《看得到的中國史》:千年不鏽,削鐵如泥的「越王勾踐劍」

《看得到的中國史》:千年不鏽,削鐵如泥的「越王勾踐劍」
紹興越王台|Photo Credit:  Gisling CC By SA 3.0
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為什麼越王勾踐的寶劍會在楚國故地出現?這個問題從寶劍一出土就困擾著考古工作者。 

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文:佟洵、王雲松

千年不鏽,削鐵如泥:越王勾踐劍

年代:春秋,西元前770至前476年;尺寸:長55.7公分、寬4.6公分;材質:青銅;出土地:1965年湖北省江陵縣江陵楚墓望山一號墓出土;收藏地:湖北省博物館。

越王勾踐劍有著獨特的鑄造工藝,劍面光滑明亮,劍體毫無鏽蝕,並且非常鋒利。其藝術設計理念也體現了中國春秋時期青銅技藝的頂峰,在其劍身表面獨特的黑色菱形花紋圖案,光潔如玉、晶光熠熠,令觀者產生非凡的藝術美感。越王勾踐劍實用與藝術完美結合,深深的體現出了古代中國人民的智慧和創造力。

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Photo Credit: 大是文化出版
越王勾踐劍
劍舞楚天,天下第一劍

湖北省荊州市荊州區境內紀南城,是春秋戰國時期楚國都城的郢都舊址,這裡至今仍保留著較為完整的楚國土築城垣,規模相當龐大,而且其地下文化遺存也很豐富。在紀南城的四周存在著大量的楚墓群。

1965年秋季,當時的荊州專區漳河水庫管道工程動工,施工範圍涉及紀山西麓和八嶺山東麓一帶,而這一帶分布著有封土堆的大中型墓葬二十多座,和無封土堆的小型墓葬三十多座。為了配合工程的順利進行,考古工作者除清理了部分小型墓葬外,針對編號為望山一號、望山二號和沙塚一號的三座大型墓葬進行了清理挖掘。

這三座墓葬位於現在荊州區川店鎮望山村,距離紀南城約7公里,距離荊州城區約18公里,處於八嶺山東北約5公里的一片較為平坦的崗地上。清理工作從1965年10月中旬開始,到1966年1月中旬完成,歷時3個月。

三座大墓出土文物約七百件,種類繁多,其中以望山一號墓出土文物為最多,達四百多件。其中有青銅器一百六十多件、陶器六十多件和竹木漆器一百多件。在出土的青銅器中就包括大名鼎鼎的越王勾踐劍。

此劍出土時置於墓主人骨架的左側,下面壓著一把銅削。出土時,劍身插在素漆木劍鞘中。劍首向外翻捲作圓箍形,內鑄11道極細小的同心圓圈,距離僅為0.2公釐,和現代的機床技術相比也毫不遜色。

劍格正面用藍色玻璃、背面用綠松石鑲嵌出美麗的花紋,劍身飾菱形暗紋,近格處有「越王鳩淺(勾踐)自乍(作)用劍」8個錯金鳥篆體銘文,筆畫圓潤、字跡清晰、陰陽可辨,寬度只有0.3至0.4公釐,可見刻字水準的卓越。

劍的製作工藝十分精細,正像《中國兵器史稿》中所說:「冶鑄淬煉之精,合金技術之巧,外鍍之精良,劍上天然花紋之鑄造,均為藝術上之超越成就。」此劍埋於地下兩千三百多年,出土時寒光閃閃,仍完好如新,鋒光奪目,刃薄鋒利,世人無不為之嘆服。

越王勾踐劍經復旦大學靜電加速實驗室等單位檢測,該劍的主要成分為銅、錫、鉛、鐵、硫、砷諸元素,但各部位元素的含量不同。

劍脊含銅量較多,韌性好,不易折斷;刃部含錫高,硬度大,非常鋒利;脊部與刃部成分不同,是採用了複合金屬工藝的結果,即先澆鑄含銅量高的劍脊,再澆鑄含錫量高的劍刃,這是因為劍脊的熔點高,可以承受第二次澆鑄的高溫而不致熔化。這種複合金屬工藝,能使劍既堅韌又鋒利。

越王劍何以流落楚國

為什麼越王勾踐的寶劍會在楚國故地出現?這個問題從寶劍一出土就困擾著考古工作者。

越王勾踐劍出土之後,首先在考古挖掘工地上就引起了轟動。劍身上的八字銘文為吳越地區流行的鳥篆文,頗為難認。當時經過著名歷史學家方壯猷和工地上的考古工作者一起分析研究,首先對其中的六個字的釋讀達成一致,即「越王○○自作用劍」,而另外兩字雖然可以推斷為是越王的名字,但不能十分確認。

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Photo Credit: 大是文化出版
越王勾踐劍銘文

方壯猷先生初步解釋為「邵滑」二字,並推斷其為越王無疆之子,進而推論此墓為越王墓。然而這一觀點並未得到大家的一致認可。這一問題不解決,解讀寶劍本身和墓葬就無法繼續進行。因此,考古工作者就對銘文進行了臨摹、拓片和拍照,準備做進一步研究。

1965年12月底至1966年1月上旬,方先生先後將相關資料和自己的觀點寫信寄給了郭沫若、夏鼐、唐蘭、陳夢家、于省吾、容庚、商承祚、徐中舒等十多位國內著名的歷史學家、考古學家和古文字學家,以徵求意見。其中最具代表性的是古文字學家、北京故宮博物院研究員唐蘭先生的意見。

他在覆信中指出,劍銘中的二字為「鳩淺」,即「勾踐」,此劍為越王勾踐劍。並且認為望山一號墓為楚墓,不是越王墓,而此劍很有可能是楚國滅越之後所得的越國寶物。而著名的古文字學家陳夢家也在覆信中明確指出此劍是越王勾踐劍,並且認為望山一號墓很可能是楚王墓或者楚國貴族之墓。郭沫若先生也認同此劍為越王勾踐劍這一觀點。至此之後,此劍的命名便沒有任何疑義了。

但是為什麼唐蘭和陳夢家認為此墓不是越王墓而是一座楚墓呢?

