的白石儀式,給每位會眾一塊白色的石頭。然後,每個人在靜默一段時間後,在自己的石頭上寫下在那段沉澱安靜的時間裡腦海浮現的一、兩個字,並以這些字做為接下來一年的方針。這不是新年新希望,而是我們希望看到改變的基礎,或對未來的主題。

我腦中出現,也是我在白色石頭上寫下的字是「喜悅」。

本書討論可以從小孩身上學到的東西,對於我寫書的內容來說,這是個完美的詞,因為小孩當然更懂「喜悅」。小孩隨處可以發掘喜悅,從最簡單的事情,比如包裝用的氣泡紙,或是路上可以濺出水花的水坑。我注意到我的白色石頭並不完美。我仔細檢查後,看到邊緣有破損,在幾個地方還有一些細微裂縫。這提醒我,儘管有這些不完美之處,但是「喜悅」這個詞一年到頭都還是會在石頭上面,就像小孩快速克服膝蓋破皮或玩具壞掉,他們可以再次找到喜悅一樣,這顆石頭會提醒我,就算在生活中遇到任何困難,也可以再次找到喜悅。

看一群學齡前兒童一天

據說,小孩每天笑四百次,大人只有十五次。從童年到變成大人的階段當中,不知何時開始,我們每天少笑了三百八十五次。幸運的是,如果你要尋找「笑」,小孩可以告訴我們如何重新發現。

在我小時候,似乎很自然就笑了起來,我在身旁找到喜悅,最簡單的事情就能讓我開心。即使我玩的玩具摔壞,我心裡的悲傷也很快就消失了。然而,對於我們多數人來說,隨著年齡的增長,我們的幽默感似乎被身為大人的責任感給淹沒了,童年笑聲的歡樂似乎隨著年紀變大而消退。

遺憾的是,沒有人教我們要培養笑聲。相反的,隨著我們長大,我們經常被教導不要笑。大人告訴我們不要對生活開玩笑:「靜下來,要認真。」在學校,我們接受的訓練是不要開心:「不要嘻皮笑臉的。」一位老師評論說:「教育,是嚴肅的事情,你不能把它與樂趣相提並論。」這口氣聽起來像我成長階段所遇見的很多老師。學校就跟生活一樣,我接受到的教育都表示,這兩者是正經的事。別人都跟我說,可能你聽到的也是一樣,在學校和生活兩者裡,「不可以傻裡傻氣的。」

隨著年齡的增長,我們不再傻呼呼和開玩笑,因為我們需要別人的認可。我們學會放棄自己的一部分,以便他人接受我們。我們抑制自己天真直率的行為和笑聲,以便從老師那裡獲得好成績,或是獲得長輩的認同。每當我們放棄天生、孩子般的笑聲時,就會犧牲自己的某些部分。正是因為我們變得成熟世故,才導致束縛和痛苦。

對於我們來說,童年笑聲的歡樂隨著年紀增長而逐漸消失,這是壞消息。然而,好消息是,你可以再次學會笑,小孩可以告訴我們怎樣做到這一點。如果你不相信,試著跟一群學齡前幼兒相處,他們幾乎對什麼東西都能咯咯笑。

笑是會傳染的

通常我們聽到有人在笑的時候,我們也會跟著笑。不然為什麼電視喜劇會有罐頭笑聲?他們知道就算劇本可能不是那麼有趣,但如果其他人在狂笑,你可能也會跟著笑。他們也知道,如果你是一個人看電視,你可能不會笑。所以,如果這是真的,如果跟其他在笑的人在一起可能會幫助我們笑,那麼在生活中更常去笑的最簡單方法之一,就是跟孩子相處,並聆聽他們的笑聲。

紐約市試金石兒童中心(Touchstone Center for Children)的創始人兼總監李察.路易斯(Richard Lewis)說:「當我的小孩很小的時候,暑假會到鄉下,他們常常在吃完晚餐後,就跟鄰居的小孩消失不見蹤影。有時候,我們知道他們在哪裡的唯一方法,就是聽他們的笑聲是從哪裡傳來。這種笑聲就是:在田野裡翻滾的美妙歡樂之聲。這種聲音,通常音階很高和充滿活力,如果你不知道那是兒童發出來的,可能以為是奇妙的新品種鳥類,彼此興奮的在唱歌。」

