大腦會被吃起來有甜味、卻無熱量進帳的「代糖」欺騙嗎?

大腦會被吃起來有甜味、卻無熱量進帳的「代糖」欺騙嗎?
Photo Credit: Depositphotots
我們想讓你知道的是

當你滿心以為裡面裝的「應該就是那個吧!」地打開後,卻看到盒子裡什麼都沒有。先是滿心歡喜(糖的甜味),最後卻空歡喜一場(說好的熱量怎麼沒有?)。你説,氣不氣?

想要吃甜卻不想要糖的熱量負擔,於是有了替代的想法,不管是天然還是人工,人吃下去之後的熱量極低或沒有。然而過得了味覺這關,瞞得過之後的大腦區域嗎?

最初認識代糖的時候,是在大學營養學的課堂上。大概分有天然和人工兩類,像羅漢果、甜菊就是天然,而阿斯巴甜或蔗糖素就是人工甜味劑。當初學到的內容是:

「非營養性甜味劑因不能被人體利用,因此它的卡路里很低,可以用來取代蔗糖或果糖等天然有熱量的糖,可應用在減重或是糖尿病的控制……」

先撇開天然與非天然之間的甜味差異問題,多年來,我內心裡一直有個疑問,那就是人吃了沒有熱量的糖之後,大腦最後會不會發現被騙了呢?

說好的婚戒......痾不是,說好的卡路里呢?

這感覺有點像是與你相戀多年的愛人,拿了一個漂亮的戒盒到你面前,要你打開它。當你滿心以為裡面裝的「應該就是那個吧!」地打開後,卻看到盒子裡什麼都沒有。

先是滿心歡喜(糖的甜味),最後卻空歡喜一場(說好的熱量怎麼沒有?)。你説,氣不氣?

鐵定是會生氣的呀,是不是?只是,我這個人是走「要吃糖就要吃真糖」的路線,因此平常買吃的或喝的,基本上都挑有加真的糖或乾脆就不加的食物,所以這個疑問並沒有太常出現在腦海裡。

然而前些天隨意撈最近有什麼新研究的時候,偶然看到一篇有關吃天然有熱量的糖,與非營養性的糖對腦影響的研究,立刻眼睛一亮,馬上就先收錄到evernote 裡,等假日來研究研究一番。

簡單來說,這篇研究解開我之前的疑惑,咱們的大腦精得很,不好騙喔。

吃代糖,大腦的犒賞系統沒反應

新的研究發表在2019年7月10日線上《Nutritional neuroscience》期刊上,有20位體重正常且健康的成年男性,採研究人員跟參與者都不知道試驗的奶昔加了什麼糖的「雙盲設計」,並在喝奶昔之前與之後15分鐘,以fMRI觀察腦部的反應。這篇研究試驗的奶昔有4種,分別是添加葡萄糖、果糖、阿洛糖(allulose)和蔗糖素(sucralose),前兩種是有熱量的天然糖,然後阿洛糖是天然來源,蔗糖素是人工製造。

下圖是研究其中一張fMRI,簡單來說就是喝添加葡萄糖或果糖的奶昔,能讓大腦因飢餓活躍的區域平靜下來,並且得到滿足感,但天然或人工就都沒有這樣的作用。

換句話說,不管我們吃哪一種,大腦八成都知道最後根本就沒有能量進帳,本來吃到糖可以得到的滿足感與犒賞回饋也沒有。

1
Photo Credit:《Nutritional neuroscience》
各組健康男性喝不同的糖,平均腦部反應(血氧濃度相依對比,Blood Oxygen Level Dependent,BOLD )。(圖片來源:《Nutritional neuroscience》
葡萄糖與果糖的差異

仔細看上圖,你應該會發現葡萄糖跟果糖還是有點不一樣,確切的原因還不知道,但作者們推測,這可能跟這兩種糖在人體內的代謝方式不同有關。

葡萄糖能直接送到大腦使用,但果糖主要由肝臟代謝,轉換成葡萄糖之後才會送到大腦去,這過程需要點時間反應。而這個研究的設計是測喝奶昔後15分鐘,因此喝果糖奶昔的效果,還來不及反應到大腦去。(看樣子讓大腦開心的應該就是葡萄糖了)

最後,研究作者有強調,這個試驗的受試者只有健康男性,觀察到的結果可能不能套用在其他性別或是年齡。

不想騙大腦?身體多活動點吧

我想人類的舌頭能察覺甜味,不外乎是想要判斷食物是不是能供應有能量的碳水化合物。而這整個神經傳遞的過程,甜味只是其中一個點,之後就像接力賽跑一樣,慢慢的跑完全程。今天我們用假的接力棒去跑這個過程,終究還是喪失了比賽的資格。雖然至今還不知道大腦一直被騙會發生什麼事情,但如果我是大腦,不想這樣子被對待呀。

其實,我們想辦法多讓自己活動量多一點,身上肌肉多一點,就不用太過於擔心到底是要喝有糖、半糖、非營養性甜味劑還是無糖的問題,只要選你喜歡的就好。當然還有一個大前提,要適量啦。

延伸閱讀
參考文獻

Van Opstal, A. M., Hafkemeijer, A., van den Berg-Huysmans, A. A., Hoeksma, M., Mulder, T. P., Pijl, H., … & van der Grond, J. (2019). Brain activity and connectivity changes in response to nutritive natural sugars, non-nutritive natural sugar replacements and artificial sweeteners. Nutritional neuroscience, 1–11.

本文經營養共筆授權轉載,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航