椎間盤突出會自己縮小嗎?何時需要考慮手術治療?

椎間盤突出會自己縮小嗎?何時需要考慮手術治療?
Photo Credit:好痛痛
我們想讓你知道的是

椎間盤突出若沒有壓迫到神經,可能造成下背痛,如彎腰時疼痛、咳嗽時疼痛、久坐疼痛等問題。椎間盤突出若壓迫到神經,可能會造成坐骨神經痛,例如麻木、刺痛、灼熱感。

合作撰寫:好痛痛許文彥復健科醫師

脊椎一節一節之間有椎間盤,它的功能是增加脊椎的活動度,以及緩衝脊椎所受到的壓力與衝擊力。當脊椎長期姿勢不良、受力不均時,有可能造成椎間盤突出。

椎間盤突出若沒有壓迫到神經,可能造成下背痛,如彎腰時疼痛、咳嗽時疼痛、久坐疼痛等問題。椎間盤突出若壓迫到神經,可能會造成坐骨神經痛,例如麻木、刺痛、灼熱感……從臀部往下延伸到大腿、小腿甚至腳趾。嚴重壓迫神經的話還會感覺沒力氣,或是大小便失禁。

但同樣的,背痛延伸到大腿甚至小腿,不一定全是椎間盤突出引起的。而且醫學上統計,有些人椎間盤突出但完全沒有症狀,切勿看到X光片有退化或是核磁共振的結果,就嚇壞自己。請讓醫師來幫你診斷,不要自己猜測。

這篇文章想告訴大家的有兩點:

  1. 椎間盤突出不難治療,而且它會自己縮小?
  2. 椎間盤突出到底需不需要手術切除呢?
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椎間盤的構造
椎間盤突出會自己縮小

目前已有很充分的研究證據發現,腰椎椎間盤突出後有13%~96%的機率會自己會縮小,突出越多縮小機率越高,甚至有0%~43%的機率突出的部分會完全消失。目前還沒有研究告訴我們做哪一種治療可以加速椎間盤突出縮小,不過9成以上的病人,復健或針劑注射治療後會好,不需要開刀。

此外,研究也發現,椎間盤突出的體積變小,那症狀幾乎一定會改善;但有趣的是,即使椎間盤突出沒有明顯變小,症狀也有機會改善。因此,椎間盤突出到底變小了沒其實不重要,症狀改善與否,才是真正該在意的事情。

椎間盤突出該不該手術?

其實,要不要開刀並不是看你的椎間盤突出的大小來決定的,而是以神經症狀的嚴重程度來決定。主要評估三個狀況:

  1. 下肢肌力是否持續變差
  2. 大小便是否受到影響
  3. 非手術治療3個月沒有改善

其中前兩者是重要的警訊,代表著神經的壓迫比較嚴重,最糟的狀況可能會下肢癱瘓、終生需要包尿布或用導尿管,因此有這樣的狀況會強烈建議手術治療。如果是狀況3,則建議與醫師討論,因為有些人疼痛並不嚴重,只是復健3個月沒有什麼進步,那也不一定非手術不可。反之,若疼痛嚴重到寸步難行,日常生活需家人照顧,而且藥物、復健、硬脊膜上注射等效果都不理想,亦可以考慮提早接受手術治療,但這部分建議與您的醫師討論。

一般來說,健保的治療包括腰椎牽引(拉腰)、電療、熱敷等等方式,目的是為了降低脊椎的壓力、止痛、加速軟組織的復原。但是有時候,健保的復健治療其實是不太夠的。我會建議徒手治療來放鬆過度緊繃的肌筋膜,或是透過Redcord紅繩懸吊系統、Pilates彼拉提斯來訓練核心肌群,矯正不良的姿勢或習慣動作。這些都有助於幫助脊椎維持在好的姿勢,降低脊椎的壓力、改善疼痛、減少未來復發的機會。

如果神經疼痛的狀況嚴重,也可以和醫生討論是否有需要硬脊膜上注射,直接將藥物注射到神經根發炎處,有機會立即改善疼痛。

結論
  1. 下背痛不一定是椎間盤突出造成。
  2. 椎間般突出會自行縮小,不過即使沒縮小,症狀一樣有機會改善。
  3. 是否需要手術,要評估下肢肌力及大小便的功能
  4. 考慮手術前,藥物、腰椎牽引、徒手治療、核心訓練、動作矯正、硬脊膜上注射都試過了嗎?

本文經好痛痛授權刊登,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航