大人太會推敲,按照字面理解就很好笑

也許大人覺得小孩說的話好笑,最常見的原因之一是,小孩從字面上去理解。例如,問七歲的姐姐她有多喜歡一歲的弟弟時,她想了一會,然後說:「四○%。」米米.布德絲姬.臣菲兒(Mimi Brodsky Chenfeld)老師說了她在幼稚園班上的另一個例子:

那時我在回顧《綠野仙蹤》裡的點子,因為那週多數孩子都看過電視的播出了。我想以龍捲風做為跳舞的主題,所以我請全班同學把龍捲風想像成「故事的開頭」。

喬許糾正我說:「片頭並沒有龍捲風。」我繼續說:「好吧,龍捲風很接近開頭了,在故事的前面。」他堅持:「沒有,不是在一開始的時候,片頭一開始沒有出現龍捲風。」「好好好,那麼故事最先出現的是什麼呢?」我投降了。他宣佈:「演員名單!」

臣菲兒提醒我們,幼童有獨特而純真的邏輯。她說:「例如,主題是交通,幼稚園小朋友和我在收集各種交通方式的建議,做為舞蹈的題材。在經過一番努力的團體討論後,我在討論停下來的時候問:『對於不同類型的交通方式,還有其他的點子嗎?』彼得立即發言:『有,爸爸的肩膀!』」

雖然不完全是對臣菲兒問題的字面答案,但確實顯示我們之前討論過的跳脫框架思考,這也是小孩很擅長的思維方式。

我哥哥麥克就碰到他小兒子傑森會從字面上來理解的情況,傑森先天雙耳有百分之八十的聽力障礙。當他兒子從字面上理解時,會有幾個詞讓他理解有困難,這種情況提供寶貴的經驗。

因為傑森耳聾,在他小時候教他字詞的意思很辛苦,特別是當這些字含有多種含義。我哥哥說:「那時他大約三歲,剛配好助聽器,我們午餐替他準備漢堡和薯條。他在漢堡上放了一些番茄醬,然後開始在薯條上撒上很多鹽,真的太多了!我阻止他說:『鹽加太多了,會鹹死你。』我的意思是,如果他把那麼多鹽吃進身體,會不健康。他立即放下鹽罐,開始歇斯底里的哭了起來,以為他會立刻死去。花了好一段時間才讓他平靜下來,從那一刻開始,我意識到,我必須以盡可能最簡單的方式來解釋,任何具有雙重含義的字或片語。」這件事也幫助我哥哥看出,對他工作中監督的飛機技術人員,他有簡化指示的必要。

如果大人希望以有點不同的角度來看世界,偶爾憑字面上來看事情,可能會像兒童一樣出現一些表面文字思維和可能的笑點。例如,一位母親和她的兒子剛從雜貨店回家,開始整理買回來的東西。男孩打開盒子裡的動物餅乾,把餅乾攤在桌子上。男孩的母親問:「你在做什麼?」男孩解釋:「盒子上寫著,如果海豹受損,裡面的東西就不能吃,所以我在找海豹。」(英文裡海豹是seal,另外也可以當作「封口」的意思)

歡笑和分享

我有一位朋友沒有小孩,有人請她照顧一名七個月大的女嬰,因為女嬰的父母要外出旅行一個星期。我的朋友不是早上可以早起的人,但是嬰兒起得早。因此,每天早上,我的朋友很難在一大清早的時候起床,有時候外頭甚至還沒天亮。但是,她告訴我,她一看到小嬰兒明亮的笑臉時,她也會感到欣喜。她注意到,早上不再像平常那樣渾渾噩噩,一個小孩的微笑改變這一切。

在你覺得自己無法微笑的日子,去找一個醒著的嬰兒,看著他的臉,我可以保證你一定會微笑的。嬰兒對我們有魔咒,他們是微笑製造機。部落客麥特.瓦倫泰(Matt Valentine)說:「我的小孩通常一整天都不停的在笑,很多時候小孩甚至不需要什麼特別的理由,就是會微笑。我試圖盡我所能以他們為榜樣,並且經常微笑,我確實覺得這會產生明顯的不同。」