這是因為該墓出土的竹簡已經證明墓主人是楚國貴族,其身分大致相當於楚國的下大夫,墓葬的年代應為楚威王至楚懷王時期。既然這是一座戰國楚墓,為什麼春秋末年的越王劍會出現在這裡?這是考古學家爭訟最多的問題。

著名考古學家陳振裕曾對該問題做過深入細緻的研究。當時主要的觀點是,認為作為越王勾踐的隨身寶劍,此劍是越國滅亡之後楚國得到的戰利品,而此劍則是楚王賞賜給滅越功臣邵滑的寶物,後來邵滑將此劍殉葬。

陳振裕認為,墓主並非邵滑,從職位、經歷、年齡、墓葬規模、隨葬器物、墓葬年代以及名字的通假諸多方面進行了詳細分析,確定墓主人是楚國貴族固,與邵滑無關,因此排除了作為戰利品的可能。陳振裕認為在春秋時期,青銅劍不僅是重要武器,也是上層人物身分的象徵,並以吳季札贈劍為例,說明在當時寶劍是可以作為禮品進行饋贈的。

從相關典籍的記載看,楚國和越國之間的關係,在楚威王之前還是很密切的,而後才逐漸疏遠並相互攻伐,以致楚國滅了越國。望山一號墓的年代應該是楚威王時期至楚懷王前期,這一時期楚越兩國的關係並不緊張。況且,楚惠王的母親,據史料記載是越王勾踐的女兒,這就很有可能是當年越王勾踐將女兒嫁到楚國時,這把寶劍是作為嫁妝一起來到楚國的。

而根據考古挖掘的資料證明,墓主人是楚悼王的後代,作為王室宗親,墓主對於當時的楚王來說,很有可能是比較受重用的,因此才會將這把名貴的寶劍贈給墓主人,並以之殉葬。這雖然是一家之言,卻也為越王勾踐劍流落楚國提供了一個證明。實情究竟如何,還有待考古工作者提供更多的史料。

冠絕天下的吳越鑄劍技術

按照《越絕書》的記載,越王勾踐對寶劍特別鍾愛,當時在他的手裡有魚腸、巨闕、湛盧、勝邪、純鈞等五把寶劍。按照書中記載,這五把寶劍都是著名鑄劍師歐冶子鍛造的神兵利器。書中形容純鈞劍時寫道:「揚其華,捽如芙蓉始出。觀其釽,爛如列星之行;觀其光,渾渾如水之溢於塘;觀其斷,岩岩如瑣石;觀其才,煥煥如冰釋。」可見越國寶劍之精美。

至於目前我們看到的這把劍是否屬於其中的一把,目前很難判斷。但是,春秋時期吳越的鑄劍技術絕對是首屈一指的,湧現出了干將、歐冶子、風鬍子等在史籍中留下赫赫威名的鑄劍大師,越王勾踐劍很有可能就是出自大師之手。

根據史料記載和考古挖掘可以得知,在春秋末年時,中國的青銅器鑄造,已經掌握了將器身和附件分別鑄造後再用合金焊接的技術,在冶煉過程中已經採用了皮囊鼓風加溫的新技術,而青銅劍的鑄造方法在《考工記》一書中也有詳細記載。

但即便如此,這些資料並不足以解釋越王勾踐劍的鑄造工藝和防鏽技術。越王勾踐劍材質雖是青銅,但其合金成分卻很複雜。根據科學實驗的結果證實,此劍的主要成分有銅、錫、鉛、鐵和硫等,其中劍脊的含銅量高,保證了劍具有很好的韌性,不易折斷;而兩刃的含錫量高,保證了此劍的鋒利度。這種合理的合金成分,充分反映了越王勾踐劍的鑄劍技術之高超。

越王勾踐劍不只有獨特的鑄造工藝,其藝術設計理念也代表了中國春秋時期青銅技藝的頂峰。在其劍身表面獨特的黑色菱形花紋圖案,光潔如玉、晶光熠熠,令觀者產生非凡的藝術美感。這種效果也是由獨特的鑄造工藝形成的,根據研究模擬測試顯示,這種工藝應該是先用高純度錫粉末在金屬表面塗上一層塗層,再在該塗層上雕刻花紋圖案,之後進行特殊的加熱處理,使得氧化層掉落,才構成了雙色相間的菱形圖案。在數千年的時間磨蝕下,因寶劍獨特的埋藏環境,黃白相間的圖案演化為黑白相間的圖案,越王勾踐劍給現代人帶來的觀感,就是因此而來。

沒有高超技術作為基礎,當時的鑄劍師有再高的藝術造詣,也無法將其呈現在劍的造型上,越王勾踐劍其精美絕倫的藝術造型有力的證明了,春秋時期頂級的鑄劍師和鑄劍技術明顯在吳越兩國。

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書籍介紹

本文摘錄自《看得到的中國史:用100件文物,見證中華文明的誕生、融合和擴展。文物與歷史碰撞,你對世界來龍去脈的理解馬上不一樣》,大是文化出版
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編者:佟洵、王雲松

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本書由兩位知名古文物與歷史教授佟洵 、王雲松共同主編。
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Photo Credit: 大是文化出版

責任編輯:翁世航
核稿編輯:潘柏翰

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