《世界報》:法國宣布停止第四代反應爐計畫,稱「該項目已經死亡」

《世界報》:法國宣布停止第四代反應爐計畫,稱「該項目已經死亡」
法國Golfech核電站附近的冷卻塔。|Photo Credit: Reuters/達志影像
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法國《世界報》引述法國原子能署聲明表示,今年將暫停第四代反應堆的研究,法國原子能署坦承,短期或中期不會有建造反應堆原型的計畫。

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號稱能將核廢料轉化為燃料、核電最新技術「第四代反應堆」計畫,經過數十年的研究和數億歐元的開發成本,法國原子能署(CEA)日前宣布今年將停止這項研究,2050年以前將不會看到這項技術的發展前景。消息人士更指出「該項目已經死亡」,機構將不再花費時間或金錢在這上面。

法國《世界報》(Le Monde)8月29日引述消息來源指出,法國原子能署打算放棄「ASTRID」項目中第四代反應堆的研究。法國原子能署接受訪問時坦承,短期或中期不會有建造反應堆原型的計畫,更指出「依照目前的能源市場狀況,第四代反應堆的產業發展願景,不會在本世紀下半葉之前發生。」也就是說,這項技術的實踐恐怕到2050年以前,都不會發生。

法國處於核廢料轉換技術的最前線,法國原子能署原本計劃在2020年前建設一個新型的快速增殖反應堆(ASTRID),也就是第四代核能,能將核廢料轉變成燃料,不需要再使用額外的濃縮鈾,能使法國數十年都能源充足,另外也能將高濃度核廢料轉換成危險度較低的殘餘物。

經濟誘因不再、安全顧慮仍存,法國放棄快速反應堆計畫

不過《路透社》指出,鈾價格已經下降了十年,破壞了快速增殖技術的經濟理由。

另外,第四代反應堆不使用水而用鈉當作冷卻劑也存在安全隱憂。鈉在高溫下保持液態而不是變成蒸汽,而一旦與空氣接觸就會燃燒,並在投入水中時會爆炸。因為這樣的技術問題,早期的法國模型在80年代被廢棄。

去年11月,法國原子能署表示正在考慮將ASTRID的反應堆計畫,從最初計劃的商用規模600MW減到100-200MW的研究模型。而根據《世界報》引述法國原子能署人士說法,「ASTRID項目已經死了。不會投入更多的資源或精力。」

ASTRID項目在2010年獲得了6.52億歐元(近227億台幣)的預算,截至2017年底,該計劃已經投入了近7.38億歐元(約257億台幣)。

該篇報導亦指出,除了法國以外,日本也高度參與了「ASTRID」計畫。全球包含法國、日本、俄羅斯、中國、印度與美國都在發展核能技術,像是比爾蓋茲投資的TerraPower在開發的反應堆技術,就和「ASTRID」相似。

不過《美聯社》指出,法國放棄了ASTRID反應堆的計畫,可能對日本會是一個挫折,日本希望共同開發這項技術,該國自行研發的第四代反應堆「文殊」(Monju)自1994年以來因故障頻傳,在2016年被宣告廢爐

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核稿編輯:楊之瑜

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