當你微笑的時候,你也會引發在你體內更快樂的回憶。根據克拉克大學的一項研究,無論你的微笑是真的,還是假裝的,都沒關係。裝出來的微笑對你來說,和真正的微笑一樣真誠。

這就是為什麼大衛.布瑞斯勒(David Bresler)醫生每天為疼痛的病患開的處方裡有兩個微笑,他們每一天都必須對著鏡子裡的自己微笑。當你生病、疼痛或沮喪時,最難做的就是微笑。但是,布瑞斯勒說,做了這種不用花錢的治療方式,康復之路的第一步就完成一半。

微笑可以幫助你康復,並保持健康。根據約翰.戴蒙(John Diamond)醫生的說法,微笑會增加平衡免疫系統所必需的胸腺分泌流動。此外,他還指出,只要看一張笑臉就會給你更多的生命活力。如果你想看起來更年輕,那就微笑吧。一項德國研究發現,志願受試者看過了兩千多張做出各種臉部表情的人的照片後,如果照片中的人微笑,受試者猜測的年齡會比實際年齡年輕兩歲。

另一件關於微笑的事:微笑是值得的。微笑的女服務員獲得的小費比不笑的女服務員更多;根據相關研究,如果店員對搶匪微笑,並且對他們友善,他們就不會搶劫商店。微笑甚至可以幫助你找工作,當一家大型連鎖飯店徵人來填補新設施的職缺時,淘汰所有在面試中微笑不超過四次的求職者。

請記住百老匯音樂劇《安妮》裡的歌曲《笑容,很重要》(You’re Never Fully Dressed without a Smile):「重要的不是你表面上的行頭,而是你臉上有沒有笑容。」

書籍介紹

本文摘錄自《困住你的問題,孩子能解答:我們試圖教孩子人生觀,孩子卻教會我們人生的真諦》,大是文化出版

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作者:艾倫.克萊恩(Allen Klein)
譯者:黃庭敏

  • 最近對任何事都提不起勁?要不要試試:花10分鐘吃一粒葡萄乾。
  • 覺得人生被困住了?想辦法「把蛋糕藏在枕頭底下」,你就解套了。
  • 腦中永遠有揮之不去的負面思考?扛一袋馬鈴薯走幾步,就會改善。
  • 情緒很壓抑?內心不快樂?你可以記錄你的屁。

看到這裡,你一定想,這本書是在說什麼歪理?
這不是歪理,這都是孩子看待世界的方法。
你小時候也會,只是當你「轉大人」之後就忘記了。

本書作者艾倫・克萊恩是美國知名的演說家(還為此得獎)和暢銷作家,
他的一生以倡導幽默為職志,
但這不尋常的事業,竟起源於妻子的病逝,
讓他開始探索幽默的力量,還寫了一本暢銷書《勇敢笑出來》。

作者說,鼓勵孩子快快長大,其實不是好建議,
小孩其實是人生最睿智的時期之一(另一階段是老人,但你不會想要),
不信?小孩每天笑400次,大人只有15次。
想知道小孩如此愛笑、絲毫不厭世的原因嗎?本書有答案。

覺得自己越來越膽小?試試讓你「覺得不舒服的東西」,
例如跳水坑。小孩把跳水坑當成冒險與樂趣的機會,
大人卻當成麻煩,因為我們害怕未知,只想待在舒適圈。
你有多久沒跳水坑?記得,要盡可能沾到髒水與泥巴……。

無法饒恕曾經傷害你的人?小孩饒恕所有的事,所以活得自由。
關於寬恕,我們應該求教這方面的專家──兒童。
「我討厭他,再也不想和他玩。」但幾分鐘後孩子又跟討厭的玩伴在一起。
所有不愉快都一筆勾銷了。只有大人還在為小事斷絕往來。
想知道仇恨會如何拖累你?「好重的馬鈴薯」體驗可以告訴你。

周圍的人都不好相處?孩子會對人好奇,但不會論斷別人。
小女孩送給爸爸一個禮物,但盒子打開裡面什麼都沒有,
爸爸生氣的說:「送禮物給人,裡面要放東西呀!」
小女孩委屈的說:「有呀,我放了一個吻進去。」
大人就是這樣充滿偏見,但孩子心中,愛沒有限制,也不可剝奪。

害怕班機遇上亂流?不知要如何訂立新計畫?擔心自己會犯錯?
甚至:該不該和那個人繼續生活下去?這份工作是我想做的嗎……。

最近還有哪些困住你的事?與其問大人,不如問小孩,
或者,試問你心裡的那個小孩。

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Photo Credit: 大是文化出版

責任編輯:翁世航
核稿編輯:丁肇九


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